Tag Archives: expo

We are talking about musical instruments after all - Konstantin Gervis (ZV_K - Tiptop Audio) interview

Konstantin Gervis has a long running path as a live performer. His approach to electronic music is simplistic and rigorous: regarding synthesizers and drum synthesizers as instruments which have to be learnt and practised over and over are often forgotten nowadays in the fast-paced world of tutorials and demos. This article is based on conversations we started with him at Budapest Music Expo’s Analogue Zone booth where he was demonstrating his Tiptop Audio rack – the brand to which he has been loyal since the introduction of their revolutionary TR-drum modules. Apart from talking of the best features that Tiptop Audio tools offer, he also gave us an eye on what is forthcoming from the manufacturer.

“My involvement with the company began when Gur was designing Station 252, I contacted him begging to make the case hand luggage compatible, sending him  various airports and airlines allowances for hand luggage, that I was researching  at the time. Also around that time I started getting back into playing techno again after an 8 year long break, I wasn’t happy with the drum sounds I was getting out of my machinedrum even though it was good for various percussion or even melodic sounds it wasn’t cutting it for me for the most important sounds, namely bass drums, hats, cymbals and toms. Basically I wanted a 909 and an 808.”

Konstantin saw the release of drum modules widely available and sounding exactly as – or to some extent even better than – the old Roland drum machines that defined genres as one of the greatest moments in his life. But not only these fantastic drum modules – tailor-made for eurorack modular environments – and their extra functions that had not been available in the originals kept his heart beating: it was Tiptop’s sequencers that completed the drum circle.

“…using single manufacturers’ systems or sub-systems or voices is the best way to use modules, the experience becomes more coherent and thus easier to actually create music as we are talking about musical instruments not some collector’s items after all. (…) What I find extremely fascinating regarding the modular in general is not so much the sound or sound creation possibilities (which is great, but so are many other instruments), but the clocking and sequencing arrangements, where splitting pitch values from triggers and poly rhythms  is easily achieved and controlled. That’s where Circadian Rhythms and Trigger Riot are second to none. The Circadian’s timing is phenomenal and the swing is the best I have ever used. It is very easy to use, it is very ergonomic and very playable.”

His live performance rig does not end up at the drum modules and Circadian Rhythms, as the clock is distributed towards the Trigger Riot, a very refreshing concept, propagating towards alternative paths today’s next gen x0x drum sequencers. It is a clock divider multiplier module that works in Matrix or independent mode, hence each change of one beat affects the other outputs as well. (check
out our exclusive video with the module
).

konstantin-mannequins
Konstantin Gervis – Budapest Music Expo 2015 Analogue Zone Booth

“The Trigger Riot is the best clock divider/multiplier there is, and more. The possibilities are just mind blowing. the fact that you can recall complex clocking arrangements is a game changer for me, priceless in a live situation. The latest firmware added some very cool functions.”

As in all modular systems, audio and modulation signals meet at one point. Konstantin is happy to process digital fx on his Z-DSP with his Z3000 oscillator which goes up to 32KHz. But we should not forget, that his Tiptop stack cables are used to connect all the modulation / information in his system. He points out very straighforwardly why these innovations are so brilliant in the eurorack world:

“The Stackables: for me those are the norm, I think multiples belong to the 5U world, but totally counter-productive and very messy in Eurorack. Now we can just relax like all those lucky Banana [cable] lovers, but shielded, so even more relaxed :)”

The MIXZ module add up to the reduction of cables since the audio can be mixed through the bus board while not picking up any unwanted noise.  Konstantin mentioned during his stay that the new quantizer module by Tiptop will be able to make a clock / preset change connection between their modules, with the use of just one cable. It will result in more integration and a downsized cable jungle.

However convenience is already unlike anything that he used to experience. It takes the shortest time ever to get their systems set up when they are playing live together as ZV_K.  It’s also great how tweakable everything is in a modular system and he hopes to hear more people using it live, jamming electronic dance music, as any other musician would do:

Tiptop Audio - BD909
Tiptop Audio – BD909

“I really want to hear more people playing with modulars as it really sounds glorious on  proper PA systems. You don’t think the BD909 sounds like whatever you want it to sound? just go and test it on a Function One….. ”  (…) “I haven’t seen anyone playing pure modular sets except of Martin Dubka, who is vey very good! You can definitely find more courageous musicians playing modulars in the less famous locations. There are at least two event lines that represent modular (mostly) artists with an accent on techno but not elusively: Modulism, run buy Will Rankin with cooperation with TipTop Audio and Clockworks, run by Wouter von Jaspers from Koma Electronic.”

Apart from these tools that Tiptop Audio produced in the last few years or are to be releasing soon, Konstantin had a hard time to think about anything he actually lacks from their current live/studio setup. He says he would never see anything in futuristic eye-candy tools that are not practical:

trigger-riot
Tiptop Audio – Trigger Riot

“I want the people to start writing actual music with what we already have, music that is made by humans and move other humans. Made by playing and not drawing automation curves. It doesn’t matter if it was played with machines or acoustic instruments.  I want go to concerts and enjoy the music, enjoy watching people perform. I don’t want to be entertained, i want an experience. As i am myself not and never will be an Ready to play live - ZV_Kentertainer, i’m here to give you a never to be repeated musical experience, you either like it and flow with me or not. So no, not interested in gloves, wireless floating in space controllers, million and one buttons futuristically spaced over a cactus.  That stuff should be in museums, galleries, art installations. Only interested in Eurorack Modular Systems and modules made by some of the greatest instrument designers of our time – people that I love, respect and trust.”

 Konstantin’s recordings from Budapest

 ZV_K Official
Tiptop Audio @ Analogue Zone

No two modules sound alike - In conversation with Michael Beim from Birdkids

Birdkids started out as a music label, but the creative work did not stop here. Interesting to see that music labels nowadays morph into instrument manufacturers: Justin from Abstract Data was telling us a similar story – after all, only ideas matter,  and they should not be limited to one field. Among a lot of things, we were talking to Michael Beim from Birdkids about the development of their analog VCO / synth-voice The Bateleur, which has been seeing more and more popularity thanks to its hands-on and intuitive controls, sounds and possibilities.

Analogue Zone:  What pushed you to realise an oscillator / synth voice and why do you find thru-zero FM so interesting?

Coming from a music production background, my main concern is always:
How does it sound? How does it perform in a real-life scenario be it a studio, performance or gig? Is there real innovation to the concept?
I always thought of the Eurorack concept as a bit of a compromise, yet an agreeable common ground for development.  When the decision came to port our circuit concepts to the Eurorack Format, meaning break it down into constituent parts – the voice would be at the heart of it, obviously. Since we have our special way of doing things at birdkids, we didn’t see the necessity of having a myriad of modules each fulfilling only one single function.

Our R&D process is: start with the things we do very well – then push them to the absolute limit of our abilities, possibilities and understanding, then question everything, learn as much as possible, take a lot of risks, put it out there for scrutiny in the hands of a merciless evaluation team, succeed a little, fail a lot, start all over – nail it. Birdkids would not exist were it not for the artists, engineers, scientists, hard-core users, friends and family surrounding us.

We’d like to see ourselves as our biggest critics, but the reality is – there’s always room for more scrutiny. You always have to factor in even more space for mistakes and give your concept time to grow naturally – give it its own voice!

