Tag Archives: cv

Buchla Introduces the Aux Expander

What a pleasant surprise! Buchla has introduced a wonderful and handy expander for the Easel – in the same cartridge-type fashion as the iProgram Card.

Buchla - Music Easel Aux ExpanderThe card adds a third(!) oscillator to the already complex (carrier & modulator based) oscillator of the Easel. It also unleashes voltage control over the waveshape paramter which had not been CV controlled in the original setup. The low-frequency noise generator also adds more to the modulation palette of the Easel, and you can also control switch settings! It is a very handy  tool that is well-integrated, and it will surely grow on every user.

Erica Synths offers Black Classic System

Erica Synths offers some of its greatest Black-series modules in one classic system now.
The Latvian manufacturers have been already known for its innovative sound and nice prices, and now they are here with a bundle of modules in a solid case with a more classic approach: this is the Black Classic System. The system may be regarded as a standard one with 2 oscillators, 2 lfo’s, a VCF, blacksystem1_1VCA and other utility modules, but offers more fun to play if you look at it. Also, you could barely find better quality and tonal variety for that price – the system features our all time favourite noise generator / processor / tone generator: the Black Digital Noise. The systems are shipping now and you can save more than 500 euros with buying one. We are intrigued what novel approach they would come up with a future “non-classic” system.

New Surprises at NAMM '16 - Birdkids

NAMM has shown us a lot of surprises, but the Austrian restless manufacturers have come up with a lot of impressive modules.

birdkids

After conquering the oscillator market with The Bateleur – a full analog thru-zero VCO with a built in filter, the new Birdkids VCO modules are here. It’s a dual analog VCO and a wavetable VCO. Birdkids also came up with a CV bus, like in the Make Noise Shared Systems, however here you have extra logical functions as well.  Birdkids are here to stay indeed, and their modules have started forming a system of their own – who knows where they will end up in future?

Subscribe to Analogue Zone’s Youtube and Twitter channels for more exclusive video and photo content!

Sculpting and coloration in synthesis - Andreas Zhukovsky (Endorphin.es)

Endorphin.es is about novel things that you feel good with. Their introduction of a radically new design philosophy, which has broken the monotony of the many ever-silver eurorack frontplates with the most playful and colorful looks is just the outside. They provide innovations that make you have fun with complexity, without scratching your head too much. We talked to Andreas Zhukovsky from the company to tell his stories about their first module, their approach with their latest hardware updates and last but not least, what they are bringing to NAMM2016 which Analogue Zone will be covering on its Youtube channel!
 
Endorphin.es Furthrrrr VCO was something just a bit ahead of its time. It was among the first comlpex eurorack oscillators on the market. The former two oscillators were recreations of the 259 Buchla oscillators but in my opinion Endorphin.es cute monster won in my opinion as far as forward thinking and musicality is considered. At the time of designing, Andreas had an idea about doing synthesis backwards:
 
Andreas & Moritz from Endorphin.es (source: Horizontal Pitch)
Andreas & Moritz from Endorphin.es (photo: Horizontal Pitch)

“….a thing-in-itself approach – to test if harmonic’s waveshaping in analog environment will work out in an interesting way. In experimental and avant-garde music filters come after the oscillators and playing with the harmonics in an interesting way recreates the principle of a filter somehow. One simply have to apply different modulations to play with the harmonics instead of filtering. There was a very good example from WIZOO’s Kawai K5000 book [Kawai K5000: Introduction to Additive Synthesis, Advanced Sound Design, Tips And Tricks by Dave Bellingham and Peter Gorges] to describe difference with that – namely nowadays we call it east- and westcoast – as you make a statue from a piece of stone cutting off the rest or as you paint the picture and mixing different colors. And both means give interesting output and evolve with one another.”

Apart from endless tonal variations one will just never forget about the gorgeous-looking sweet design once it was seen somewhere. Actually, it was the first frontplate I was proudly showing it to people uninsterested in synthesis before (yes, women as well). They did start asking questions. Also, I read a dozens of pages of forum discussions about the look “not being serious”. It really broke apart from everything at the time, while remaining functional as well:
 
furthrrr
(Photo: greatsynthesizers.com)

“Our initial approach didn’t suppose making a faceplates just for the fun but a meaningful instrument that someone will use. A real tool for artists. Endorphines grew up like weed and now we have a full system – an independent performance instrument. We travel with it all over the world in hand luggage and don’t even bother if it is ~220v or ~110v in the wall outlet. We also make approaches into related but differently established spheres of industrial design. We are interested into visuals and apparel and you will see some new stuff at upcoming NAMM Show 2016 and later on at SUPERBOOTH16. So far, we developed pretty much a lot for that time we are not ashamed about.”

