Tag Archives: xaoc

Superbooth '17 Highlights

Superbooth was busy, as always. Here are some subjective impressions. Disclaimer: This is a list based on our personal opinion. As always, no one has the ultimate knowledge when it comes to art, it only matters to us what made us really happy: each to their own.

Doepfer is carrying on what they had always been good at – it might be a bit slower, though they are pushing out interfaces and modules which offer almost the same functionality for an affordable price. Let it be a keyboard or quad VCO, they are and will be here to stay.

Soundwise though, two highlights can be mentioned – one would be the new/old Nanozwerg Pro from MFB reborn in eurorack format for a ridiculously good price. Another one is the Fold Processor from Tiptop. We could speculate that after Random Source stole the show with their Serge reincarnations, Tiptop decided to put their Serge module concepts aside and develop their own, with the best controls with intuitive feel featuring the sound that are completely taking a modulation concept to the next level. We have no complaints about the Digitakt from Elektron either. Check
out this audio demo
to see if you agree with us.

Interface-wise, let’s begin with the Soundmachines – Arches – one of our customers told us a few years ago that how mad it would be to have a full keyboard full of LS-1 Lightstrips… fast forward to 2017 and he is not alone with his idea any more. The Arches is to be out in September.

Erica Synths also showed us how anti-futurism can be beaten by retro-futurism. A versatile drum sequencer with computer keyboards – its price is yet to be confirmed.

Other fun ideas worth mentioning – click on the links for the videos:

  • High-end audio solutions are not hard to find in eurorack any more – ARREL Audio modules speak for themselves.
  • Expert Sleepers shared some details with us about the Disting MK4 firmware plus introduced us a new module.
  • Eloquencer – a really thought-out sequencer in the pathway of the Malekko Varigate…
  • XOR Electronics is teasing us with a tracker-based sequencer
  • XAOC Devices upgraded some of their modules and their Praga stereo mixer module is soon out for real!
  • 4ms is expanding their line of digital multitimbral modules. The story is unfolding.
See more at Analogue Zone’s Youtube & Instagram channels!

Analogue Zone @ Superbooth '17

Each year has two crucial moments. One is of course the Winter NAMM show, but nobody would forget spring’s Superbooth either. As every year, Analogue Zone will be live and direct from Berlin.

We collected the expected highlights of this year’s Superbooth, but obviously, there will be more to come. This is just an appetizer, you may want to come back for daily updates to Analogue Zone’s Youtube channel!

xaoc-superbooth-17XAOC Devices is teasing us with new modules: an upgrade with their Tirana microsequencer plus Warna utility module, a dual version of their Sewastopol, a bit modifier, a logic-waveshaper-comparator-sampl-and-hold combo and their Praga stereo mixer may finally see the light of the day too.

Mr. Rossum might finalise the phase modulation sampler the Assimil8or very soon! Their modulation wonder, the Control Forge is already available!

Analogue Zone will be covering this year's Superbooth too!
Analogue Zone will be covering this year’s Superbooth too!

After their quantizer array at NAMM, WMD is showing the latest stage of their digital step sequencer.

Last but not least, Doepfer is also showing a few new concepts, including a new gate module, a signal connector, a micro keyboard, and a precision quad VCO, which has been long-awaited by A-100 users.

…and we have just scratched the surface. Subscribe to Analogue Zone’s Youtube– and Instagram channels for exclusive reports and live streams and stay tuned for more news!

Two modular systems will accompany a SF novel in Budapest

On the 4th of December a new tradition might be established. Two Hungarian modular synth composers & performers will be accompanying a classic science-fiction novel for 6.5 hours live.

stanislav-coverThe idea for the project StanisłAV that came from composers Bálint Baráth and András Hargitai (Banyek) is that just like in the case of silent movies, some background music, timbres and atmospheres would be provided while the novel (Staniław Lem‘s classic, the Invincible which tells the story of one high-tech space ship landing on a planet with a rescue team trying to understand what had happened to its identical brother and its crew) is projected onto a screen behind the instruments. However, all the sounds that are described in the novel will also be performed live. The textures of the visuals (created by Hungarian media artist David Mórász aka micro.D) will also be controlled real-time by the same modulation sources that control the audio.
An incomplete list of euro gear that will play a key role in the performance:
Join the event if you are in Budapest.
Watch the video trailer or listen to the Soundcloud