Let’s take for example the concept of Through-Zero modulation, It might seem absurd that so many manufacturers are “jumping on the bandwagon” – seeing as this concept is essentially something we’ve been subjected to since the heydays of the DX sound. The biggest challenge for us was to see if we can approach the concepts of Through-Zero modulation from an absolutely musical angle in a 100% analog context. It was always meant to be a natural extension of the core’s palate – not a flavor of the month gimmick. It took a while to get it right from our own set of goals and expectations, but it was worth it!

Analogue Zone: You mentioned at the expo that a new VCF was in the works – is there anyhting else being developed?

At any given time we might have about 4-5 different modules in development. It is quite likely that only one will make it into production, It is a very long process, the amount of ideas and influences is almost infinite. One has to have a very strong opinion and position on a certain design for it to filter through the mincer of scrutiny.

Currently we’re finalizing a 100% analog dual VCO/LFO/CLOCK with hard and soft-sync, it is the perfect complementary modulation unit for our System but will go beyond the initial purpose, as a standalone, central Voice without a doubt. Furthermore there will be a complex multiple EG and an exotic VCF. 2016 is shaping up to be our busiest year yet 😉

Analogue Zone:  What is the biggest lesson you have learnt so far as a manufacturer?

Generally in a product line we like to focus on a small number of functional elements and execute them flawlessly and coherently in the long run, there is no set deadline for a product, it’s either all that we ever wanted it to be, or it isn’t released at all. We’re always looking for an organic symbiosis between sound, functionality, intuitive operation and design – but above all – ask ourselves over and over again – does it contribute musically? With that concept in mind from day one we had to learn to be even more patient in daily operation.

Sometimes things do not go as planned, sometimes a set deadline is disrupted by failed deliveries, a manufacturer’s  failure to produce components in time, botched runs of material, discoloration etc. etc. However the biggest lesson – and perhaps one that seems painfully obvious, even banal once you articulate it for the first time:

The product and brand always has a market value, which is transient, the main value though is an intrinsic one. This intrinsic value has to be cherished and nurtured. It can never fail, it is the very modus operandi – the spark that drives us. We’d like to see ourselves, as a permanent start-up, always struggling for more, always young and foolish and idealistic – unique in our approach, unique in our aesthetic values and self-set goals. We will always strive to develop something that is simply impossible to develop in a given context, and break the rules of what is deemed possible or advisable.

Analogue Zone: Where do you think this intrinsic value lies? Your oscillator has truly become an instrument, it gives you a feeling where you don’t feel limited and confined when you are using its interface. Could you just give some details on the process about how you managed to craft it like that?

Thank you very much, it’s very satisfying to have that kind of resonance! We’re very humbled by the amazing response – this encourages us to transcend the boundaries of a given medium! Our approach is purely a musical one, we work by ear. This might seem counter intuitive when talking about circuits, but the actual circuit, as complex as it might be – is just a means to an end.

During development you’ll see us talking in a synaesthetic manner, our vocabulary is that of color, shape&form, association and emotional impact. We’ll refer to a filter as bubbly-sharp, squelchy and silvery, or buttery muted with a shimmering halo around the edges. Same goes for our design choices when it comes to the tactile interface. Our strength lies in the amalgamation of our individual talents. We nurture those talents and give them space to evolve. Even our calibration process is performed by ear when it comes to final waveform output. No two modules sound alike, no two sounds will ever sound the same.

We like to think of listening to our VCO as having the privilege of zooming-in on a point in time and space, it will never recur, constantly shifting, constantly evolving. Everything we do at birdkids, be it development, design or presentation occurs from first principles – we’re looking for a fundamental truth in everything. From initial explosion of ideas around a core-suggestion, throughout extensive development and ferocious elimination process to a zen-like state – that is the birdkids way.

Analogue Zone: How did you like your stay at our booth at Budapest Music Expo and what were your impressions?

Coming from Vienna – Budapest is always like vacation at your older, rougher, artsy Brother’s place! A remarkably beautiful city.

Michael Biem (Birdkids)
Michael Biem (Birdkids)

I love the slightly shadowy quality, the contrast between the old, European Architecture and iron-curtain Era remnants. It’s a fascinating mixture and I always want to explore more, no single visit is enough!

Analogue Zone’s hospitality during our stay were exemplary. The Team made us feel at home from the minute we set foot in the Expo. The dedication and energy these guys exude is second to none. It takes true spirit to build something, especially on grounds that might not seem fertile at first, but Analogue Zone is doing it every day. I wish them the best of luck, success and full support – we’re very eager to return and really looking forward to 2016!

Birdkids Official
Birdkids @ Analogue Zone 

A new paradigm – Analogue Zone Booth at Budapest Music Expo

This year’s Budapest Music Expo was special groundbreaking for a lot of reasons. At Analogue Zone‘s booth, visitors were having a lot of fun and exclusivity around, since for the first the time in the Central-European region, they were able to meet eurorack modular manufacturers coming from Eastern-Europe to Brooklyn, and try out their custom built systems. On top of that, a eurorack prototype of a well-known Hungarian stompbox manufacturer also debuted at the booth. They had a lovely vibe in their well-designed booth – it was certainly a place where a lot of thought-provoking conversations, introductions to synths and also exclusive workshops took place.

 

bastl
Bastl Instruments

Bastl Instruments were getting a lot of attention thanks to their servo-motor modules which were controlling various small percussion instruments. Their wooden case and booth design was really fun and aesthetic – their case will be seperately available later. All their handmade modules and synths are produced locally in the Czech Republic, including the PCBs.

girts
Girts from Erica Synths

The Erica Synths crew occupied one of the largest spaces in the booth, showing their prototypes new Graphic modules (the graphic VCO and sequencer) and their dual ADSR / LFO also one could see their brand new simple but lovely MIDI to Trigger module, which generates simple trigger signals based on MIDI notes and was used during non-stop underground live electronic music. The module was announced for the first time during the time of the exhibition and a few lucky raffle winners were also able to take it home.

graphic
Erica Synths – Graphic VCO and Graphic Sequencer prototypes

The Erica Synths crew were really enjoying their stay here, and were getting a lot of attention. Girts, the man behind the company was emphasizing that they intended to bring a less masculine and more aesthetic type of approach are coming with plenty of new designs this year.

Erica Synths Black Dual EG LFO
Erica Synths Black Dual EG and LFO
konstantin-mannequinsKonstantin came to the both as the representative of Tiptop Audio – showing up their upcoming quantizer module. He was also announcing a new case, when talking about the new quantizer module which was exhibited, he confirmed that new Serge modules tiptop-systemwere on the way from Tiptop, and it is said that many of them are in really advanced stages already! His techno jamming and general approach to live electronic dance music was also enjoyed and appreciated by the people around the booth. He – as other exhibitors – was playing in sync on the last day with other modulars as one master clock signal was sent from the Erica Synths case which was distributed in the whole booth! A pretty nice and often forgotten approach!
ajh
An AJH MiniMod system

The UK side of the booth was also buzzing. Allan J. Hall from AJH Synth got a lot of visitors as people wanted make sure how his MiniMod system sounded like. His months of hard work of fine-tuning a Model D sound and realising it with 21st century electronics is a convincing achievement indeed. As he said, people were afraid that he was going to lose the characteristic sound of the classic – along with eliminating its inherent flaws – but no doubt that he won that game as well. It was especially nice of him that he helped around to install the Doepfer Monstercase at the corner of bernardthe booth. Its robust size and the oscilloscope next to it with laser projection on the wall gave the basic sound a synthesis a visual dimension which continuosly attaracted visitors too. Bernard from Doepfer Musikelektronik was controlling the synth, giving insight to a lot of people around.

