Tag Archives: black

Drawing Tools for Your Modular Synthesizer

The entry-level question: “What other modules should I get?” The entry-level answer “more VCA’s”. Now here are other cool tools that would basically put any modular synth setup towards a further evolutionary step.
Erica Synths – Black Xfade
black-xfadeHardly any modules can be found for crossfading – yes, you can crossfade between two seperate VCA’s – yes you can do it with any modulation signal and its inverted pair. But come on, it can be much easier with a dedicated module which can even keep the signal at a constant gain! Erica Synths have always been loved for these quirks (e.g. the emphasis de-emphasis circuit on the Black Quad VCA). The audio on the Black Xfade is high-quality and any “weird” or chaotic waveform can be tamed to be less clicky and more controlled.
More tips (approved and recommended by the manufacturer):
  • use it as a waveshaper with original vs. boosted signal.
  • you can also crossfade between two clock or any CV signals.
4ms Company – Shifting Inverting Signal Mingler (SISM)
4ms Company - SISM
4ms Company – SISM

It is hard to begin to talk about this module, because you have to mention at least 4 different terms. Any signal can be turned inside out – boosted up, cut into (two) half(-ves), mixed, “mirrored” .

Apart from that, the MIX SWitch (jack outputs sum of all channels with nothing plugged into their output jack),
For DIY’ers: you can find a PAD breakout header (2×4) on the PCB which can be connected to an external DIY module that enables a pre-set pad (attenuation) on each channel. Any modulation signal of yours can receive its passport to new territories in new and simultaneous forms with this module!
Other good tools people seem to forget about…
You might want to remain simplistic or regard polarizing as an enhancer of the modulation section of your system. A tool that “shifts” and turns signals “inside out”…
Yet, do not forget: polarized audio signal + feedback = new filter curves!
Mutable Instruments: Veils (a quad VCA), Blinds and of course Kinks!
Intellijel: Triatt (a classic one – a more thought-out and feature rich reincarnation of the Doepfer A-138c Polarizing Mixer)
ssf-gndSteady State Fate – GND Cntrl: some users crave visual feedback and precision. I much more prefer numeral feedback than staring at visuals on a small screen. Each to its own… The SSF Gnd Cntrl matches and attenuates / divides audio and CV signals to minute hyper-precision ranges. Ideal for live or studio!
AWM-3 – VC mixer and wavefolder

And finally, something new: these tools are getting more and more varied each year: a new module is the AWM-3 from Vintage Synth Lab. It is an all analog, real-time, complex wave-shaping (triple wave-folder) 3-channel mixer module with added features of compression and multiple mix modes including matrix mixes.

Erica Synths are getting into wavetable business

Having us teased with their graphic VCO and their PICO series recently, Erica Synths just came up with a brand new wavetable VCO.

black-wavetable-vco-1The Black Wavetable VCO seems to feature functions experienced modular users have already heard of: wavetables with morphing and CV control is something we have used in our beloved Braids and Morphing Terrarium, yet they managed to make it more compact and indeed, the waveforms do sound more fresh and adjusted. The module also features a sub-oscillator. Here is the video, worth watching from beginning to end. The module will ship with upgradable ROM chips with more waveforms to be announced.

Erica Synths surprises audience with the Black DSP module

Latvian manufacturer Erica Synths  releases a new DSP-module as an extension of their successful Black-series. This module offers more effects and modulation for a nice price!

black-hole-01The Black Hole DSP module offers more modulation than e.g. a Tiptop Z-DSP or as many as a Qu-Bit RT-60 – it is also stereo like these effects. The numbers speak for themselves, however we are looking forward to hearing more detailed audio demos! The module was partly developed by a practicing electronic performer, Kodek from Erica Synthstől! THe Black Hole DSP module features reverb, delay, and filter delay/reverb combinations, which offers the possibility of flanging, grain delay, chorus and saturation. The module’s clock can be lowered, which results in exgtra downsampling/bitcrushing effects! All effects are done by an FV-1 chip, a well-known and good-sounding chip within the DIY-DSP community

Read our exclusive interview with Girts from Erica Synths here! 