Phrases with phases - thru-zero and phase modulation in musical practises

Even though a growing number of modular synth users are tend to go into more complex territorries with amplitude and frequency modulation (AM and FM), it might be puzzling to understand why “phase” and “thru-zero” are often praised – the other electronic parameters have been really caught up recently with the release of the Strong Zero Core for the Furthrrrr Generator by Endorphin.es or the Bateleur by Birdkids, a true analog thru-zero oscillator. So I thought to come up with some musical contexts and applications of waveforms in different phase and phase modulation, so that they become as “common” as AM and FM for you. I hope it will help you to go far within new territorries in your system: these new territories where I had (accidentally) my own eurorack system started.
Phase and timing relationships
a-143-9-My first ever LFO was luckily – the A-143-9 Quadrature LFO. Luckily, because my intention had not been to utilise phase at all, I had only been after sinewave-only modulation. This LFO has 4 “non-simultaneous” (phase-shifted) outputs, and this means you only have one output at the time, which is “followed” by the next one, and so on. Once I finally had 4 VCA’s, I was able to use it as a (one-directional) sequential fader. In this case, I was using the module as an LFO only. It does what it can: fading in the next VCA’s signal in while the other is fading out. I was creating the timing of this snoozing monster with it. However, you cannot change the degrees – you can only spend a “longer dr-octature-iitime” and a “shorter time” when you modulate the frequency by another LFO (or manually). It also applies for the Octature II, (loosely speaking) the A-143-9’s bigger brother which is capable of creating 8 sinewaves 45-degrees out of phase. What would you need if you wanted more than that?
Two sinewaves, 90 degrees out of phase – Source: www.thecarversite.com
You either need a XAOC Devices – Batumi or a WMD – PDO for that.
Whereas the A-143-9 has a static, 90-degree phase-shift, the PDO’s channels 2, 3 and 4 can be “turned away” even by 360 degrees in PDO2-500x500relation to its original phase (a relative 0 degrees). Now imagine that you can “spend as much time” at each fade as you want to. You can even control it by a sequencer, another LFO, by an envelope, etc. You can even modulate it by itself for interesting timing variations. Well, why don’t you forget about VCA’s and start patching the out phase outputs to VCF’s, strike or gate inputs, or apply them in stereo, quad panning, wherever you want to… You have a special kind of sequencer here already.
Audio rate – thru zero, phase modulation and distortion
You may have heard the phrase from a lot of manufacturers and users that “thru-zero FM sounds better”. At this point, I have to explain an equivalance that shows the relationship(!) between something being “thru-zero” and its phase. If you totally invert a waveform you create a mirror image of that. This mirror image basically equals to “180 degrees out of phase”. So basically, you are changing the phase in relation to the timing of the waveform going through the positive or the negative range. You can read the following on the Doepfer website at A-110-4 Thru-Zero Oscillator‘s description:
“The term “Thru-Zero” means that even “negative” frequencies are generated. But this a bit a misleading term as negative frequencies do not really exist. “Negative” means in this connection simply that the sine/cosine waves will stop when the linear control voltage reaches 0V and continue with the opposite direction as the linear control voltage becomes negative and vice versa.”
So when a waveform is 180 degrees out of phase, you are seeing the waveform flowing to the opposite “direction”. If you are looking at a scope, with 90-degrees phase shifted sinewaves, you will see these phase shifted waveforms as if they were “after” one another.
Coming back to a practical musical context, we have two main “bonus” items on our sound pallette: 
a. more waveforms
b. more possible “space” and “spatial movement” between them. 
Phase modulation and phase distortion are not the same, but it can be understood by looking at these figures from electricdruid.net:
The more heavily you modulate the phase of the waveform in audio rate, the more pd-02“displacement” you get (hence the name Phase Displacement oscillator). You can “tilt” the waveform in a way that it “spins round”. The PDO has all the waveshapes for creating sounds that are bell-like, resemble woodblocks, bright metallic, rich sounds and digital noise. It even has the dirt of the classic Casio CZ sounds. 
The rest is up to you, your modules, and your ears listening to “thru-zero” FM and “phase modulation”. What sound do you like? What richness are you after? Phase is just fun!

Modular Minutes - XAOC Devices Batumi Expert Firmware

In this episode of Modular Minutes, Analogue Zone took the new Expert Firmware of the XAOC Devices – Batumi and utilised it as the central nervous system of a patch.


batumi-01-500x500Modular Minutes is a new series from Analogue Zone’s Budapest showroom – the series aims at the finest and latest modular goodies with patching comprehensively described both in comments and the description tab.

The XAOC Devices – Batumi is one of the tiniest yet most complex modulation source. It can very easily grow into a heart of a patch thanks to the manifold sync options and the quad mode. The new Expert Firmware which can be easily uploaded via USB when the module is powered off can further empower the Batumi as a central modulation source and can even give sequencing duties to it. A very well thought-out concept lies behind the nice and handy LED sliders of this module which will always breathe new life into any system.

Read our exclusive interview with the manufacturers!

New alternative firmware for XAOC Devices - Batumi

The XAOC Devices – Batumi had already been one of the most feature-rich modulation source in this HP. Now a new alternative firmware has been released which allows you to have even more exciting patches with the Batumi.
batumi-01-500x500Polish manufacturers have reached their fame with their Moskwa sequencer – but they did not stop here. Batumi, their quad modulation source is already a hit thanks to its unprecedented plethora of features. The module ships with the most updated factory firmware, however an alternate firmware has also been released thanks to Matthias Puech, already famed creator of the Parasite alternate firmware for Mutable Instruments modules. The features are the following:
  • Channel zoom-in on each modulation channel with LFO amplitude, LFO phase control, fine-tune control of the frequency and attenuation of the channel’s FM CV:

  • A New quad mode where output 1 becomes the sum of all frequencies and the other outputs become dual ones,
  • This features square wave modes instead of trapezoid turns the LFO into a sequencer

  • Random waveforms where stepped uniform random wave (classic sample-and-hold)
  • A Random Logic mode creates more patterned repetitions (the most peculiar thing is that each Batumi will sound different in this mode!)

A te egyedi hangszered – interjú Marcinnal és Tomekkel (XAOC Devices)

A XAOC (igen, ezt a cirill karakterekből álló szót egyszerűen ‘káosz’-nak kell ejteni) Devices az első Eurorack gyártó volt Európában, mely Kelet-Európából, Lengyelországból hódította meg az eurorack piacot: egyszerű és elérhető árú okos szekvenszer moduljukat (a Moskwa) sok felhasználó dícséri. Funkciói mellett a gyönyörűen megtervezett előlapjára is mindenki emlékszik.  A XAOC Devivces pedig azóta egyre csak erősődik. Egy igazán elmélyült beszélgetésen vagyunk túl a gyártókkal, Marcinnal és Tomekkel: többek között a lengyel elektronikus zenei színtérről, az eurorack formátum kihívásairól és saját ötleteik teljeskörű megvalósításáról szóltak.
Analogue Zone:  Milyenek voltak számotokra a kezdetek?