 

 

 

laser
Analogue Zone Booth @ Budapest Music Expo 2015
justin
Justin from Abstract Data

Next to Allan, Justin from Abstract Data was having a great time with his system, especially when it was also synced to the other modulars in the booth. His Octocontroller module was busy every day and he was – as all other manufacturers – giving a short demonstration going into details about his system.

Michael Biem (Birdkids)
Michael Biem (Birdkids)
birdkids-table
The Birdkids booth

Michael from Birdkids had an impressive table with a small but powerful modular system – their Bateleur VCO with both of its 2 new expanders made it an outstanding synth-voice which was played around by several visitors. He was mentioning a “stackable” filter in the works, and he was kindly discussing design difficulties, and even came up with DIY tips for more advanced users.

mannequins
Trent from Mannequins

Trent Gill from Mannequins – who had also held a Monome / Mannequins workshop at the Analogue Zone showroom 2 days before the show was having lively conversations with the people around. Even manufacturers were amazed by the complexities and odds (and evens) of their Monome Mannequins combo systems. However, it turned out quickly how playable and musical they are. He said that a final stage that had not been designed yet in their systems is their envelopes. Not able to leak a lot of details here, though I can confirm that he decided on the Serge-way of doing things. 🙂

Analogue Zone a lot of other new synths to the public, including the new Sequential Prophet 6, people often queued in front of that wonderful new/old polysynth. Not to mention such rare instruments as the Buchla Music Easel, and its latest version, the Easel K, which had its European debut at the booth as well, but recent euro modules like the Roland AIRA modular series were on display. As a Hungary-based

Kasleder - Acid Fuzz  - the prototype of the first voltage controlled fuzzer/limiter
Kasleder – Acid Fuzz – the prototype of the first voltage controlled fuzzer/limiter

retailer, they were happy to announce the prototype of a Hungarian eurorack module by stompbox manufacturer Kasleder Effects, which luckily made it to the show – it is going to be out soon exclusively at Analogue Zone with a lot of audio and viceo demos! As a voltage controlled germanium fuzzer / limiter, it adds subtle grainy or harsh textures even to a simple sinewave – people praised for its versatile sound and also for the build quality – it will surely be loved by a lot of people. All sound was put out on lovely Monkey Banana studio monitors which offered a good taste of the signals people were able to check out.

All in all, the unprecedentedly exclusive Analogue Zone booth with its workshops, friendly and open mentality and intimate environment at the Budapest Music Expo, a new paradigm was set both for the local and global synth scene and surely, visitors and manufacturers benefited from it, and will be likely to experience a larger edition, next year (click here for the 2016 show’s facebook event).
group-photo
Youtube videos from the show and Mannequins’ workshop are available on Analogue Zone’s Youtube-channel – subscribe now!

Further links: 

Analogue Zone – Analogue Modular Store
Bastl Instruments
Erica Synths@Analogue Zone
Birdkids@Analogue Zone
Abstract Data@Analogue Zone
Tiptop Audio@Analogue Zone
Roland AIRA Modular@Analogue Zone
AJH Synth@Analogue Zone
Buchla@Analogue Zone

Üsd a dobot a szintiddel – Bastl Instruments – Budapest Music Expo előhang

Mindig öröm közép-európai gyártókról írni. Az eurorack közösség új üdvöskéit láthatjuk felcseperedni – teljesen egyedi koncepciókkal és kelet-európai ízekkel rukkolnak elő, abszolút értelemben felvéve a versenyt a “nyugati” brandekkel. A Bastl Instruments desktop eszközökkel kezdte, mára azonban egy teljes eurorack moduláris rendszert kínálnak a felhasználók számára, olyan funkciókkal, ami friss ötleteiknek köszönhetően jóval tovább gondolja a moduláris rendszerek vezérlését, és azok hatókörét. Velük is találkozhattok a Budapest Music Expón az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).
Üsd a dobot az LFO-ddal
Servo és Solenoid: Lényegében egy servo motort tudsz kötni a modulárhoz és a moduljaid CV jeleiből generálja a motor vezérlő jeleit – pl egy megfelelően rögzített servo motorral meg tudsz ütni egy akusztikus hangszert, dobot, csengőt, miegyebet. Valahogy így:

A Solenoid modullal a motor lassabban is tud mozogni, és a dinamika is változtatható.
Sense: Ugyanígy a “mindent a modulárba” koncepciót valósították meg Sense moduljukkal, ami egy envelope follower – mindenre. Bármilyen analóg szenzor (piezo, kontakt, water sensor, stb.) jeléből képes a modulár által értelmezhető CV jelet generálni. Így lesz a szívverésedből órajel, a lávalámpa fényéből pedig random modulációs forrás!
grandpaGrandpa: A Bastl-ról még szintén muszáj elmondanunk, hogy az egyik legolcsóbb és legjópofábban szóló granulár samplert is ők gyártják. Töltsd bele a Micro SD kártyát és mehet a darabolás. Természetesen rengeteg hagyományos, de ugyanúgy jópofa modult tudnék még említeni – aranyosan torzuló VCA, egy Spaghetti névre hallgató utility modul, egy teljesen egyszerű de nagyszerű glitch generátor, és a személyes kedvencem, egy teljesen passzív(!) multimode filter, amit többszínű zajra, perkusszív hangok szétterpesztésére ízlés szerint használhatsz (ne felejtsd el utána újra felboostolni a jelet egy VCA-val).
Ezeket a csodákat a gyártóval együtt próbálhatjátok ki a Budapest Music Expo Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Elektronikus hangszerkülönlegességek a Budapest Music Expo Analogue Zone standján

Igazi elektronikus hangszerkülönlegességekkel várunk benneteket a Budapest Music Expon október 2 és 4. között, a SYMA Csarnokban (az Analogue Zone-t az A csarnok – A7 standján találjátok), ahol személyesen a hangszerek gyártóival is találkozhattok.
Buchla Music Easel és Easel K
Easel-k
Buchla – Easel K

Az elektronikus hangszerek rajongóinak nem kell bemutatni a Buchla hangszereket. Don Buchla tervezett már audio-vakvezetőpálcát és űrkapszula-kezelőfelületet is a NASA-nak. A zenéről és a zenei megvalósításkoról mindig is szabadon és komplex módon gondolkodott. Ezek a rejtélyes küllemű eszközök tehát mindmáig inspirálják a szintetizátorok gyártóit, és minden értelemben különbözni akarnak az úgymond “zeneibb” (East-Coast) szintézis eljárásoktól, de ha akarjuk, akár egészen muzikális hangzásokat és ízletes tónusokat is megszólaltathatunk velük. A véletlenszerű tonális jelek egyedi generálása, a külső audio jelek alapján történő moduláció mind-mind Buchla találmánya. Nálunk próbálhatod ki először az Easel K-t.