Erica Synths offers Black Classic System

Erica Synths offers some of its greatest Black-series modules in one classic system now.
The Latvian manufacturers have been already known for its innovative sound and nice prices, and now they are here with a bundle of modules in a solid case with a more classic approach: this is the Black Classic System. The system may be regarded as a standard one with 2 oscillators, 2 lfo’s, a VCF, blacksystem1_1VCA and other utility modules, but offers more fun to play if you look at it. Also, you could barely find better quality and tonal variety for that price – the system features our all time favourite noise generator / processor / tone generator: the Black Digital Noise. The systems are shipping now and you can save more than 500 euros with buying one. We are intrigued what novel approach they would come up with a future “non-classic” system.

Black Friday at Analogue Zone

bf-azYou can get select gear for a price during our black Friday sale all weekend. Here are the highlights.

ADDAC has been always known for their high quality and
sophisticated instruments. You can get nice tools which you should never underestimate in a modular system, and an interesting modulation source called Marble Physics. Save 10%!

You can check some select gear from Pittsburgh Modular as well, including the fantastically brilliant Toolbox! They are being sold quickly so you better hurry and save 15%!

Select Moog gear, including the magnificent Voyager XL are also 15% off now, and the brilliant Dave Smith Instruments synths (including the Sequential Prophet 6) are also off 10%.

Other euros on sale include the great Hexinverter.net and Synthrotek modules and also Roland AIRA digital modules and the System 1M.

Are you into quality desktop tools? All Waldorf products in stock are on sale as well. Have you been waiting for some ideal time to upgrade your studio speakers? Monkey Banana monitors are also available. Save 15% with these purchases!

Not to mention that the most creative and indestructable controllers from Keith McMillen pair well with these – they are also on sale!

…and we’ve just scratched the surface. Check other products on sale and save more until Sunday, midnight!

the Analogue Zone team

A new paradigm – Analogue Zone Booth at Budapest Music Expo

This year’s Budapest Music Expo was special groundbreaking for a lot of reasons. At Analogue Zone‘s booth, visitors were having a lot of fun and exclusivity around, since for the first the time in the Central-European region, they were able to meet eurorack modular manufacturers coming from Eastern-Europe to Brooklyn, and try out their custom built systems. On top of that, a eurorack prototype of a well-known Hungarian stompbox manufacturer also debuted at the booth. They had a lovely vibe in their well-designed booth – it was certainly a place where a lot of thought-provoking conversations, introductions to synths and also exclusive workshops took place.

 

bastl
Bastl Instruments

Bastl Instruments were getting a lot of attention thanks to their servo-motor modules which were controlling various small percussion instruments. Their wooden case and booth design was really fun and aesthetic – their case will be seperately available later. All their handmade modules and synths are produced locally in the Czech Republic, including the PCBs.

girts
Girts from Erica Synths

The Erica Synths crew occupied one of the largest spaces in the booth, showing their prototypes new Graphic modules (the graphic VCO and sequencer) and their dual ADSR / LFO also one could see their brand new simple but lovely MIDI to Trigger module, which generates simple trigger signals based on MIDI notes and was used during non-stop underground live electronic music. The module was announced for the first time during the time of the exhibition and a few lucky raffle winners were also able to take it home.

graphic
Erica Synths – Graphic VCO and Graphic Sequencer prototypes

The Erica Synths crew were really enjoying their stay here, and were getting a lot of attention. Girts, the man behind the company was emphasizing that they intended to bring a less masculine and more aesthetic type of approach are coming with plenty of new designs this year.