Marcin: Már 4 éve gyártunk modulokat. A modulárszinti cég elindítása elég spontán (és egy kicsit naiv) ötlet volt – valami ilyesmit várhatsz olyanoktól, akik ilyen zabolátlanul lelkesednek a modulárok iránt. Mi magunk is tulajondképpen wigglerek vagyunk – játszunk, kereskedünk, vitatkozunk, kockulunk a modulok felett, stb. Mindez rengeteg perspektívát adott nekünk, ötleteket és tudást ahhoz, hogy saját termékcsaládunkat is létrehozhassuk.xaoc-logo Sokat tanultunk azóta, sok mindent a saját kárunkon… De ennek ellenére bártan azt mondhatjuk, hogy megérte.

Analogue Zone:  Említettétek, hogy ti is igazi wigglerek vagytok. Ez a legnagyobb érdekesség az eurorack piac legnagyobb érdekessége: bizonyos értelemben egy kisebb piac marad, a legtöbb vásárló pedig wiggler vagy leendő wiggler. Mit gondoltok, hogyan tudnátok azokat az embereket motiválni, hogy kapcsolódjanak az eurorack világához a képernyőbámulás és a  szoftveres megoldások helyett?

Marcin: A legtöbb embernél, akit ismerek a legnagyobb motiváció a korlátok nélküli lehetőségek felfedezése volt, emellett pedig az azonnali, fizikai kapcsolat a hangszerekkel, amik nagy mértékben stimulálják a kreativitást.

Marcin and Tomek at their studio (Photo by: Albert Zawada)
Marcin és Tomek a stúdióban (Fotó: Albert Zawada)

Természetesen egy szoftver mindig is ezerszer erősebb lesz, és nekem amúgy ez a világ is bejön, de egyszerűen csak egy bizonyos fajta workflow-t engedélyez, ahelyett, hogy valóban az egyedi hangjaid megtalálására vezetné a tudatodat.

Tomek: Már gimnázium óta, több, mint 20 éve foglalkozom elektronikus zenével. Ez egy fétis, de a hardver hangszerek kinézete mindig is inspirált engem.  Hardverrel nagyon könnyen fókuszálhatsz a setupod egyetlen szegmensére, és nagyon könnyen létre is tudsz hozni valamit úgy, hogy kizárólag azt az egy szegmenst használod hozzá. Úgy hiszem, hogy néhány ‘hibás’ jelenséget nem tudsz digitálisan reprodukálni: pl. vannak szalagos visszhang- vagy rugós zengető-emulátorok,  de ezeket az eszközöket nem tudod kinyitni, hogy szórakozz a szalagjukkal vagy a rugóikkal. A hardver és a szoftver egyszerűen különböző eszközök, egyikük sem jobb vagy rosszabb a másiknál. Ha szereted a szoftvert, és szeretsz mindent egy helyen megoldani, miért vesződnél a hardverrel? De ha mindez nem elég,  kéznél van egy igazán varázslatos hardver világ is.

AZ:  Mi motivált benneteket arra, hogy olyan régi koncepciókhoz térjetek vissza, mint a feszültségvezérelhető mixer? Ez _nem tűnik_ olyan érdekesnek, mint azok a fura ötletek, amikkel manapság előrukkolnak a gyártók. Ennek ellenére ti az utóbbi hónapokban sokat dolgoztatok ezen a modulon.

Marcin: Ez ugyanaz a motiváció, amivel általában dolgozunk – szerettünk volna újratervezni egy olyan eszközt, amit magunk is megvásárolnánk. Egy VC mixer koncepciója aligha nevezhető eredeti ötletnek, de rájöttünk arra, hogy milyen király lenne bizonyos funkciókat hozzáadni, és mégis megőrizni az azonnaliságot,

XAOC Devices Praga - the concept of the voltage controlled mixer revisited
XAOC Devices Praga – a feszültségvezérelhető mixer koncepciója újragondolva

no meg a hatásfokot. Nyilván a tervezéskor a szűkös eurorack formátum, illetve egyéb technológiai okok miatt néhány kompromisszumot muszáj volt kötnünk . Néhány döntés túlságosan nagyratörő volt, és sok-sok prototípust egymás után tekergetve bajlódtunk a projekttel.

Tomek: Tudjuk, hogy jó néhány wiggler már régóta várja a Praga modult. Ez a modul szintén kemény lecke volt számunkra, mivel nem gondoltuk, hogy ennyi energiát és időt igényel majd. De egy napon biztosan kész lesz, és nagyon jól fog szólni. 🙂

AZ: Említettétek, hogy a méret igenis számít az eurorack világában. Hogyan küzdötök meg ezzel a problémával? Kívántátok már valaha, hogy bácsak 4U magas lenne az euro formátum 3U helyett?