Sequential (Dave Smith Instruments) – Prophet 6
Sequential - Prophet 6
Sequential – Prophet 6

A Sequential Prophet 5 kultikus hangszer volt a maga korában. Az öreg Prophet 5 polifón szekvenszerrel és kiváló minőségű digitális effektekkel született újjá – de ne féljetek, az effektek bármikor kikapcsolhatók a jelútból. A Prophet 6 szinti menüzés nélkül, könnyen programozható és játszható, illetve talán mégjobban kitüremkedik belőle az a hangzás, amiért annyian megszerették a Dave Smith Instruments hangszereket.

Moog Sub37
sub37
Moog – Sub 37

A Moogot éveken át nyaggatták, hogy a Phattyk láncbakötése és a Voyagerek összehangolgatása után hadd adjanak már ki egy olyan szintit, ami parafón módon is használható. A Sub 37-ben már szekvenszer, és egyéb, mind előadást, mind hangzást segítő funkciók vannak. Standunkon kipróbálhatod ezt a hangszert is.

Elektron Music Machines

A svédek szép lassan elárasztják az elektronikus zenei stúdiókat. A overbridgekorábban virtuál-analóg workstationöket létrehozó cég az Octratrack sampler után átnyergelt az analóg hangszerekre (pontosabban szólva digitálisan vezérelt analóg eszközöket hoztak létre). Az Analog Four és az Analog Keys, de a sampler/analóg hibrid Rytm dobgépük vaskos hangzása egy csapásra felismerhető és megbízhatóságuk mellett nagyon szerethető. Összetett kezelésük egyedi tanulási úton sajátítható el, ami csak növeli eszközeik hangszer-státuszát. Az Overbridge rendszerüknek köszönhetően pedig már a legjobb DAW-okkal együtt is használhatod az Elektronokat.

Birdkids

A korábban csak lemezkiadóként működő osztrák közösség eldöntötte, hogy megvalósít egy igazán különleges, élőben is megalkuvások nélkül kezelhető oszcillátort. A többi történelem. Mi imádjuk ezt a generátort, ami tulajdonképpen önálló synth voiceként is megállja a helyét. Audio demónkat alább hallgathatjátok meg. Már nagyon várjuk őket!

Doepfer Monstercase
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)

Nem túlzás azt mondani, hogy Doepfer az eurorack moduláris szintetizátor atyja. Formátuma óriási innovációs teret adott a 21.század számára, és tulajdonképpen szinte minden eurorack gyártó az ő köpönyegéből bújt ki. Standunkon egy monstercase-ben a teljes (több, mint 120 modulból álló és évről évre bővülő) Doepfer rendszert kipróbálhatjátok!

Analogue Systems – RS8000 moduláris szintetizáror
rs8000-front-med
Analogue Systems – RS8000

Nem tagadhatjuk: ez egy igazi klasszikus synth voice hangzásbeli különlegességekkel. Benne található egy különleges comb filter (phaser/flanger), szekvenszer, quantizer, LFO-k, feszültségvezérelhető ADSR egységek, VCA-k, clock dividerek és három vastag VCO.

Analogue Systems – French Connection

A kiállítás igazi gyöngyszeme lesz! A French Connection a 20. század eleji Ondes Martenot vezérlő szekciójának hű reprodukciója. Segítségével és mai napig ritka vezérlési megoldásaival bármilyen hanggenerátort és szűrőt újra odaadhatunk az 1920-as éveknek.

Verbos Electronics
Verbos Electronics Case (forrás: verboselectronics.com)
Mark Verbos éveken át Buchla modulok javításával szívta magába a tudást – a techno dj / elektronikus zenész mindig moduljai előlapját tervezi meg először és nem nyugszik, amíg minden funkciót meg tud valósítani, ami tovább vadítja az élő elektronikus zenei környezetben dolgozó felhasználók hangzását. Egy ilyen case-t is kipróbálhattok nálunk. (Bővebben itt olvashattok a Verbos Electronics moduljairól)
További szintetizátor rendszerek és gyártók a standunkon egész hétvégén:
Szeretettel várunk mindenkit az Analogue Zone standján! (A csarnok – A7 stand) – Friss infókért csatlakozzatok a facebook eseményhez!

Mannequins – Többdimenziós modulációk (Budapest Music Expo-előhang)

A brooklyni Whimsical Wraps Mannequins moduljaival átlátható, zenei alkalmazások tárházát biztosító, valódi analóg innovációkat kínál az eurorack közösség számára. Ezeket személyesen a gyártóval élőben is kipróbálhatod az október első hétvégéjén induló Budapest Music Expón, az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Eddig “csupán” három modul jelent meg a Mannequins sorozatában (a most kijött RIP modul egy visszafelé is kompatibilis vonal / moduláris be- és kimenet), de így is nagyon nehéz összefoglalni, hogy miért annyira csodásak ezek az alkotások, és mindez nem csak a funkciógazdagság miatt van így: a Mannequins modulok új paradigmái többdimenziós használhatóságot hoznak a moduláris rendszeredbe.

Mangrove – a bizonytalan beszélő oszcillátor

Ez az oszcillátor a pitch modulálhatósága mellett spektrális dimenziókban is működik, ugyanis mindig több esemény zajlik benne egyszerre: ha felhangosítod, előbb-utóbb tonálisan ízletes harmonikus tartalommal telnek meg a négyszögjelek – a harmonikus tartalmak azonban nem csak “over”-tone hanem “under”-tone formájában is jelentkeznek, ahogy a VCO magja késve indítja újra a

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

ciklusokat – természetesen a hullámforma és a filter által szabályozható, hogy mikor jöjjenek létre undertone jelek.Felejtsd el a pitch paramétert, itt gyakorlatilag a hullámformákat modulálva érsz el szub- vagy felső oktávokon megjelenő tónusokat! A lineáris frekvenciamoduláció mellett az oszcillátor pedig beépített FM indexszel is rendelkezik. Ezek között a paraméterek között rengeteg bizonytalanság keletkezik, azonban ez is megszüntethető, ha a modult constant módba kapcsoljuk.

Three Sisters – egymásból felépülő szűrők más paraméterekkel

Nem túlzás, hogy az eurorack modulok közt az egyik “lerágott csont” a filter, így igen nehéz már újat hozni, azonban a Mannequinsnek sok munkával mégis sikerült. Mielőtt újabb funkcióhalmazzal hitegetném magunkat, érdekesebb felidézni néhány felhasználói

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

reakciót. Azt mondják, hogy hihetetlenül jól szólnak a Mutant dobok a Three Sistersen keresztül, de talán a legérdekesebb, hogy senki sem igazán tudta valamilyen filter-családba sorolni őket. A felhasználók ugyanolyan arányban említik meg az Oberheim és a Korg filtereket is, de mégsem bizonyító módon használják ezeket a hasonlatokat, csupán élményeiket próbálják megmagyarázni, meglehetősen sikertelenül.