Erica Synths Black Dual EG LFO
Erica Synths Black Dual EG and LFO
konstantin-mannequinsKonstantin came to the both as the representative of Tiptop Audio – showing up their upcoming quantizer module. He was also announcing a new case, when talking about the new quantizer module which was exhibited, he confirmed that new Serge modules tiptop-systemwere on the way from Tiptop, and it is said that many of them are in really advanced stages already! His techno jamming and general approach to live electronic dance music was also enjoyed and appreciated by the people around the booth. He – as other exhibitors – was playing in sync on the last day with other modulars as one master clock signal was sent from the Erica Synths case which was distributed in the whole booth! A pretty nice and often forgotten approach!
ajh
An AJH MiniMod system

The UK side of the booth was also buzzing. Allan J. Hall from AJH Synth got a lot of visitors as people wanted make sure how his MiniMod system sounded like. His months of hard work of fine-tuning a Model D sound and realising it with 21st century electronics is a convincing achievement indeed. As he said, people were afraid that he was going to lose the characteristic sound of the classic – along with eliminating its inherent flaws – but no doubt that he won that game as well. It was especially nice of him that he helped around to install the Doepfer Monstercase at the corner of bernardthe booth. Its robust size and the oscilloscope next to it with laser projection on the wall gave the basic sound a synthesis a visual dimension which continuosly attaracted visitors too. Bernard from Doepfer Musikelektronik was controlling the synth, giving insight to a lot of people around.

 

 

 

laser
Analogue Zone Booth @ Budapest Music Expo 2015
justin
Justin from Abstract Data

Next to Allan, Justin from Abstract Data was having a great time with his system, especially when it was also synced to the other modulars in the booth. His Octocontroller module was busy every day and he was – as all other manufacturers – giving a short demonstration going into details about his system.

Michael Biem (Birdkids)
Michael Biem (Birdkids)
birdkids-table
The Birdkids booth

Michael from Birdkids had an impressive table with a small but powerful modular system – their Bateleur VCO with both of its 2 new expanders made it an outstanding synth-voice which was played around by several visitors. He was mentioning a “stackable” filter in the works, and he was kindly discussing design difficulties, and even came up with DIY tips for more advanced users.

mannequins
Trent from Mannequins

Trent Gill from Mannequins – who had also held a Monome / Mannequins workshop at the Analogue Zone showroom 2 days before the show was having lively conversations with the people around. Even manufacturers were amazed by the complexities and odds (and evens) of their Monome Mannequins combo systems. However, it turned out quickly how playable and musical they are. He said that a final stage that had not been designed yet in their systems is their envelopes. Not able to leak a lot of details here, though I can confirm that he decided on the Serge-way of doing things. 🙂

Analogue Zone a lot of other new synths to the public, including the new Sequential Prophet 6, people often queued in front of that wonderful new/old polysynth. Not to mention such rare instruments as the Buchla Music Easel, and its latest version, the Easel K, which had its European debut at the booth as well, but recent euro modules like the Roland AIRA modular series were on display. As a Hungary-based

Kasleder - Acid Fuzz  - the prototype of the first voltage controlled fuzzer/limiter
Kasleder – Acid Fuzz – the prototype of the first voltage controlled fuzzer/limiter

retailer, they were happy to announce the prototype of a Hungarian eurorack module by stompbox manufacturer Kasleder Effects, which luckily made it to the show – it is going to be out soon exclusively at Analogue Zone with a lot of audio and viceo demos! As a voltage controlled germanium fuzzer / limiter, it adds subtle grainy or harsh textures even to a simple sinewave – people praised for its versatile sound and also for the build quality – it will surely be loved by a lot of people. All sound was put out on lovely Monkey Banana studio monitors which offered a good taste of the signals people were able to check out.

All in all, the unprecedentedly exclusive Analogue Zone booth with its workshops, friendly and open mentality and intimate environment at the Budapest Music Expo, a new paradigm was set both for the local and global synth scene and surely, visitors and manufacturers benefited from it, and will be likely to experience a larger edition, next year (click here for the 2016 show’s facebook event).
group-photo
Youtube videos from the show and Mannequins’ workshop are available on Analogue Zone’s Youtube-channel – subscribe now!