Marcin: Nem szeretnék Captain Obviousnak hangzani, de minden moduláris formátumnak megvannak az előnyei és hátrányai is. Az euro formátum esetében a hordozhatóság és az elérhető ár az igazán vonzó tulajdonság számomra. De ami még fontosabb – a népszerűség. Mivel rengeteg cég és mérnök dolgozik ebben, egy véget nem érő, burjánzó ötletbörze zajlik – a ‘vanilla’ típusúaktól egészen az iszonyú kreatív, sőt ezoterikus őrületekig érnek az ötletek. És ez az euro formátum legnagyobb pozitív előnye! A kezelőfelületek tervezésének megszállott kidolgozójaként rengetegszer nehezen tudok ilyen limitált területen ergonomikus maradni. A 4U valóban sokkal kevésbé limitáltnak tűnik, ezért szeretem a Kilpatrick formátumot (de sose bírtam a Serge-félét amúgy).

Tomek: Sokszor dilemmázok azon, hogy mit vigyek egy kisebb, kézipoggyászként szállítható eurorack házban, amikor repülővel utazom, így meg tudom érteni azt a szempontot, hogy annyi hasznos cuccom legyen egy házban, amennyi csak lehetséges.  Ennek ellenére ez a

XAOC Devices - Batumi
XAOC Devices – Batumi

sűrűség kinyírja a játszhatóságot, és a rendszer ergonomikusságát. Szóval szeretnénk valahol kompromisszumot kötni. A Batumi 4 teljes funkciójú LFO-t ad 10 HP szélességben. Ez nagyon kicsi, de szerencsére rájöttünk, hogy lehet ezt jól csinálni, legalábbis remélem, hogy így történt.  De a VCF modulunkkal például nem szeretnénk majd így eljárni. Egyszerűen szükséged van elég helyre, hogy jól beállítsd a cutoff potmétert. Ez nem egy “beállítod és elfelejted” típusú paraméter. Mielőtt bármit megterveznénk, feltesszük magunknak a kérdést: “Mennyi helyet foglalhat el egy adott modul?” “Hány gombra és jackre lesz szükségünk?” “Mekkora lesz a NYÁK?”  Mi nem félünk a nagyobb méretű moduloktól, és biztosan lesznek nagyobb XAOC modulok is.

AZ:  Gyártóként mi volt az eddigi legemlékezetesebb pillanat számotokra?

Tomek: Számomra az, amikor a kezemben tarthattam az első modulunkat, a Moskwát. Ez csodás volt. Akkor jöttem rá, hogy mindez tényleg megtörténik. Marcin az első Messe expónkat is mondja – csodás volt találkozni a sok boldog vevővel, és más gyártókkal is.

Marcin: Nekem tényleg az a pillanat volt, amikor felfogtam, hogy tulajdonképpen rengeteg ember

XAOC Devices Moskwa - their first ever module
XAOC Devices Moskwa – a gyártók első modulja

értékeli a mi mentalitásunkat, és örömüket lelik a moduljaink használatában. Itt hadd köszönjem meg nekik a sok visszajelzést és támogatást. Ez visz minket előre. A második pillanat valóban a Messe, de ez egy másik történet – sok baráttal és a személyes hőseimmel is találkozhattam.

AZ: Ezeken a találkozókon hogyan osztjátok meg egymás közt az ötleteiteket? “Egy család vagytok”, de ugyanakkor könnyen vetélytársakká is válhattok…

Marcin: Ez inkább tapasztalatok megosztásáról szólt, néhány nagyon jó arc áll azok mögött a brandek mögött, amiket tisztelünk, és ők rengeteg szuper és értékes tanáccsal láttak el minket, elmondták a véleményüket, és igen, még dícsértek is benünket, illetve a lelkesedésüket is sugározták felénk. Az én általában nagyon alacsony önértékelésemnek hála, ez csodákat tett velem és rájöttem, hogy korábban túlságosan izgatott és idegesítő voltam. Duh! A “család” vagy inkább nevezzük “szcénának”, még mindig eredeti formájában van jelen, és remélem ez sokáig így marad még. Biztosan van versengés is, de legalább azok között a gyártók között történik ez, akiket imádunk és tisztelünk, és senkinek sincs igazából baja ezzel. Örülünk, hogy segíthetünk néhány brandnek mi is, és annak is, hogy mások pedig nekünk segítettek.

Tomek:  Nagyon nem szeretnék úgy gondolni az eurorack gyártókra, mint néhány versengő cégre. A zenéhez hasonlóan, ahol két különböző album nem verseng egymással. Az eurorack szépsége különböző gyártók más-más moduljainak ilyen vagy olyan ötletek szerinti összekapcsolásában rejlik, így hozhatod létre a saját, teljesen egyedi hangszeredet. Lenyűgöző, hogy beszélgethetünk egymással, megoszthatjuk a tapasztalatainkat, segíthetünk egymásnak, annak érdekében, hogy egyszerűen minden jobb legyen.

AZ: Az elérhető ár is fontos számotokra. Mit gondoltok azokról a gyártókról, akik a piac másik szélén találhatók? Nem gondoltatok még arra, hogy lenne igény magasabb árú XAOC termékekre is?

Marcin: Az ár nyilvánvalóan jelentős szempont. Különösképpen az, ha kelet-európai háttérrel rendelkezel. Nehéz megfeledkezni a gazdagsági szempontokról. Ezért mindig megpróbáltuk jó áron megjelentetni a moduljainkat.   Ez persze nem könnyű akkor, amikor ilyen magas a dollár árfolyama, ezért újra kell gondolnunk az árakat,

The PCB of XAOC's latest Batumi module
A XAOC Devices Batumi áramköre

de szeretnénk őket az értelmes szinten belül tartani.
Nyilvánvaló, hogy néhány a soron következő XAOC modulok közül valamennyivel drágább lesz a mostaniaknál: ennek a legfőbb okai a méretekből, összetettségből és az alkatrészek mennyiségéből, azok összeszerelésből, illetve a kifinomultabb dizájnból adódnak.