 
Technology and innovation is another place where Endorphin.es have provided us with unprecedented tools…
 
When it cterminalomes to the functions – usually a few words is enough to describe something that module can do. However technically that always a big challenge to implement every even tiny but smart feature, that comes out afterwards in a complex rework. For years we try to improgatewayve or even re-invent the approaches of interacting with instrument. We truly believe our new auto-tuners in the Gateway is a breakthrough in sense the tuning the oscillators – it is a one-button-press solution. Our envelopes in Terminal don’t stretch in time when changing the slopes of the curves and easily go into voltage controlled audio range and even without aliasing:

“We’ve made band-limited triangle VCO core same as our initial analog one with both hard and soft syncs – the new Strong Zero VCO core for Furthrrrr Generator, so aurally people even may not even feel the difference until it comes to a musical linear FM.”
While a lot of things have become common sense in synthesis for a wide range of users, thru-zero FM still leaves a lot of people scratching their heads. Well, it adds all these metallic, bell-like, whistiling and crystalline tones to your oscillator – if it is capable of accepting it. Thru-zero means that the voltages “cross” the 0V section and start moving backwards – that is why this modulation is so rich in tones, because otherwise only the positive end would have been affected. A VCO core’s manufacturing process would be considered as dry and not so exciting, however Andreas and his team have found the handcrafting beauty in it as well:
 

“Utilizing the same pinout from stock analog VCO chips, we
did a digital implementation of that core that accepted same voltages, tracked the same frequency range (1v/oct endzero_3 (1)usually even without v/oct re-tuning), and had all the functions one may ever need from a VCO. Every Furthrrrr Generator is supported. Because of a very small space on a PCB, we had to use very dense double-sided components placement and increase the length to fit the STM32 ARM Cortex-M4 microcontroller. 
There is enough space on the backside of the Furthrrrr so the new core may fit there anyway, however we already found very cool metal boxes and liked them so much – a special packaging into which the new VCO core must fit and in which it should be delivered to the customers. The metal box from a VCO core may be used afterwards for storing some small things like pills etc. After a few days we’ve managed to make the Strong Zero VCO core length of 42 mm which is less than two centimeter increase comparing to the stock VCO which is 24 mm:

 vco-cores
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Simultaneously with the Gateway (Terminal XPansion) we released Strong Zero VCO Core. From the beginning we had our own analog VCO cores for Furthrrrr Generators – small discrete chips, which are manufactured and encapsulated separately and then attached in the sockets to the rear side of the Furthrrrr. The core itself is a heart of the oscillator that generates basic triangle and square waveforms from which all the rest waveshapes are derived. It may look like a routine process to make a separate small PCBs with the size of a DIP chip. Then find proper thermal conductive epoxy that enables proper compound of elements in exponential converter and make it stable under thermal fluctuations. After roundabout two days epoxy is fully dry and the cores are ready to oscillate. After all, that becomes a pure handmade labor of love.”
 The company does not just physically update their products – the line of expansion the release of the Shuttle control module itself have given a very well thought out and undeniably one-of-a-kind feature – which is not just closed to one system. I love the idea of hitting some patching going on a tablet on the way home which would wait for you… And that is what the Shuttle control does already with more functions:
 
Shuttle Control easily holds any USB-MIDI controller simultaneously with iOS/Mac/PC and the new Cargo2 shuttle-control-firmware with bi-directional MIDI-THRU and tap LFO is lovely, just lovely. This new Cargo2 v2 firmware for Shuttle Control with a lots of new additions and bugs fixes was recently released (http://firmware.endorphin.es). We were working on it and tested so hard so now it seems a proper time to announcement. That’s not a simple bug fix but a fundamental update recommended for every Shuttle user.  After stabilizing the MIDI Sync clock and adding some old USB-MIDI devices support we added bi-directional MIDI THRU from USB device-to-host and vice versa incl. host loop-back. You may now play a MIDI keyboard and simultaneously record the notes into your DAW or distribute clock from your Mac running Ableton Live to Novation Bass Station 2 and modular both connected to Shuttle or create a chain of your MIDI devices. Musicians may find useful TAP LFO controlled by a certain (or any) note to immediately synchronize your layout after literally three consequence finger taps on your keyboard. After Dave Smith followed Endorphines and implemented linear FM at his Prophet 12, we implemented more classical polyphonic voices allocation (CV/GATE) to prevent notes interruption by upcoming notes as was introduced in early Prophet and Oberheim synthesizers. “
The best thing about Endorphin.es is that they are selfless and altruistic when it comes to compatibility with other manufacturers who would in one way or another their competitors. The latest addition of the Cargo 2 firmware is another proof of this:
 