Further links: 

Analogue Zone – Analogue Modular Store
Bastl Instruments
Erica Synths@Analogue Zone
Birdkids@Analogue Zone
Abstract Data@Analogue Zone
Tiptop Audio@Analogue Zone
Roland AIRA Modular@Analogue Zone
AJH Synth@Analogue Zone
Buchla@Analogue Zone

“Az innováció határtalan” – Girts Ozoliņš (Erica Synths) interjú

Nem sok idő telt el anélkül, hogy csodálhassunk valamit az elektronikus hangszerek világában: kulturálisan gazdagító élmény egy olyan korban élni, amikor új analóg, digitális vagy hibrid szintetizátor-rendszerek jelennek meg Kelet-Európában, és  ezek a gyártók rengeteg olyan ötletet hoznak be a moduláris szintetizátorok világába, amik teljességgel megváltoztatják a játékszabályokat. Ģirts Ozoliņš-sal beszélgettünk az Erica Synths brandről, illetve arról, hogy az Eurorack hogyan alakult át egy közös innovációs térré. Mindemellett szívesen beszélt arról is, hogy milyen szintimodulokkal és kitekkel fognak előállni a közeljövőben!

Analogue Zone: Hogy áll a Black-sorozat? Milyen visszajelzéseket kaptatok a felhasználóktól eddig és melyik a kedvenc moduljuk? Nálam egyértelműen a digitális zajgenerátorotok viszi a pálmát.
erica-synths-messe
Az Erica Synths standja a Musikmess ’15-ön

Ģirts: Nagyon örülök, hogy már szállíthatjuk a Black sorozat moduljait – jó nagy befektetés volt, mind a fejlesztés, mind a gyártás szempontjából nézve.  Először egyszerre 12 modult akartunk megjelentetni, annak érdekében, hogy egy teljes synth voice-t kínálhassunk.  Sosem tudnád megmondani, hogy melyik gyerekedet szereted jobban! Mindegyik modul kiváló és mindegyikben találni valami különlegeset – ha nem tudunk változtatni magán a szcénán egy modul megjelenésével, akkor el sem kezdjük a fejlesztést. De osztom a véleményedet a kedvencedről, a Black Digital Noise új ötleteket hozott a zajgenerálásba. Épp erről, illetve a Black VC Clock modulról kaptuk eddig a legtöbb visszajelzést.

AZ: Honnan jött a Black Digital Noise alapötlete?
The Back of the Erica Synths Black Digital Noise
Az Erica Synths Black Digital Noise áramköre

Ģirts:  Egy barátom, a zseniális külső munkatársunk, aki mérnök és alkotó zenész is egyben, egy kommunikációs eszközöket gyártó cégnél dolgozott régebben. A modulban használt technológiát a data scrambling eljárásokban is használják –  ezek lineáris feedback shift regiszterek, ami random polinomiálisokat generálnak. Néhány klasszikus dobgép és szinti építésekor is használták már ezt a technológiát a zajok generálására. De mi eggyel továbbléptünk – mi 2 eltolható polinomiálist használunk, amik interakcióba lépnek egymással, és a polinomiálisok választása CV jelekkel is vezérelhető. Ez a funkció egy nagy halom logikai IC-t igényel, így inkább mi egy prgramozható logikai mátrixot használtunk a modul építésekor – ez az a nagy chip a modul áramkörén – ez a megoldás szerintem vizuális értelemben is lehengerlő szépségű!

AZ: Hogy állnak a sorozat többi moduljai? Mikorra várható az analóg zajgenerátor és a Sine Core VCO?

Ģirts: Kicsit megváltoztak a prioritásaink! 😀 Rájöttünk, hogy először inkább be kellene töltenünk némi űrt más funkciókkal – a következő modul tehát a Black Abyss VCF lesz – egy mély, klasszikus hangzási multimode filter 8(!!!) párosított tranzisztorral, és lesz még néhány kompakt modul is – egy egyedi kettős EG/LFO 10HP szélességben, és egy szuperprecíz kettős VCO 2GHz órajellel, és rengeteg kereszt-modulációs funkcióval. De a Black sorozat mellett hamarosan néhány más jó hírrel is szolgálhatunk majd!

AZ: A Black Abyss VCF érdekesnek és jól kigondoltnak hangzik. Ennek ellenére a piac tele van már multimode szűrőkkel. Miért vágsz bele te is? 