Tomek: Egyszerűen szeretnénk fairek maradni. A megengedhető árú ajánlatok biztosítása volt az egyik célunk, amikor a céget alapítottuk – de ez nem könnyű feladat. A kis példányszámú gyártás drága, és az eurorack még mindig elég kis piac. Emellett az apróbb részletekre fókuszálás növeli a költségvetést  – a több forgatógomb, nagyobb előlapok, drágább elektronikai alkatrészek, stb. Más gyártókat nézve azt gondolom, hogy bárki kérhet annyit amennyit gondol a munkájáért. Néhány szuperdrága modul zseniális munka eredménye, sziklaszilárd minőségű építésű, más modulok pedig egyszerűen csak drágák – de nem vitatkozhatok ezzel sem. A lényeg, hogy szerintem a moduláris szintetizátorok sosem voltak annyira elérhető árúak, mint most, ezért robbant fel az eurorack piac is.

AZ: Tudnátok mesélni nekünk a lengyel elektronikus zenei színtérről? Mennyire gondoljátok, hogy hatottatok rá a XAOC-al? Vagy esetleg a már meglévő hullámokra erősítettetek rá vele?

Tomek: Sok érdekes projekt és kiadó van a lengyel alternatív/avantgárd szcénában – minden megtalálható a harsh noise-tól az ambientig vagy technoig.

Marcin and Tomek - XAOC Devices (photo by Albert Zawada)
Marcin és Tomek – XAOC Devices (fotó: Albert Zawada)

Néha ez elég atomizált, néhány arc elég részrehajló, de mindent összegezve rengeteg jó zenénk van. Ennek az egésznek mi is részesei vagyunk, és ennek nagyon örülök. Sok workshopot szervezünk, és van egy blogunk is a modulárokról (modularne.info) és természetesen itt vannak az egyedi hangszereink is (mm, a blog mostanában nem sokat frissült, mert nincs időnk rá…), de végülis megpróbálunk segíteni mindenkinek, akiket érdekelnek a moduláris szintetizátorok. Persze nem vagyunk guruk vagy hasonló figurák, és nem is akarunk azok lenni.

Marcin: A moduláros kockák egyelőre nincsenek sokan, de a számuk napról napra nő. 🙂 Mindig vannak új arcok a szintis találkozóinkon és a workshopjainkon, ezt nagyon jó látni. És igen, mondták már, hogy nagy hatással voltunk másokra, és ez is szívmelengető dolog. Nem tudom kommentálni az elektronikus zenei szcénát általában, mivel nem követek már semmit igazán – és amikor követtem, akkor is csak inkább az indusztriális zenéket figyeltem.  A szokásos, kötelező mennyiségű kísérletező arcot leszámítva biztosan rengeteg EDM/IDM/stb. zenei projekt is van – néhányan ezek közül elég tehetségesek és ihletett zenészek, és ők is megvették a moduljainkat. Üdv nektek is!

AZ: Végezetül tudnátok egy gyors kitekintőt adni nekünk arról, hogy mi várható 2016-ban a XAOC háza tájáról?

Marcin: Remélem, hogy az összes új projektet be tudjuk majd fejezni, (elsőként a “vaporware”-t!)… 2016-ban pedig – lekopogom – szeretnénk bejelenteni a nagyon alapvető, de végülis teljes XAOC rendszert.

Tomek: Először fejezzük be a projektjeink felét, amik még a műhelyünkben pihennek… Igen, a XAOC rendszer nagyon menő lenne!

XAOC Devices Official
XAOC Devices @ Analogue Zone
Our earlier overview on XAOC Devices modules

Your own truly unique instrument – In conversation with Marcin and Tomek from XAOC Devices

XAOC (yes, it is indeed the word “chaos” with Slavic characters) Devices was basically the first Eurorack manufacturer in Europe that had its origins from Poland, their debut was nothing more than an extraordinally affordable and smart sequencer with a well-designed front panel. The virus has caught up with a lot of users since then, and XAOC is getting stronger every year. We had an engaging conversation with Marcin and Tomek, the two men behind the company. They shared their views on the Polish music scene, the challenges of eurorack, and their effort to realise their own ideas in a complete manner.
Analogue Zone:  How was the beginning for you?

Marcin: We’ve been around for about 4 years now. The idea to start the modular synth company was rather spontaneous (and probably a bit naive) – as you could expect from nothing short but unbridled xaoc-logoenthusiasm for modulars. Ourselves, we’re wigglers in the first place – playing, trading, discussing, nerding heaps of modules, synths and what not. That gave us a lot of perspective, ideas and knowledge to tailor our own line of products. We’ve learnt a million lessons since then, many of them the hard way. It was well worth it, though.

Analogue Zone:  You mentioned that you are wigglers in the first place. That’s my greatest fascination about eurorack that in some ways it is still a small market, the majority of customers being ‘wigglers’ or so to say ‘to-be-wigglers’. What do you think, how could you motivate somebody to get into eurorack instead of staring at a screen and program everything in software?)

Marcin: As for most of the people I know, the main motivation was realizing the limitless posibilities of a modular synth system, plus the immediate, physical relation with an instrument that stimulates the

Marcin and Tomek at their studio (Photo by: Albert Zawada)
Marcin and Tomek at their studio (Photo by: Albert Zawada)

creativity to a great extent. Of course a piece of software is thousand times more powerful and I actually love it as well but it does impose the certain method of work instead of stimulating your mind to find your own.

