Tag Archives: whimsical

Mannequins – Multdimensional Modulations – Budapest Music Expo Preamble

The currently Brooklyn-based Whimsical Wraps Mannequins modules moduljaival bring a plethora of transparent and musical appplications for the eurorack community, while staying within the realm of a true analog domain. These can be experienced together with the manufacturer at the first weekend of October at Budapest Music Expo, at the Analogue Zone booth (Hall A – Booth A7). Don’t miss the exclusive workshop in the Analogue Zone showroom either.

So far “only” three modules have been released in the Mannequins-series (the latest RIP module is a reverse compatible line / modular in-out), however it is already difficult to summarise why these works of art are so wonderful, and this is not only due to the functional richness: Mannequins modules’ new paradigms add multidimensional functionality into your system.

Mangrove – the uncertainly talking oscillator

Apart from modulating its pitch, this oscillator works in spectral dimensions, since multiple events take place simultaneously at the same time: if you turn it up, sooner or later, harmonic content is added with a great tonal delicacy – the harmonics are not limited to overtones, but undertones occure as well, as the VCO’s core  retriggers the cycle in delay.

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

Naturally, both the waveform and the built in filter controls the threshold of these undertones. So forget the good old term pitch for a while, because here you can reach sub- and upper octave harmonics with fun and ease! Apart from linear FM, the oscillator has a built-in FM index as well. Among these paramters, a lot of uncertainties may occur, but all this can be eliminated with a flick of a switch.

Three Sisters – filters born from within each other with alternative parameters

It would not be exaggaration to say that the idea of filters in eurorack seems pretty much exhausted, however, with hard work Mannequins brought novelty into that are as well. Before dwelling into another comprehensive list of functions it is worth mentioning some of the most interesting user reactions.

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

Many peopl say that Mutant drums really sound good through the Three Sisters. But the most interesting general impression is that one was able to truly relate it to any of the filter families. Users may come up with comparisons to Oberheim- and Korg-type of filters at the same time, however, it these comparisongs are not used as pieces of evidence, but only as a sheer attempt to describe their experiences, with not much success…

In the Three Sistersben a 12 dB bandpass filter is added between a 24 dB high- and lowpass filter pair. In another mode, all three filters act as 12 dB bandpass filters. With these, you may create those humanly impressing vowel-like tones, however they are also lovely to use with drum sounds (don’t forget that certain electronic drum sounds are oscillating bandpass filters after all). If you push the resonance “too far”, a tritone sine chord appears which tracks 1V/ octave.

So far sceptics may say that this filter is after all a simple multimode filter with certain notch possibilities, that can ring nicely as well. Here comes yet another twist then! Resonance paramters are usually in the 0 … + range in most filters, here though it is in the bipolar range. The result of it is multi-dimensional: a) thanks to phase cancellations we can derive a “dry/wet” mix parameter from it b) use the module as a shelving eq!

All three filters are controlled by ONE cutoff knob – so far you might have all this in an A-106-5 or A-106-6 – however, with the help of the Span knob you can achieve wider slopes of the filters – lowpass may cross highpass, and the downmost slopes of bandpass filters  three-siscan gently touch one another, but if we desire so, every curve can be decreased and separated thanks to “anti-resonance”.

Apart from the fact that these excellently linked parameters can create tonal content, new timbral areas may also appear. This filter has already been compared to a lot of other ones with not much success, and it is both being praised for its more bread-and-butter and complex sides. The Three Sisters deserves a lot of attention.

Cold Mac – Everything can be suddenly changed. Seperately or together with one big knob.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

If one did not find the earlier functions that were crossing over into and morphing out of each other, here is Mannequins’ take on the utility module. With this one, parameters can be further processed and abused. This tool, in which you may ifind logic and wavefolding functions, a special envelope following function (following volume level and also realising a “raw” full wave rectified output), and the unmissable VCA/panning functions should be imagined in use together with the oscillator’s and filters outputs, even in cross-modulation. I would not be able to list the utility modules that Cold Mac can replace by itself, not to mention that it exceeds them in other respects… The most interesting parameter could be Survey:  in practice, you can control 6 outputs at once,carving out different symmetries of CV signals from the modulated signal.

Plenty of meta-levels and dimensions open up within the Mannequins-system. This complexity can be experienced with the manufacturer in persong at Budapest Music Expo between 02. and 04. October at the Analogue Zone booth (A csarnok, A7 stand)!

Mannequins – Többdimenziós modulációk (Budapest Music Expo-előhang)

A brooklyni Whimsical Wraps Mannequins moduljaival átlátható, zenei alkalmazások tárházát biztosító, valódi analóg innovációkat kínál az eurorack közösség számára. Ezeket személyesen a gyártóval élőben is kipróbálhatod az október első hétvégéjén induló Budapest Music Expón, az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Eddig “csupán” három modul jelent meg a Mannequins sorozatában (a most kijött RIP modul egy visszafelé is kompatibilis vonal / moduláris be- és kimenet), de így is nagyon nehéz összefoglalni, hogy miért annyira csodásak ezek az alkotások, és mindez nem csak a funkciógazdagság miatt van így: a Mannequins modulok új paradigmái többdimenziós használhatóságot hoznak a moduláris rendszeredbe.