A Three Sistersben egy 24 dB / oktáv high- és lowpass filter közé ékeltek egy 12 dB / oktáv bandpass szűrőt. Egy másik módra kapcsolva azonban mindhárom filter 12 dB / oktáv bandpass filterré válik – ezekkel magánhanzószerű, emberi benyomást keltő hangszíneket hozhatunk létre, ugyanakkor, min azt már fentebb említettem, a bandpass szűrők a dobhangok kedvencei is (hiszen bizonyos elektronikus dobhangok szerves része az oszcilláló bandpass filter is). Ha túlnyomod a resonance-t rögtön előáll egy három hangból álló szinusz akkord is, ami 1V/oktáv hangolású CV jelekkel is tökéletesen vezérelhető.

Eddig azt mondanánk egy szkeptikus szemüvegen keresztül szemlélődve, hogy végtére is mi ez, ha nem egy egyszerű multimode filter notch állásokkal, ami csengeni is tud? Most jön a fordulat! A resonance paraméter a legtöbb szűrőnél általában 0 … + tartományban úszik, itt azonban bipoláris tartományban használható: ennek eredménye ismét sokoldalú: a) a fáziskioltásoknak köszönhetően előcsalogathatjuk a “dry/wet” mix paramétert vagy b) shelving eq-ként is alkalmazhatjuk a modult!

Mindhárom szűrőt egy cutoff frekvencia potméter vezérel – ez eddig persze egy A-106-5 vagy A-106-6-nál is mind megvan -, azonban a Span potméter segítségével a szűrők széjjelebb tárhatók – a low és three-sishighpass keresztülhaladhat egymáson, a bandpass szűrők dombjainak alacsonyabb lejtői pedig lágyan érinthetik egymást, de ha úgy tartja kedvünk, akkor minden paraméter lejjebb fogható és különíthető is  az “anti-resonance” paraméter segítségével.

Amellett hogy kiválóan összekötött paraméterek együttesen állítanak elő tonális tartalmakat, ezekből új timbrális területek is kibomlanak. Ezt a filtert már mindenhez hasonlították, illetve hagyományosabb és komplexebb oldalait is dícsérték a felhasználók. A Three Sisters tehát mindenképp figyelmet érdemel.

Cold Mac – Mindent megváltoztathatsz. Külön-külön vagy egy potméterrel.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

Ha a korábbi egymásbahajló és egymásból kibomló funkciók nem voltak elég étvágygerjesztőek, itt a Mannequins utility modulja, amivel tovább abajgathatók a paraméterek. Ezt az eszközt, amiben logikai és wavefolding kimenetek, különleges fajta (hangerő jelszintet követő és “nyers” full wave rectified kimenetű) envelope follower, és az elmaradhatatlan vca/panning funkciókat is találunk, úgy kell elképzelnünk, hogy az oszcillátor és a szűrő kimeneteivel együttesen, akár egymást keresztező módon használjuk őket. Fel nem tudom tehát sorolni, hogy a Cold Mac hány utility modul funkcióját váltja ki és haladja meg… A legérdekesebb talán a Survey paraméter: gyakorlatilag hat kimenetet vezéerlhetünk vele egyidejűleg, különböző szimmetriájú feszültségjeleket kifenve a modulált jelből.

Rengeteg meta-szint és dimenzió nyílik meg a Mannequins rendszerében. Ezt a komplexitást személyesen a gyártóval is megismerheted a Budapest Music Expón október 2. és 4. között az Analogue Zone standján (A csarnok, A7 stand)!

Rengeteg irányból közelítenek a moduláris szintetizátorok felé – Justin Owen (Abstract Data) interjú

Justin Owen már lassan 10 éve épít szintetizátorokat és effekteket. Volt már kiadótulajdonos és dj, így nem csupán a 70-es 80-as évek analóg áramkörei, hanem a valódi, élő elektronikus zenei helyzetek is inspirálják. Nagyon pozitív és optimista csengésű beszélgetésen vagyunk túl Justinnal, akivel élőben is találkozhattok október első hétvégéjén az Analogue Zone Budapest Music Expo standján (A-csarnok, A7 stand)!

Analogue Zone: Mi volt az első összerakott cuccod, amiről azt gondoltad, hogy ezt már lehetne akár sorozatgyártani más felhasználók számára is?

Az első néhány elektronikus zenei hardver, amit már gyártásra és eladásra szántam, különálló desktop szintik voltak, amiket akkoriban építettem, amikor még ismerkedtem az elektronikával. Ezek 1 vagy 2 oszcillátoros monoszintik voltak, egyszerű beépített step szekvenszerrel.

Az első komolyabb gyártást is megért termékek a ‘Hex’ sorozat analóg szintijei és effektei voltak. Nagyjából ekkor indult az Abstract Dataade-logo, és minden ebből az időszaktól kezdődően fejlődött tovább. Szeretnék több desktop szintivel is előállni a jövőben – de jelenleg az eurorack modulár formátum érdekel a leginkább!

AZ: Mik voltak akkoriban a kihívások, és milyen a gyártás manapság?

A gyártás ma már mindenképpen könnyebb és megfelelőbb hatásfokkal történik, mint régebben. Amikor zenei hardvereket kezdtem építeni, a saját nyákjaimat magam marattam és fúrtam át, és persze kézzel forrasztottam rájuk minden alkatrészt, nem beszélve a belső huzalozásról… kemény munka volt. Ahogy növekedésnek indult az Abstract Data, már tudtam főállású gyártókat is alkalmazni, és ma minden eszköz egy kiváló minőséget biztosító gyárban készül, itt az Egyesült Királyságban.

Itthon gyártani persze drágább, mint kiszervezett módon, – de kiváló a minőségellenőrzés, és maguk a termékek is, és persze egy jó csapattal dolgozhatok együtt.

AZ: Merre tart szerinted a moduláris szintik reneszánsza?
ade-interview-01
Justin Owen – az Abstract Data feje

Mindenképp igaz, hogy egyre nagyobb növekedést látok – ez egy annyira sokoldalú és hasznos formátum -, ugyanakkor nehéz megjósolni merre tart, ugyanis rengeteg irányból közelítenek felé az emberek. Szerintem sok olyan ember van, például én is, aki szeretett volna számítógépektől elfordulva, újra hardverekkel, különösképpen analóg hardverekkel zenéni, de ma már egyre több olyan korábbi tapasztalatokkal nem rendelkező feklhasználó is van, aki azért kezd el egy eurorack ház összerakásába, hogy beléphessen az elektronikus zenekészítés világába.

Ugyanakkor persze nem látom, hogy ez az egész ‘mainstreammé’ válna. Úgy gondolom, hogy a költségek még mindig egy kicsit magasak az átlagos fogyasztók számára, viszont azért remélem uganúgy tovább fog nőni ez a formátum. Szeretném, ha minél többen használnák a modulárjukat élő ‘hangszerként’ – színpadon, ugyanúgy, ahogy valaki egy gitáron vagy egy zongorán ad elő egy darabot.

AZ: Mennyire tapasztalod a kelet-európai szintiközösség és gyártók hatását?

Sok évvel ezelőtt volt egy breakbeat és tech-house behatásokkal tarkított bakelit kiadóm. Sokszor dj-ztem Európában és sok kelet-európai országban is játszottam. Magyarország mindig az egyik kedvenc helyem volt – az ottani emberek nyilvánvalóan nagyon komolyan veszik az elektronikus zenét és mindig szeretnek bulizni!