Tomek: I’m involved in electronic music since high school, it is almost 20 years now. It’s kind of a fetish but the look and feel of hardware instruments was always very inspirational for me. With hardware, it is easy to focus on one part of your setup only, and to do something solely with it. I believe you still can’t reproduce some erratic behavior – i.e. there are great emulations of tape delays or spring reverbs, but you can’t open them and mess with the tape or springs. Hardware and software are just different tools, none is better or worse. If you enjoy your software, and you like the idea of having everything in the box – why bother with hardware? But if that’s not enough, there is the really magical world of hardware at hand.

AZ:  What motivated you to revisit old concepts such as a voltage controlled mixer? It does not _seem to_ come close to the strange ideas manufacturers come up with. Yet, you have been working on it so hard for long months now.

Marcin: Pretty much the same motivation as usual – we wanted to design a device we would love to buy ourselves. The VC mixer is hardly an original idea but we realized how cool it would be do

XAOC Devices Praga - the concept of the voltage controlled mixer revisited
XAOC Devices Praga – the concept of the voltage controlled mixer revisited

add some certain features while keeping the whole thing immediate and effective. Obviously, some functional trade-offs were unavoidable because of the cramped eurorack form factor and technological reasons. Some decisions were probably bit too ambitious and we ended up tweaking numerous protoypes one after another.

Tomek: We are aware that some wigglers await Praga impatienlty. It is also a hard lesson for us as we didn’t expect it would take us so much effort and time. But some day soon it’ll be ready and sounding great 🙂

AZ: You mentioned limited size as a factor of the eurorack format. How do you tackle this problem? Do you ever wish that eurorack had been 4U not 3U in height?

Marcin: Hate to be Captain Obvious but every single modular format has its cons and advantages. For the euro, the portability and affordability is what attracts me. But what’s more important – the popularity. Just because with so many companies and engineers involved in it, there’s an unending, prolific festival of ideas going on – from vanilla to damn creative and even esoteric crazy shit. And that’s the greatest aspect of euro! Being obsessed with interface design, I always have a hard time to retain the ergonomics within space as limited. 4U seems to be much less limiting, that’s why I am cheering on the Kilpatrick format (never liked the Serge way though).

Tomek: I would often have a dilemma on what to put in small case that I could take on the plane, so I can understand the approach of having as many useful things as possible in a small case. On the other

XAOC Devices - Batumi
XAOC Devices – Batumi

hand, it is killing the playability and the ergonomics of the system. So we try to find a compromise. Batumi gives you four fully featured LFOs in just 10 HP. It is crazy small but luckily we have found the way to do it right I hope. We don’t really want to go the same way with the VCF, for example. You just need enough space to manipulate knobs like cutoff. It is not a “set and forget” type of parameter. Before designing anything, we ask ourselves: “How much space can a specific module take?” “How many knobs and jacks do we need on it?” How big will the PCB be? We are not afraid of big stuff, and there will be some relatively big XAOC modules for sure.

AZ:  What has been the biggest moment so far for you as manufacturers?

Tomek: For me it was the moment when I was finally holding our first module, the Moskwa, in my hand. It was amazing, I realized it is really happening. Marcin mentioned our first Messe – it was incredible for us to talk with all those happy customers, and other manufacturers.

Marcin: To me, it was the moment that I realized that actually lots of

XAOC Devices Moskwa - their first ever module
XAOC Devices Moskwa – their first ever module

people appreciate our approach and enjoy these modules a lot. Please allow me, hereby, to thank them for all the the feedback and support. That keeps us going. The second moment was the Messe, but that’s another story – meeting some friends and personal heroes in person.

AZ: In these meetings, how do you share ideas? You are “of the same family” but at the same time you are likely competitors as well…

Marcin: It was more like sharing the experiences, some great dudes behind the brands we respect so much gave us a lot of super valuable advice, opinions and yeah, compliments, as well as their enthusiasm was radiating upon us. For my usually low self-esteem, it did wonders and I reallize I was probably way too excited and annoying, duh! The “family” or let’s better call it “scene” feeling is still present and I hope it will last for long. Sure there’s a competition but, at least among those manufacturers we admire and respect, nobody seems to fuss about it. We were happy to help several brands with some stuff and we appreciate that others helped us as well.

Tomek: I really hate to think about eurorack manufacturers as just a bunch of competing companies. Like with music, two different albums are not the competitors of each other. The beauty of eurorack lies in linking different modules from different manufacturers with different aproaches and ideas, just to obtain your own truly unique instrument. It is amazing that we can talk with others, exchange experiences, help each other just to make everything better.

AZ: For you, price is a factor, since the moment you produce modules. What do you think of other manufacturers who are on the other edge of the market? Don’t you think there would be room for some highly priced XAOC modules?

Marcin: Price is, obviously, a significant factor, escpecially when you’re coming from an Eastern European background. Economics is just hard to ignore here so we always tried to set the pricing honestly and just right. It is not that easy though, especially since the

The PCB of XAOC's latest Batumi module
The PCB of XAOC’s latest Batumi module

dollar is high, we have to reconsider the pricing a bit while still keeping it reasonable. Certainly, several of the upcoming XAOC products will be somehow more expensive than the current line mainly because of the size, complexity and components/assembly costs of more refined and sophisticated designs.

Tomek: We just try to be fair. To have a very affordable offer was one of our main goals while starting the company – but that’s not easy. Low quantity manufacturing is expensive, and eurorack is still a very small market. Also, focusing on details generates higher costs – lots of knobs, bigger panels, expensive electronic components etc. As for the other manufacturers, I think that everyone can ask as much as he want because that is reward for his work. Some of those super expensive modules are a work of genius and rock solid build quality, while other ones are just expensive – but I can’t argue with that. Anyway, modular synths were never as affordable as they are now, that’s why the eurorack is booming.