“Recently we’ve got a few emails from entirely different persons who wanted to connect their Elektron Octatrack or Analog Rythm to the Shuttle Control and while Elektrons act as a master clock, use one more MIDI controller to play notes or generate CC for modular. After a short brainstorming, a complement mate to a Shuttle was created and will be released at upcoming NAMM. We look forward to a deeper iOS integration into a modular system (and even when no one cares Apple may abandon headphone jack in the new iOS devices) – we will show at NAMM some finalizing and missing part to complement full 84HP-ed Endorphines row in a smart housing.”
 
 

Follow Analogue Zone’s Youtube channel for a dozens of exclusive videos covering NAMM this year!

Nagy fekete medúzák Lettországból – az Erica Synths Black-sorozata

Ismét egy kelet-európai gyártó, melynek csinos medúzás moduljai egyre több áldozatot szednek. Sok próbálgatás és némi fülhegyezés után bátran mondhatjuk, hogy a lett Erica Synths Black-sorozata a XAOC Devices moduljaihoz hasonlóan nagyon rövid idő alatt el fog terjedni a felhasználók között.

A Black-sorozat moduljai sok mindenért szerethetők, de előljáróban két dolgot emelnénk ki: 1. Van hely az előlapon! Annyi szűk esztendő után láthatóan megfordult a szél: a lapátkezű eurorack-felhasználók fellélegezhetnek. 2. A funkciókat tekintve pedig megtalálhatók a régi kelet-európai (és kelet-német) szintézis koncepciók újragondolásai, a szoftveres környezetből frissen érkezett felhasználók felé tett gesztusok, illetve a XAOC Devices-ra jellemző digitális vezérlésben megvalósuló integráltság is.
Oszcillátor > Filter > VCA < Envelope
Az igazán vaskos hangú oszcillátorokat még mindig sokan kultiválják. A Varishape VCO (mind a Detune és XMOD verziók) a hullámformák itt a modulon keverhetők össze, és csak egy darab Erica-Logo‘Out’ feliratú kimenet található. Ez először furcsának tűnt, de mikor kipróbáltam, érdekes hullámformákat kevertem össze, és nagyon élveztem ezt a korlátozott játékot, ami több tekergetésre motiválja a felhasználót. Fun fact: a vaskos hang dícsérete mellett már többen észrevették, hogy mi történik, ha magas modulációs frekvenciákkal támadjuk meg az oszcillátort: szub-oszcillátora igencsak szerethető kaotikus zajokat ont ki magából.
A Polivoks VCF-et, a 80-as évek “orosz Minimoog”-jának gúnyolt Polivoks szinti nyers, agresszív szűrőjét nem kell bemutatni. Itt extra funkciókkal kapod meg, az eredetiséget pedig a Rigában könnyen beszerezhető orosz IC-k biztosítják. Kapcsolható low- és bandpass módok, és a jól ismert hangzás, ezúttal azonban még szélesebb spektrumon, még inkább modulálható tartományokban!

A sort (majdnem) egy hi-fi minőségű VCA zárja, lineáris és (inkább perkusszív hangzásra használható) logaritmikus responzivitiással és a fantasztikus fenti Bias potméterrel pedig kiválóan eldönthetjük, hogy milyen irányú hangosodásokat és halkulásokat hozzunk létre.

A Black sorozat moduljai az Erica Synths saját gyártású házában

Talán furán hat, hogy egy attenuvertert istenítek egy VCA-n, úgy, mintha nem lenne szinte bármelyiken. Az előlapi kiosztás azonban előnyei használat közben mutatkoznak meg: ahogy a többi Black modulnál, itt is a legfontosabb paramétereket a legnagyobb forgatógombokkal tették hozzáférhetővé az előlapon. Egyszerű, de nagyszerű és átlátható vezérelhetőség az eruroack méretével folytatott végtelen háborúban.