Jó látni, hogy új eurorack gyártók jönnek a UK és Németország területén kívülről is. Új hatásokat és stílusokat hoznak be az Eurorack arénába és ez a sokszínűség végül nagyon jó dolgokhoz fog vezetni! Rühelleném, ha az eurorack egy olyan helyzetbe kerülne, ahol mindig uganazokból a modulokból építkezik, amit ugyanattól a néhány gyártótól szereznek be.

AZ:  Miért hagytál fel amúgy a dj-zéssel? Azt mondtad, hogy sok ember “ugrik bele” a modulárba az elektronikus zenei kompozíciók gyakorlatának első lépéseként. Nem gondolod, hogy így valami olyasmi történhet majd a modulárokkal, mint a mára teljesen felrobbant dj-zéssel?

A DJ-zést akkor hagytam abba, amikor a kiadó tevékenységét is beszüntettem. A semmiből nőttem egy kicsi, de igencsak tiszteletnek örvendő londoni kiadóvá – de ez alapvetően még mindig csak egy hobbi volt nekem, valami, amit kedvtelésből csináltam. Akkoriban, ha 1000-1500 lemez helyett 2500-5000 vagy több példányt akartam volna eladni mindegyik kiadványból, az azt jelentette volna, hogy már főállásban, vállalkozásként tekintek a hobbimra. Egyszerűen még nem voltam kész erre. Mindez így maradt, amíg el nem indítottam az Abstract Datát: itt már komolyan tekintettem a vállalkozásomra.

A másik kérdésedre válaszolva, jó kérdés, hogy vajon a dj-arcok eladják-e a CDJ1000-eseiket és elkezdenek helyette eurorack modulokat venni ugyanúgy, ahogy korábban gitárjaikat adták el? Hmmm – nem hinném! Nem látom, hogy az eurorack hirtelen annyira trendi dolog lenne, mint amilyen formában a dj-zés végül divatos lett. Nem látok korábban dj mixelést imitáló celebeket, akik úgy tesznek, mintha élőben szintiket tekergetnének –  legalábbis remélem, hogy kurvára nem így lesz!!

AZ: Én is remélem, de szerintem van rá némi esély…
Igazán? Azt gondolod, hogy a modulár trendivé válhat – ez elég érdekesen hangzik. Meglátjuk majd! Egy olyan helyzetet én is látok kibontakozni, amiben valaki, aki néhány évvel ezelőtt laptoppal és Abletonnal, sample pakkokkal kezdte, ma már inkáb egy 3U (egysoros – a szerk.) rendszerben gondolkodik, amivel analóg bassline-t, filter sweepeket vagy effekteket állít elő. Szerintem a nagy változás akkor fog csak bekövetkezni, ha a felhasználók rájönnek, hogy a hangok létrehozásához nem kell egy egész falnyi modul : egy kisebb rendszerrel is el tudod kezdeni az egészet. Persze nehéz megjósolni mindezt – könnyű volna egy sztereotíp képet festeni a felhasználókról, akik fiatal fiúk (igen, többségében fiúk), akik szupersztár DJ-k (vagy gitárosok) akarnak lenni – de ez valójában sokkal nehezebb, ha egy olyan arcot próbálnánk leírni, aki moduláris szintetizátorokkal akar foglalkozni.
AZ: A “bassline” és  “filter sweep” funkciókról azt gondolod, hogy kezdőknek valók…
Nem igazán arra gondoltam, hogy ez kezdőknek való – inkább egy zene külön elemeként gondoltam rá. Ha az egész setupod egy laptopból áll, amin egy Abletont futtatsz, akkor (szerintem), ha csak nem egy sokat tapasztalt producer vagy, a zenéid elég egyformán fognak szólni – így a zenéd számomra egyáltalán nem lesz érdekes. Ugyanakkor, ha elkezdesz analóg eszközöket is hozzáadni ehhez a setuphoz, például analóg hardvert, meg fog változni a hangzásod. Nem fog annyira egydimenziósan szólni.  Tehát mindezzel arra akartam csak kilyukadni, hogy egy egyszerű eurorack-elem is már sokat dobhat a zenei produkciódon, ugyanúgy, mint amikor egy dobloopot egy igazán emberi hangzású dobos hangszeres játékára cserélsz ki.
AZ: Mit gondolsz a mostanában indult eurorack kollaborációkról? Hogyan kezdenél neki egy ilyen munkának? Esetleg már készül is valami, amiről még nem tudhatunk? 🙂

A kollaborációkból jó dolgok sülhetnek ki. A legtöbb eurorack cég kicsi, és szinte mindig egy ember irányítja, így döntő fontosságú lehet, ha össze tudsz dolgozni valakivel.  Az Abstract Data ADE-32 Octocontrollert Paul Soulsbyval közösen hoztam létre. Ő a Soulsby Synthsnél dolgozik, és az Atmegatron-sorozat szintijeit is ő építette. A coding és firmware fejlesztési munkákat mind ő végezte el – ez a projekt az ő kemény munkája nélkül nem jött volna létre. Ez a kollaboráció jól ment, és remélem dolgozhatunk majd még együtt a jövőben.

Hogy kivel fognék közös munkába az eurorack gyártók közül… Ezen még gondolkodnom kell.  😉

AZ:  Az Octocontroller modul szerinted hordoz valami üzenetféleséget is magában? Afféle “Csinájatok már valami összetettebb dolgot is a modulárotokkal!”…
octo
Abstract Data – ADE-32 Octocontroller

Az Octocontrollert alapvetően egy másik probléma megoldására terveztük. Eurorack formátumban a többféle moduláció időbeli szinkronizációja igen nagy kihívásokkal bír. Egy kis rendszerben is, 2 vagy 3 free-running módba kapcsolt LFO rengeteg más modul közbeiktatásával indítható újra, és még így sem lesz tökéletes az időzítésük, mivel a tempójukat kézzel álltod be. Így korábban az egyetlen opció csak egy számítógép órajeléhez való igazítás volt, ami a rendszered slave módba kapcsolását jelentette – ezt a megoldást pedig én egyáltalán nem találom érdekesnek. Nem akartam már megint egy számítógépet a zenei gyakorlatom részévé tenni.,,

Az Octocontroller egy masszív eszközkészletet ad neked triggereléshez és modulációhoz – szinkronizálással vagy anélkül – egy kis szélességű modul formájában. Szóval nem annyira a ‘komplexitás’ volt a fő cél – a legtöbb zeném igencsak egyszerű… -, hanem inkább az ‘annyit amennyit lehet, amennyire csak lehet’…

AZ: Láttál már olyan Octocontroller alkalmazást, ami már felülmúlta azért a prekoncepciódat?