AZ: How would you describe the Polish synth/electronic music scene? Do you think you have made an impact on that with XAOC or were you picking up some vibes that had already been there maybe?

Tomek: There are many interesting projects and labels within the Polish alternative/avantguarde scene – everything from harsh noise

Marcin and Tomek - XAOC Devices (photo by Albert Zawada)
Marcin and Tomek – XAOC Devices (photo by Albert Zawada)

to ambient or techno. Sometimes it is atomized, some folks may be a little biased but in the end there is a load of good music. We are part of it, and I’m quite happy with it. We organize some workshops and we have our blog about the modulars (modularne.info) and boutique instruments (mmkay, the blog is neglected lately due to lack of time), so at last we are trying to help everyone interested in modular synths. We are are not gurus of some kind though, and I don’t want to be one.

Marcin: The modular nerd crowd is rather small but is growing steadily, there are always new faces on our synth meets and workshops – something I am really happy to see. And yes, we were told that we had some serious impact on some of those chaps, which is heartwarming. Can’t comment on the electronic scene in general actually, as I don’t follow anything too closely anymore – and even when I did, it was mostly rather for the industrial stuff. Except for a usual, mandatory slew of experimental dudes, there’s probably loads of EDM/IDM/etc. acts around though – some really talented and inpsired musicians bought our modules and keep in touch, cheers.

AZ: Could you give us a sneak-peak of what 2016 will look like for XAOC Devices?

Marcin: I hope to finish all the new projects we started (yup, “the vaporware” first), damn it. In 2016, I would love to announnce the basic yet somehow complete XAOC system, touch wood.

Tomek: Let’s finish a half of the projects we have on our workbench, at least. Yeah, XAOC system would be rad!

XAOC Devices Official
XAOC Devices @ Analogue Zone
Our earlier overview on XAOC Devices modules

Premium Electronic Instruments from Poland – An overview of XAOC Devices

It was a great pleasure to see this Polish manufacturer emerging and putting the standards higher in the eurorack scene. The brand XAOC Devices (fyi: XAOC is pronounced as ‘chaos’) fills in just about every space left in functionality and has already infected many eurorack systems. Their function-rich products are based on mostly digital innovations, plus the beautiful panel design and pricing are also pointing towards a bright future for this brand and also for us – the users.
Everything started in Moskwa
XAOC Devices – Moskwa

It is common knowledge that not a lot of (low-priced) sequencer modules are readily available on the market that can be used as a standalone and full-fetched sequencer tool. Moskwa however is not one of this kind. One can easily fall in love with it after trying out the knobs and switches that can be grabbed with ease. Together with the inspiring front panel these are only outward advantages: the real appeal is inside. The uni- and bipolar CV modes, the built-in clock generator and slew limiter can all make this module the main character in any patch. The Moskwa was released at a time what we call  “the new eurorack sequencers’ age”.  It has not lost its shine ever since, and it is still a really sought-after product.

XAOC Devices - Tirana
XAOC Devices – Tirana

The Moskwa’s little brother called Tirana would be my ideal ‘techno sequencer’, but in practice it would be just unbeatable in any musical environment that is in need of repetitive sequential modular cycles. It Transpose- and step-repeat functions make it exceptional compared to more general eurorack sequencers. It is advised to buy more than one of it, because you can even daisy chain them! We’ve almost forgot to mention the M-O-M combo, which is also a recommended setup for users who intend to creat classic, more ‘orthodox’ sequencer controls. The Ostankino controller module can expand the Moskwa(s) functionality with voltage controlled step address, clock, gate and trigger outs, and also AB pattern controls.

Sewastopol – a  more thought-out envelope follower

Sewastopol would be my latest favourite module from XAOC’s product line, due to the lively inspiration of this build that is sourced by the love of audio-based modulation signals. Many of us tend to be thinking of getting their next LFO module while forgetting that how much lively magic can be added to our music if we derive modulation and timing signals from our already existing audio signals. (The latter would be summed up as the basis of envelope following which was pioneered by Don Buchla in the 70’s: a realisation of the idea of the composer Morton Subotnik who asked Mr. Buchla to build something with which he could control the synthesizer with his own voice. )This nice module which can be utilised as an fx-send / return with soft clipping has a more stable envelope that gives a more defined contour to the decay of the envelope. Not to even mention the built-in highpass filter which makes the envelope more precise, making it rumble-free from lower frequencies. Enough of the talking for now, go and see it in action:

Batumi – a smart LFO
A XAOC Devices – Batumi phase módban

We are already in an age where extra functions are added even to basic LFO’s. Even Doepfer (the latest A-147-2 model which will replace the A-147) has upgraded its basic voltage controlled LFO, but the Erica Synths Black LFO module could also be a fine example here.

A XAOC Devices Batumi divide módban

XAOC Devices – Batumi has enormous modulation capabilities and possibilities, and the 4 voltage controlled sub-units can offer interesting sequential modulation patterns. One can find a quadrature mode (with much longer sine waves than the Doepfer A-143-9 Quadrature LFO has to offer). In this mode the output signal is basically four 90 degrees phase shifted, that is, 4 consecutive sine waves. By these waves we could morph between oscillator waveforms (by modulating a quad VCA with the oscillator’s waveforms in question piped in), we could also modulate filter outputs’ amplification for tonal coloring and fading in and out basically any kind of 4 parameters… XAOC Devices - Batumi The phase mode is a more thought-out version of the quadrature mode, and could be also really interesting, because special modulation waveforms and ‘pseudo-sequences’ can be created if the LFO’s start modulating each others phase. For the fans of more rectified and time based signals, a divide mode is also available. The firmware is going to be continously updated in future, so one might only speculate what other functions we will be able to obtain by the Batumi…

I salute you XAOC Devices, and I hope I’ll be covering more of your fascinating works in the future!