Ģirts:  Igen, egyet értek veled: nagyon sok VCF van a piacon. De a legtöbbjük egy klasszikus VCF áramkör valamilyen klónja vagy emulációja. Mi már kiadtuk a hagyományos orosz IC-kkel készült, de továbbfejlesztett Polivoks VCF modulunkat is a Black sorozatban, és ez egy igazán őrületes filter, nagyon szeretem! De szerettünk volna valami olyasmit is, aminek hagyományosabb hangzása van, de a legfontosabb az volt, hogy ez a VCF a mi egyedi dizájnunk alapján készüljön el. Ennek érdekében tűztük ki magunk elé a célt: a LEGmélyebb, basszusokban gazdag LPF-et és a legsokoldalúbb HPF hangzást akartuk létrehozni a legkifinomultabb vezérelhetőséggel, és azok nélkül az apróbb hibák nélkül, ami a mai napig sok VCF modulnál megtalálhatók. Az ARP VCF dizájnból indultuk ki, de ezt csak inspirációként tudom említeni (régebben jó néhány DIY ARP VCF-et építettem, és nagyon jónak találtam őket), és elkezdtük tervezni az Abyss VCF áramkörét. Nemsokára néhány összehasonlító demóval is jelentkezünk!

AZ: Időről-időre megemlíted, hogy a neten talált DIY-projekteknek köszönheted az Erica Synths indulását, mert rengeteg ötletet adott a projektek megépítése. A piac azonban manapság már 2 szegmensre osztható: az új modulok rengeteg SMD alkatrésszel készülnek, melyek annyira aprók, hogy ezeket az áramköröket már nem tudod DIY módon megépíteni, de azért még rengeteg through-hole építésű áramkörrel is találkozhatunk. Néhány felhasználó ezt korlátként éli meg, hiszen már jó adag olyan modul van, amit sosem lesznek DIY projektként megvalósíthatók.  Te mit gondolsz erről?

Ģirts: Ennek természetesen gazdasági okai vannak – a THT modulok előálítása költségesebb, és nem tudsz elég kompakt méretűeket sem előállítani belőlük. Például a Polivoks Midi-CV modulunk félig lesz csak DIY projekt, mert a PCB az előre ráforrasztott komponensekkel érkezik, mivel ezeket túlságosan sok alkatrésszel és csak túlságosan nagy méretben lehetne through-hole módon megvalósítani. Nem beszélve arról, hogy rengeteg alkatrész már csak SMD-ben kapható. Ahogy fejlődik a technika, az újítások kifinomult mérnöki megoldásokat igényelnek, és az eurorack formátum mérete mindig is limitált volt. Nylvánvaló tehát, hogy néhány modult már sosem fogsz DIY-projektként megépíteni. Ennek érdekében a fejlesztéseinknek kétirányúaknak kell lenniük. Az ipari körülmények közt előlállítható modulok mellett mindig lesznek DIY projektjeink. Nemsokára bejelentünk néhány menő új DIY projektet is!

AZ:  Gyártóként mi volt az eddigi legnagyobb kihívásod?

Ģirts: Néha azon siránkozom, hogy bárcsak lenne több fejlesztői kapacitásunk! Szeptemberben egy barátom, aki egy zseniális mérnök, teljes munkaidőben csatlakozik majd az Erica Synths-hez, én pedig otthagyom a mostani főállásomat a reklámszakmában, és akkor majd meglátja a világ, hogy a teljes kapacitásunkkal mire vagyunk képesek!  😀

AZ: Mit gondolsz az eurorack formátum korlátairól? Elégedett vagy a hellyel, vagy szeretnéd, ha mondjuk 1U-val magasabbak is lehetnének a modulok? 

Ģirts:  Igazából a Black sorozattal szerintem sikerült félretennünk a méretbeli korlátokat, és előtérbe tudtuk hozni a funkcionalitást és felhasználhatóságot. A modulok a fő vezérlési paramétereket is kimelelik az előlapon, és így igazán élvezet használni őket. Az építés minőségét szintén figyelembe vettük. Ha egyszer hozzányúlsz a Black-sorozat moduljaihoz, érezni fogod a különbséget.