Persze – egyfolytában ilyeneket látok. Ez a legjobb (és legnagyobb kihívásokkal bíró) dolog egy terméktervező munkájában – különösképpen ha moduláris eszközökről van szó -, hogy sosem tudod, hogy a felhasználók pontosan milyen módon fogják alkalmazni a termékedet. Nagyon szeretek olyan patcheket látni, amikre én korábban nem is gondoltam… Így volt ez az Octrocontrollerrel is? Hát persze – ilyen a többszörös arpeggio és egy arpeggio másik általi transzponálása: csodálatos és folyamatosan kibomló poliritmikusságot nyerhetsz. Egy másik ilyen jó ötlet a leghosszabb órajelosztás beállítása, amit visszakötsz az Ext. Reset bemenetbe, így fura, pszeudo-random újraindításokat hozhatsz létre, amik mégis a rendszered más modulációs forrásaival közösen vannak időzítve. De ez még csak néhány patch… Én például a többféle kimeneti típus kombinálásával találok rá a modul elmélyültebb és érdekesebb funkcióira. 🙂

Analogue Zone: Köszönöm, remélem te és a látogatók is sok ötlettel gazdagodnak majd a standunkon!
Gyere ki és látogatsd meg standunkat október 2. és 4. között a Budapest Music Expon, amin több más szintigyártóval együtt Justin is részt vesz!   (A-csarnok,  A7 stand)

Mit adott nekünk a Tiptop Audio? – Budapest Music Expo előzetes

“Mit adott nekünk a Tiptop Audio?” Összefoglaltuk, hogy mik azok a fantasztikus újítások ettől a gyártótól, amikről gyakran már meg is feledkezünk, mivel olyannyira beépültek mindennapjainkba, és helyenként akár új alapra is helyezték a többi eurorack brand standardjeit is. A gyártóval személyesen is találkozhatsz a Budapest Music expon az Analogue Zone standjánál (A-csarnok A7 stand)!

1. Dobmodulok
02-drums-wiretotheear
A Tiptop Audio TR-moduljai – forrás: wiretotheear.com

A Tiptop Audionak köszönhetjük, hogy már nem kell az Ebayen csurgatni a nyálunkat, ha egy eredeti TR-dobgépre vágyunk – olcsóbban, kisebb-nagyobb szüneteket tártva is megépíthetjük a saját TR-gépünket, amit kedvünkre akcentuálhatunk és helyenként akár plusz funkciókkal is használhatjuk (királyul szól a rimshot oszcillátorként!)… A Cymbal /crash moduljuk nem rég érkezett hozzánk, de gyakorlatilag egy teljes 909-est vagy 808-ast megvalósíthatsz már a moduljaikkal. Hangzásuk ugyanolyan meggyőző, sőt jelszint tekintetében felül is múlja a klasszikusokat!

2. uZeus

Mai napig ők gyártják a leggazdaságosabb, indulóknak ajánlott tápot, amihez nem kell fix bus board, így fúrás és faragás nélkül “beszállhatsz a modulárba” (a rackhez fülek és sínek is szükségesek). A uZeus egyszerűen moduként is beszerelhető és bus boardot kiváltó flying bus kábelekkel érkezik. Nem túlzás, hogy a 4ms ROW POWER ennek a tápegységnek a nyomdokain indult el…

3. Szekvenszerek
03-circa
Tiptop Audio – Circadian Rhythm

A Tiptop nem hogy elfeledtette velünk az ősrégi analóg szekvenszerek kezdetlegességét, funkcióinak hiányát és kisebb-nagyobb hibáikat, hanem tovább is gondolta a koncepciójukat. Masszív fogású potméterekkel bíró szekvenszereik sosem hagynak cserben és mindig meglepnek: a függvényekből és valószínűségszámításból építkező dobvezérelő moduljuk, a Trigger Riot nekünk is boldog órákat szerzett: kiváló ritmikai variációinak köszönhetően sosem unatkoztunk ezzel a modullal, ami egyre mélyebb figyelmet követel magának. Hasonló vonalon mozog a Matrix szekvenszerük is. Legújabb termékük, a bájos kezelőfelületű Circadian Rhythms azonban sosem látott egyszerűséget és funkciógazdagságot hoz az eurorack szekvenszerek világába: bárki, azonnal örömét lelheti benne a beszerelés után, mégis ahogy kitanulja, egyre összetettebben gondolkodik a zenei szekvenciákról.

4. Feszültségvezérelhető DSP


04-z-dspZ-DSP moduljuk a mai napig páratlan, és sok más DSP-vel foglalkozó gyártót inspirált. Személyes kedvencünk, a Halls of Valhalla reverb kártya  véget nem érő kórusszerű zengései volnának talán, amin még egy Vermona DRM zajos snare hangja is “éneklésnek” érződik…

5. Precíziós analóg modulok

05-z3000

Z3000-es precíziós VCO-juk egyrészt hibáatlanul szól, másrészt a rendszered mérőműszere is lehet, illetve tiszta hangzású Prophet szűrőjük volt az első pár olyan termékük, melyek megjelenése után díjat is nyertek és természetesen felfigyelt rájuk az eurorack közösség.

 

6. Stack kábelek

06-stackablesHa a Tiptopnál valamit a fejükbe vesznek – legyen az bármekkora kihívásokat tartogató technikai innováció -, mi csak örülhetünk, ugyanis kellő idővel csúcsminőségben fogják kivitelezni azt. A gyártóknak már jó ideje elegük volt a gyakran csak a kábeldzsungelt szaporító multiple modulokból és a banándugók egymásbaköthetőségének “monopóliumából”: ezért fejlesztették ki a világ első stackable jack aljzatát. Kábeleik minden rendszerben jól jönnek és sosem fognak kimenni a divatból! Az én kötéseimet nem hogy megkönyítették, de teljesen meg is változtatták a stackable kábelek: egy új patch-szintet hoztak létre a házamban, illetve természetesen sokszor egyszerű jeltovábbítónak is kiválóan használhatók!

Próbáljátok ki a Tiptop Audio termékeit a gyártóval közösen október első hétvégéjén a Budpest Music Expon (Analogue Zone stand – A csarnok A7 stand)
Tiptop Audio hivatalos
Tiptop Audio @ Analogue Zone

Model D for everyone – the AJH Synth MiniMod series

The original Minimoog Model D is still sought after thanks to its robost and clean sound. It is said it is just a little bit better sounding than the original Voyager or others may even say that any comparison between the two would be pointless. Due to the high price and often hastily built technological compromises users had to bear with a lot of inherent problems whenever they intended to have a Model D. Well, not any more, because we had already been convinced at Musikmesse that within the AJH Synth MiniMod system has been reborn, and we can say with ease that it has never been so affordable and integrated! You can try this system out at Budapest Music Expo, right at the Analogue Zone Booth where many other modular synth manufacturers are coming and you can get engaged in conversation with Allan J. Hall the man behind AJH Synth as well! 

The engineers at AJH Synth found it challenging to make corrections in the functions of the original circuits without having the authenticity fading, if not disappearing.  During the course of their work everything has been tested and reproduced in a way that all the Model D-flaws we got used to have been elimintaed: first, it is worth noticing that everything from the VCA to the VCO – even the power supply – has been recreated. (It is true that it’s not a question of faith or belief: once I switched to a 4ms ROW POWER 30 to the old Doepfer PSU in my system, I did notice the audio signals’ changed for the better.)
I’d like to start with the most basic modules, which however turned out to be really hard to build: especially the glide and slew module, which has a function that one might consider as a simple portamento controller circuit which can be replaced by virtually any on the market. During the tests, it quickly turned out that it will be no cakewalk (you can see the curve of the Model D with green and a standard glide circuit with purple – click on the picture to enlarge):
Glide slopes 1000

It is these (one might foolishly call) nuances that matter, when you are intended to rebuild such a classic instrument. Not only this glide is capable of creating what the original was capable of, it also has a larger tuning capacity (the original Model D’s glide only worked on 4 octaves, this one can keep 1V/octave tracking on 5 octaves. Don’t expect any fooling around at the noise generator section either:

Glide_Black_Side_small
AJH MiniMod – Glide & Noise

the transistors have been measured with precision instruments one by one, and were compared to an original Model D’s sound to see if the they can stand the AB test.