Mangrove – a bizonytalan beszélő oszcillátor

Ez az oszcillátor a pitch modulálhatósága mellett spektrális dimenziókban is működik, ugyanis mindig több esemény zajlik benne egyszerre: ha felhangosítod, előbb-utóbb tonálisan ízletes harmonikus tartalommal telnek meg a négyszögjelek – a harmonikus tartalmak azonban nem csak “over”-tone hanem “under”-tone formájában is jelentkeznek, ahogy a VCO magja késve indítja újra a

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

ciklusokat – természetesen a hullámforma és a filter által szabályozható, hogy mikor jöjjenek létre undertone jelek.Felejtsd el a pitch paramétert, itt gyakorlatilag a hullámformákat modulálva érsz el szub- vagy felső oktávokon megjelenő tónusokat! A lineáris frekvenciamoduláció mellett az oszcillátor pedig beépített FM indexszel is rendelkezik. Ezek között a paraméterek között rengeteg bizonytalanság keletkezik, azonban ez is megszüntethető, ha a modult constant módba kapcsoljuk.

Three Sisters – egymásból felépülő szűrők más paraméterekkel

Nem túlzás, hogy az eurorack modulok közt az egyik “lerágott csont” a filter, így igen nehéz már újat hozni, azonban a Mannequinsnek sok munkával mégis sikerült. Mielőtt újabb funkcióhalmazzal hitegetném magunkat, érdekesebb felidézni néhány felhasználói

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

reakciót. Azt mondják, hogy hihetetlenül jól szólnak a Mutant dobok a Three Sistersen keresztül, de talán a legérdekesebb, hogy senki sem igazán tudta valamilyen filter-családba sorolni őket. A felhasználók ugyanolyan arányban említik meg az Oberheim és a Korg filtereket is, de mégsem bizonyító módon használják ezeket a hasonlatokat, csupán élményeiket próbálják megmagyarázni, meglehetősen sikertelenül.

A Three Sistersben egy 24 dB / oktáv high- és lowpass filter közé ékeltek egy 12 dB / oktáv bandpass szűrőt. Egy másik módra kapcsolva azonban mindhárom filter 12 dB / oktáv bandpass filterré válik – ezekkel magánhanzószerű, emberi benyomást keltő hangszíneket hozhatunk létre, ugyanakkor, min azt már fentebb említettem, a bandpass szűrők a dobhangok kedvencei is (hiszen bizonyos elektronikus dobhangok szerves része az oszcilláló bandpass filter is). Ha túlnyomod a resonance-t rögtön előáll egy három hangból álló szinusz akkord is, ami 1V/oktáv hangolású CV jelekkel is tökéletesen vezérelhető.

Eddig azt mondanánk egy szkeptikus szemüvegen keresztül szemlélődve, hogy végtére is mi ez, ha nem egy egyszerű multimode filter notch állásokkal, ami csengeni is tud? Most jön a fordulat! A resonance paraméter a legtöbb szűrőnél általában 0 … + tartományban úszik, itt azonban bipoláris tartományban használható: ennek eredménye ismét sokoldalú: a) a fáziskioltásoknak köszönhetően előcsalogathatjuk a “dry/wet” mix paramétert vagy b) shelving eq-ként is alkalmazhatjuk a modult!

Mindhárom szűrőt egy cutoff frekvencia potméter vezérel – ez eddig persze egy A-106-5 vagy A-106-6-nál is mind megvan -, azonban a Span potméter segítségével a szűrők széjjelebb tárhatók – a low és three-sishighpass keresztülhaladhat egymáson, a bandpass szűrők dombjainak alacsonyabb lejtői pedig lágyan érinthetik egymást, de ha úgy tartja kedvünk, akkor minden paraméter lejjebb fogható és különíthető is  az “anti-resonance” paraméter segítségével.

Amellett hogy kiválóan összekötött paraméterek együttesen állítanak elő tonális tartalmakat, ezekből új timbrális területek is kibomlanak. Ezt a filtert már mindenhez hasonlították, illetve hagyományosabb és komplexebb oldalait is dícsérték a felhasználók. A Three Sisters tehát mindenképp figyelmet érdemel.

Cold Mac – Mindent megváltoztathatsz. Külön-külön vagy egy potméterrel.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

Ha a korábbi egymásbahajló és egymásból kibomló funkciók nem voltak elég étvágygerjesztőek, itt a Mannequins utility modulja, amivel tovább abajgathatók a paraméterek. Ezt az eszközt, amiben logikai és wavefolding kimenetek, különleges fajta (hangerő jelszintet követő és “nyers” full wave rectified kimenetű) envelope follower, és az elmaradhatatlan vca/panning funkciókat is találunk, úgy kell elképzelnünk, hogy az oszcillátor és a szűrő kimeneteivel együttesen, akár egymást keresztező módon használjuk őket. Fel nem tudom tehát sorolni, hogy a Cold Mac hány utility modul funkcióját váltja ki és haladja meg… A legérdekesebb talán a Survey paraméter: gyakorlatilag hat kimenetet vezéerlhetünk vele egyidejűleg, különböző szimmetriájú feszültségjeleket kifenve a modulált jelből.

Rengeteg meta-szint és dimenzió nyílik meg a Mannequins rendszerében. Ezt a komplexitást személyesen a gyártóval is megismerheted a Budapest Music Expón október 2. és 4. között az Analogue Zone standján (A csarnok, A7 stand)!