XAOC Devices @ Analogue Zone
XAOC Devices official

Prémium elektronikus hangszerek Lengyelországból – XAOC Devices

Kitörő öröm volt látni, amikor felbukkant ez a lengyel gyártó az eurorack szcénában. A XAOC (ejtsd: káosz) Devices minden űrt betölt és sok eurorack házat fertőzött meg. A jórészt digitális innovációkból fakadó funkciógazdagság, a gyönyörű, de kompromisszummentes diizájn, és az elérhető ár mind-mind amellett szólnak, hogy sok újdonságot fogunk még látni Marcinéktól.
Minden a Moskwában kezdődött
XAOC Devices – Moskwa

Köztudomású, hogy nagyon kevés (nem túlságosan magas árú) szekvenszer modul van, ami önmagában is megállja a helyét. A Moskwa ilyen. A jó fogású gombok és kapcsolók, no meg az inspiráló előlap csak a külcsíny: az uni- és bipoláris CV módok, a beépített órajelgenerátor és a slew limiter mind-mind bármilyen moduláris rendszer főszereplőjévé tehetik ezt a modult. A Moskwa abban az időben jelent meg, amit mi csak “az új eurorack szekvenszerek korának” hívtunk. A mai napig nem veszített fényéből, és nagyon keresett eszköz.

XAOC Devices - Tirana
XAOC Devices – Tirana

A Moskwa kis testvére, a Tirana számomra a legideálisabb techno szekvenszer, de gyakorlatilag bármilyen repetitív moduláris ciklusokat igénylő zenei környezetben szintén verhetetlennek mondható. Transzponálhatósága és step-ismétlő funkciója kiemeli őt a sablonosabb eurorack-szekvenszerek világából. Érdemes rögtön többet venni belőle, hiszen könnyedén láncba is kötheted őket. Ha már itt tartunk, a M-O-M kombó szintén meggondolandó setup, ha klasszikus szekvencia-vezérlésre vágyunk. Az Ostankino kontroller modul feszültségvezérlhető steppeket, clock és gate-trigger kimeneteket, illetve AB pattern vezérelhetőséggel bővíti ki a (kettő) Moskwa modul funkcióit.

Sewastopol – egy továbbgondolt envelope follower

A XAOC újabb moduljai közül a Sewastopol a személyes kedvencem, mert látni rajta, hogy mennyire megragadta a gyártók fantáziáját az audio jelek alapján létrejövő moduláció. Sokan a következő LFO-n vagy szekvenszeren gondolkodunk, amikor elfelejtjük, hogy mennyi élő varázst adhat a zenénknek, ha a meglévő audio jeleinkből bontunk ki újabb modulációkat és időzítéseket. (Utóbbi az envelope following lényege, mely koncepciót még Don Buchla  talált ki a 70-es években, amikor Morton Subotnik megkérte őt, hogy építsen egy olyan eszközt, melynek segítségével az előadó saját hangjával tudja irányítani a szintetizátor hangját és paramétereit – korábban itt írtunk róluk). A csinos fx-send / returnként is használható modulon soft clipping és konstansabb formájú burkológörbe található, ami határozottabb ívűvé teszi az audio jel alapján létrejövő envelope jel lecsengését. Nem beszélve az audio jel utáni beépített highpass filterről, ami szintén pontosabbá és íveltebbé teszi a modulációs görbét a nem kívánt mély frekvenciák vágása miatt. Lessétek csak meg akció közben:

Batumi – egy okos LFO
A XAOC Devices – Batumi phase módban

Egy olyan korba léptünk, amikor az LFO-khoz is plusz funkciókat aggatnak, még a Doepfer (A-147-2) is továbbfejlesztette kezdetlegesebb feszültségvezérelhető LFO-ját, de vessünk egy pillantást az Erica Synths Black sorozatának LFO moduljára.

A XAOC Devices Batumi divide módban

A XAOC Devices – Batumi óriási modulációs lehetőségekkel bír, és a négy feszültségvezérelhető alegység pedig természetesen szekvenciális modulációs görbéket is kínál. Találhatunk quadrature módot (sokkal hosszabb szinuszgörbékkel, mint amivel a Doepfer A-143-9 Quadrature LFO rendelkezik). Ez lényegében 4 egymást követő, vagyis 90 fokkal eltolt fázisú szinuszjel, melyek segítségével oszcillátorok hulámformáit, különböző filter kimenetek erősítését / XAOC Devices - Batumivágási frekvenciáit vagy ízlés szerint bármilyen más adag paramétert modulálhatunk. Az eltolható fázisú mód ennek a továbbgondolása, és szintén nagyon érdekes, mert különleges formák, “pszeudó-szekvenciák” keletkezhetnek, ha az LFO-kimenetek elkezdik egymás fázisát modulálni. A szögletesebb modulációs események rajongóinak pedig ott az osztási mód is.  A firmware folyamatosan bővül, ki tudja milyen új funkciókkal találkozhatunk majd a jövőben…

XAOC Devices @ Analogue Zone
XAOC Devices hivatalos