AZ: Valóban: amint elkezdem őket tekergetni, rögtön érzem, hogy ez valami más…  Az előlapi dizájn is fantasztikus. El tudnád mesélni, hogy honnét származik a medúza ötlete? 🙂
EricaSynthsOffice_MB-11
Erica Synths HQ – Riga, Lettország

Ģirts: Ezt a dizájn ötletet egy barátom ajánlotta a Carrebrandingtől és szerintem igazán megtestesíti a moduláris szintetizátorok filozófiáját – örökké változó, végtelen lehetőségek a sound designban, bizonytalanság és kreativitás. Szerettem volna, ha sötétben világítanak, de mivel speciális kerámia-festékkel készítjük az előlapokat, amik nem tudnak lekopni, ez jelenleg technikailag kivitelezhetetlennek tűnik. De később majd újra megpróbáljuk. 🙂

AZ: Marketinget is tanítasz. Ez a tudomány milyen nézőpontokat hoz be az Erica Synths-nél? Van-e határmezsgye a “brand/termék” és “műalkotás” között? 

Ģirts: A tanítás nálam csak egy side projekt: át szeretném adni a tudást a következő generácáiónak és szeretnék fiatal, valószínűleg tehetséges embereket találni a reklámügynökséghez vagy a Erica Synths-hez. Az egyik volt-diákom a marketingért és logisztikáért

Erica Synths HQ - Riga, Latvia - The next generation at work...
Erica Synths HQ – Riga, Lettország – Munkában a következő generáció

felelős az Erica Synths-nél. Így járulok hozzá a fiatalok munkanélküliségének csökkentéséhez. 🙂 De tényleg úgy gondolom, hogy mindig kell lennie egy innovatív műalkotásnak / terméknek, aminek van exportálási potenciálja. Máskülönben tényleg csak energiapazarlás csinálni ezt.

AZ: Érdekelnek más gyártók munkái? Van olyan alkotó, akit különösen kedvelsz? 

Ģirts:  Az utóbbi néhány évben a gyártók száma 30-ról többszázra emelkedett, szóval nehéz követni a szcénát! Nagyon tisztelem Doepfert, az eurorack mozgalom indítóját: létrehozott egy kategóriát, és éveket várt, mielőtt az nagyra nőtt volna. A Bastl Instrumentset szintén megemlíteném, mert ők tudtak változtatni a dizájnon és az anyagokon is, és természetesen a Make Noise-t is tisztelem az innovatív tevékenységükért.  De a különleges tisztelemet a DIY fejlesztők érdemlik – a Music From Outer Space hozzájárulása a DIY szcénáhozm jelentős mérnöki hátterük hasznosítása és a DIY-felhasználók továbbképzése is nekik köszönhető (lényegében ez az oldal szippantott be engem is a modulár-őrületbe). Köszönettel tartozom Ian Fritznek is a különleges, innovatív megközelítéséért (azt hiszem ő az egyik legnagyobb koponya a hangszerépítő mérnökök között), illetve Michael Bartonnak is, aki rengeteg elérhető árú DIY projektet csinált már, de ez a lista kimeríthetetlen…

AZ: Mik a jövőbeli tervek? Szeretnéd bővíteni a Black sorozatot, vagy most már összeálltak a modulok? Esetleg indítasz egy White sorozatot is a jövőben? 🙂 

Ģirts: A Black-sorozatba még kerülhetnek újabb termékek, és nemsokára indítjuk a Graphic-sorozatot is. A Graphic VCO-t már bemutattuk a Musikmessén, és majdnem kész van. Jelenleg a firmware-t tökéletesítgetjük rajta, és még 4 másik Graphic-modult is ki szeretnénk adni. Illetve, amint már mondtam, néhány hét múlva bejelentünk pár új DIY projektet is. Az elektronikus hangszerek kategóriája nagyon érdekes és az innovációs lehetőségek határtalanok! Komolyan mondom…

AZ: Az utolsó kérdésünk… Ha vissza tudnál menni az időben és tudnál szót váltani Doepfer úrral a 90-es években, amikor még éppen csak elkezdte az eurorack moduláris szintetizátorok alapkoncepcióját kidolgozni, mit javasolnál neki? 