(Yes, you have to admit that there is a considerable difference between two noise generators of the same color: I had first hand experience when I was comparing  SSF Quantum Rainbow 2‘s and a good old A-118.)

After all these, you might still think that since our galaxy is loaded with Moog-style filters after all, that would be the easiest circuit to build! This old road had its surprises too: the manufacturers can confirm that they were only able to achieve the classic Model D sound, if all transistors were hand-matched, they reduced the power of the filter core and the power supply.

Contour_Black_Side_small
AJH MiniMod – Dual Contour Generators

They built the VCO with the same rigour: except of course the original and dodgy temperataur-compensation which they creatively engineered out in a way that the authentic character has not been lost.

It is also worth mentioning, that these 70s signals should be curved in a proper manner! The Dual Contour Generators module is capable of creating all that characteristic envelope generation that was in the Model D,  not to mention that ‘erratic’ behaviour which is either considered to be a design error or an act of musical genius: in the figure you can see that retriggering (let it be any signal, a keyboard or a sequencer gate) lets the signal increase in amplitude. (This could be interesting to try out with other eurorack modules too!)
MiniMod_Envelope
People at AJH Synth did detailed, rigorous and professional work. With precision engineering and front panel functions you can be sure that the system you install in your eurorack case is actually the sought-after Model D sound that now has been reborn with 21st century functionality.
Don’t forget that you can meet Allan J. Hall in person at  Budapest Music Expo – check Analogue Zone’s booth (Hall “A” Booth A7)!

Model D-t mindenkinek – az AJH MiniMod rendszere

Az eredeti Minimoog Model D szintetizátort tiszta, robosztus hangjáért szeretik a mai napig. Azt mondják, hogy pont egy kicsivel jobban szól, mint a Voyager. Azonban a drága ár mellett az elavult és gyakran sebtében összeépített technika miatti hátrányokat és hibákat is tűrniük kell a felhasználóknak. Ennek vége, ugyanis már a Musikmessén meggyőződtünk róla, hogy az AJH Synth MiniMod rendszerében a Model D hangja “a megszólalásig” újjászületett és bátran mondhatjuk, hogy sosem volt ilyen jó áron kapható és ilyen integráltan használható! Próbáljátok ki a rendszert a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál sok más gyártó speciális moduláris rendszerével együtt, ahol magával a gyártóval is elbeszélgethettek!

Az AJH Synth mérnökei számára nehéz feladat volt úgy korrigálni a funkciókat, hogy maga a hang autentikussága se tűnjön el. Munkájuk során mindent leteszteltek és reprodukáltak úgy, hogy a már hozzánknőtt Model D-hibákat is kiküszöbölték: elsőként érdemes megjegyezni, hogy VCA-tól VCO-ig még a tápegységet is reprodukálták. (Igen, ez nem afféle hitbeli kérdés: akkor jöttem rá, hogy sok múlik a tápegységen, amikor 3 év után már hallottam hogy van differencia a 4ms Row Powerrel használt Doepfer moduljaim hangja és a hozzá épített DIY / Doepfer táp között.)
Kezdeném a legnyilvánvalóbb modulokkal, amiket mégis igen nehéz volt megépíteni: A glide és slew modul, mely funkciójáról, azt hinnénk, hogy egy egyszerű portamento kontroller áramkörről van szó, melynek ereditől különböző darabjai bármilyen konfigurációjú és gyártmányú alkatrészekkel helyettesíthetők. A tesztek során bebizonyosodott, hogy nem lesz ennyire könnyű a dolog (a zölddel a Model D görbéje, a bíborral pedig egy standardabb glide áramkör görbéjét jelölték – kattintásra nagyobb lesz a kép):
Glide slopes 1000

Pont ezek a (nem is olyan) kis különbségek is számítanak, ha egy ilyen kultikus hangszert szeretnénk újraépíteni. Nem hogy annyit tud ez a glide, mint az eredeti, hanem még plusz egy oktávnyi hangolási pontosságot is kihoztak belőle (az eredeti Model D glide csak 4 oktávon tudta tartani a hangolást). A zajgenerátornál se

Glide_Black_Side_small
AJH MiniMod – Glide & Noise

számíthatunk rosszabbra: a tranzisztorokat egyenként pontosan lemérve, egy Model D hangzásához viszonyítva győződtek meg a tranyók “rátermettségéről”. 🙂

(Igen, zajgenerátor és zajgenerátor között is van különbség – utóbbi szintén audiofil hóbortnak hangzik, pedig erről a tényről magam is meggyőződtem, mikor összenéztem egy SSF Quantum Rainbow 2-t a jó öreg A-118-asommal.)

Ezek után pláne azt gondolnánk, hogy Moog-típusú filterrel már a galaxisunk is teli van, és ez ma már az egyik legegyszerűbben megépíthető áramkörnek mondható. Azonban a kitaposott út is tartogatott meglepetéseket: a gyártók esküsznek arra, hogy kizárólag úgy jutottak el a klasszikus Model D hangzáshoz, ha minden egyes tranzisztort kézzel párosítottak, illetve a filter magjának jelszintjét

Contour_Black_Side_small
AJH MiniMod – Dual Contour Generators

és tápját is szabályozták. Ugyanez a szigor jellemezte őket a VCO megépítésénél is: kivéve persze az eredeti nyámnyilán működő hőmérséklet-kompenzációt, amit nagy leleményességgel úgy húztak ki a rendszerből, hogy az autentikus karakterisztika ne sérüljön!

Szintén óriási fontossággal bír, hogy ezeket a csodás 70-es évekbeli jeleket megfelelően burkolhassuk! A Dual Contour Generators modul képes létrehozni mindazt a meghatározó burkolást, amit a Model D-vel valósíthatunk meg, illetve azt a furcsa viselkedést is, melyet a mai napig vagy mérnöki hibának vagy zenei kifejezőerőt fokozó zsenialitásnak tartanak: az alábbi ábrán látható, ahogy az újratriggerelésnél (legyen szó billentyűről vagy szekvenszerről, a modulnak elég egy gate jel) a görbék egyre nagyobb amplitúdójúak lesznek. (Ez akár más modulokkal kipróbálva is érdekes eredményekhez vezethet):
MiniMod_Envelope
Az AJH Synth aprólékos és komoly munkát végzett. Mérnöki pontossággal és előlapi funkciókkal együtt biztosítanak minden felhasználót arról, hogy az a rendszer, amit a felhasználó eurorack házába építhet, a hőn áhított hangszer méltó reprodukciója, egy makulátlan módon újjászületett Model D szintetizátor, 21. századi funkciókkal.

 

Ne feledjétek, hogy személyesen is találkozhattok Allan J. Hallal a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál! Várunk benneteket szeretettel!