Egy apróbb csatavesztést be kell írnunk azonban, mivel a Black HADSR Envelope modulon és expanziós egységén, mely feszültségvezérelhetővé teszi az összes envelope paramétertegy kicsit sűrűn lettek elhelyezve a forgatógombok, de végtére is együtt lehet élni vele. Nézzétek meg Divkid videóját, amiből kiderül, hogy mi mindenre jó az envelope, és hogy mi mindent valósíthattok meg a Black LFO-val és a CV expanziós modullal együtt.

Eszközök

Végül, de nem utolsó sorban, ahogy az elvárható az ilyen minőségű moduloknál, minden jelet interferencia- és zajmenetesen keverhetsz össze a Black Mixerrel, és Multival, sőt még panorámázhatsz is a nem-moduláris világ és a racked között hidat verő Black Output modul segítségével. Ha valamit még szeretnél pozitív vagy negatív irányba eltolni, arra ott a Black CV Processor.

Órajelek, LFO-k és egy egészen lenyűgöző digitális zajgenerátor
Szintén a fenti koncepciót látom a Black VC Clock-ban is. Egy szoftveres környezetben rögtön tudjuk hány BPM-en vagyunk, és bármikor könnyedén adhatunk shuffle-t az órajelünkhöz. Külső órajeleket is továbboszthatunk, és a legnagyszerűbb, hogy a modul megjegyzi az órajelet a bemeneti jel eltávolítása után is! A Black sorozatban tehát egy összesűrített, digitális funkció égisze alatt tudjuk vezérelni a ritmusainkat. Minden digitális paraméter ugyanakkor feszültségvezérelhető és a Black-rendszer bárhonnan megkaphatja a kívánt órajelet!
A Black LFO-ba szintén a szoftveres környezetben felismerhető funkciók épültek bele. Azonnal állíthatjuk a moduláció mennyiségét, illetve rögtön Gate-jelekhez is rendelhetjük, így az máris szinkronizálható például egy billentyűzettel is.

A végére hagytam a legjobbat. A már az én házamban is díszes helyet foglaló Black Digital Noise modult. Ez itt nem egy sokadjára megcsinált Atari-zajgenerátor (még ha Girts így is mutatta be azt), és nem is lo-fi chiptune oszcillátor. Természetesen tudja ezeket a

erica-black-noise
Erica Synths – Black Digital Noise (forrás: Divkid Youtube csatornája)

hangzásokat is, ha épp úgy szeretnénk, sőt oszcillátorokkal szinkronizálható generátorként is használható, azonban olyan óriási lehetőségekkel bír, amik korábban nem voltak ennyire kompakt módon jelen az eurorack modulok világában és eltörpülnek a megszokott funkciók mellett: digitális zajok textúrájában, egy high- vagy bandpass filtert utánakötve máris hidegháborús telexgépek zaját ontja a moduláris rendszerünk, de a Reset bemeneten darabokra zúzhatunk vele bármilyen audio (akár beszéd-) jelet is! Ha pedig tovább modulálod audio jelek alá tett négyszögletes jelekkel, még izgalmasabb textúrák és oszcillációk bukkanhatnak fel a patchben. A Black Digital Noise egy nagyon érdekes modul, megkockáztatom, hogy a sorozat legérdekesebb darabja. Nem véletlen, hogy ezzel a modullal készítettük el az első audio tesztünket is:

Nagyon örülünk, hogy már Kelet-Európa is otthon van az eurorack világban. Egyedi és felhasználóbarát újításaik és hangzásuk vetekszik, akár helyenként túl is haladja az eurorack gyártó-közösség nagy öregjeinek mesterműveit! Próbáljátok ki az Erica modulokat nálunk a showroomban!

Természetesen frissítjük a blogposztot is, amint a még fejlesztés alatt álló Black-modulok (fent a Musikmessén készített videónkban bizonyára ti is kiszúrtátok az Analog Noise modult és egy germánium torzítóval rendelkező Sine Core VCO-t is!) is meglátják a napvilágot. Tekintsétek meg az Erica Synths többi nagyszerű és praktikus eszközeit is webshpunkban!