Ģirts: 😀 Milyen lenne ma a világ, ha valaki tényleg kilőtt volna egy nukleáris rakétát a Kubai Válság alatt? 🙂 De komolyra fordítva a szót, szerintem Doepfer nagyon logikus és okos döntést hozott: egy moduláris szintetizátort épített egy standard ipari rackbe. Ő most nagyon büszke lehet arra, hogy pont ez a standard lett a moduláris innovációk későbbi területe.

Erica Synths hivatalos
Erica Synths @ Analogue Zone

Nagy fekete medúzák Lettországból – az Erica Synths Black-sorozata

Ismét egy kelet-európai gyártó, melynek csinos medúzás moduljai egyre több áldozatot szednek. Sok próbálgatás és némi fülhegyezés után bátran mondhatjuk, hogy a lett Erica Synths Black-sorozata a XAOC Devices moduljaihoz hasonlóan nagyon rövid idő alatt el fog terjedni a felhasználók között.

A Black-sorozat moduljai sok mindenért szerethetők, de előljáróban két dolgot emelnénk ki: 1. Van hely az előlapon! Annyi szűk esztendő után láthatóan megfordult a szél: a lapátkezű eurorack-felhasználók fellélegezhetnek. 2. A funkciókat tekintve pedig megtalálhatók a régi kelet-európai (és kelet-német) szintézis koncepciók újragondolásai, a szoftveres környezetből frissen érkezett felhasználók felé tett gesztusok, illetve a XAOC Devices-ra jellemző digitális vezérlésben megvalósuló integráltság is.
Oszcillátor > Filter > VCA < Envelope
Az igazán vaskos hangú oszcillátorokat még mindig sokan kultiválják. A Varishape VCO (mind a Detune és XMOD verziók) a hullámformák itt a modulon keverhetők össze, és csak egy darab Erica-Logo‘Out’ feliratú kimenet található. Ez először furcsának tűnt, de mikor kipróbáltam, érdekes hullámformákat kevertem össze, és nagyon élveztem ezt a korlátozott játékot, ami több tekergetésre motiválja a felhasználót. Fun fact: a vaskos hang dícsérete mellett már többen észrevették, hogy mi történik, ha magas modulációs frekvenciákkal támadjuk meg az oszcillátort: szub-oszcillátora igencsak szerethető kaotikus zajokat ont ki magából.
A Polivoks VCF-et, a 80-as évek “orosz Minimoog”-jának gúnyolt Polivoks szinti nyers, agresszív szűrőjét nem kell bemutatni. Itt extra funkciókkal kapod meg, az eredetiséget pedig a Rigában könnyen beszerezhető orosz IC-k biztosítják. Kapcsolható low- és bandpass módok, és a jól ismert hangzás, ezúttal azonban még szélesebb spektrumon, még inkább modulálható tartományokban!

A sort (majdnem) egy hi-fi minőségű VCA zárja, lineáris és (inkább perkusszív hangzásra használható) logaritmikus responzivitiással és a fantasztikus fenti Bias potméterrel pedig kiválóan eldönthetjük, hogy milyen irányú hangosodásokat és halkulásokat hozzunk létre.

A Black sorozat moduljai az Erica Synths saját gyártású házában

Talán furán hat, hogy egy attenuvertert istenítek egy VCA-n, úgy, mintha nem lenne szinte bármelyiken. Az előlapi kiosztás azonban előnyei használat közben mutatkoznak meg: ahogy a többi Black modulnál, itt is a legfontosabb paramétereket a legnagyobb forgatógombokkal tették hozzáférhetővé az előlapon. Egyszerű, de nagyszerű és átlátható vezérelhetőség az eruroack méretével folytatott végtelen háborúban.

Egy apróbb csatavesztést be kell írnunk azonban, mivel a Black HADSR Envelope modulon és expanziós egységén, mely feszültségvezérelhetővé teszi az összes envelope paramétertegy kicsit sűrűn lettek elhelyezve a forgatógombok, de végtére is együtt lehet élni vele. Nézzétek meg Divkid videóját, amiből kiderül, hogy mi mindenre jó az envelope, és hogy mi mindent valósíthattok meg a Black LFO-val és a CV expanziós modullal együtt.

Eszközök

Végül, de nem utolsó sorban, ahogy az elvárható az ilyen minőségű moduloknál, minden jelet interferencia- és zajmenetesen keverhetsz össze a Black Mixerrel, és Multival, sőt még panorámázhatsz is a nem-moduláris világ és a racked között hidat verő Black Output modul segítségével. Ha valamit még szeretnél pozitív vagy negatív irányba eltolni, arra ott a Black CV Processor.

Órajelek, LFO-k és egy egészen lenyűgöző digitális zajgenerátor
Szintén a fenti koncepciót látom a Black VC Clock-ban is. Egy szoftveres környezetben rögtön tudjuk hány BPM-en vagyunk, és bármikor könnyedén adhatunk shuffle-t az órajelünkhöz. Külső órajeleket is továbboszthatunk, és a legnagyszerűbb, hogy a modul megjegyzi az órajelet a bemeneti jel eltávolítása után is! A Black sorozatban tehát egy összesűrített, digitális funkció égisze alatt tudjuk vezérelni a ritmusainkat. Minden digitális paraméter ugyanakkor feszültségvezérelhető és a Black-rendszer bárhonnan megkaphatja a kívánt órajelet!
A Black LFO-ba szintén a szoftveres környezetben felismerhető funkciók épültek bele. Azonnal állíthatjuk a moduláció mennyiségét, illetve rögtön Gate-jelekhez is rendelhetjük, így az máris szinkronizálható például egy billentyűzettel is.

A végére hagytam a legjobbat. A már az én házamban is díszes helyet foglaló Black Digital Noise modult. Ez itt nem egy sokadjára megcsinált Atari-zajgenerátor (még ha Girts így is mutatta be azt), és nem is lo-fi chiptune oszcillátor. Természetesen tudja ezeket a

erica-black-noise
Erica Synths – Black Digital Noise (forrás: Divkid Youtube csatornája)

hangzásokat is, ha épp úgy szeretnénk, sőt oszcillátorokkal szinkronizálható generátorként is használható, azonban olyan óriási lehetőségekkel bír, amik korábban nem voltak ennyire kompakt módon jelen az eurorack modulok világában és eltörpülnek a megszokott funkciók mellett: digitális zajok textúrájában, egy high- vagy bandpass filtert utánakötve máris hidegháborús telexgépek zaját ontja a moduláris rendszerünk, de a Reset bemeneten darabokra zúzhatunk vele bármilyen audio (akár beszéd-) jelet is! Ha pedig tovább modulálod audio jelek alá tett négyszögletes jelekkel, még izgalmasabb textúrák és oszcillációk bukkanhatnak fel a patchben. A Black Digital Noise egy nagyon érdekes modul, megkockáztatom, hogy a sorozat legérdekesebb darabja. Nem véletlen, hogy ezzel a modullal készítettük el az első audio tesztünket is:

Nagyon örülünk, hogy már Kelet-Európa is otthon van az eurorack világban. Egyedi és felhasználóbarát újításaik és hangzásuk vetekszik, akár helyenként túl is haladja az eurorack gyártó-közösség nagy öregjeinek mesterműveit! Próbáljátok ki az Erica modulokat nálunk a showroomban!

Természetesen frissítjük a blogposztot is, amint a még fejlesztés alatt álló Black-modulok (fent a Musikmessén készített videónkban bizonyára ti is kiszúrtátok az Analog Noise modult és egy germánium torzítóval rendelkező Sine Core VCO-t is!) is meglátják a napvilágot. Tekintsétek meg az Erica Synths többi nagyszerű és praktikus eszközeit is webshpunkban!