Tag Archives: analog

Randomness Will Pay - SSF Ultra Random Analog

Whenever we want randomness we want more of it with even more control. The URA is just unbeatable in that way at the moment if you consider either price or space consumed by the module.
 
A white noise generator is usually created by a flow of accidental collision of electrons resulting in an even distribution of frequencies our ears tend to hear as “mid-range” hiss. In reality, if we were precision audio analysers, we would be able to hear all frequencies, it is our ears’ and sense of hearing that results in this perception.
 

ura-2The Ultra Random Analog features two of these sources which act as the fundation of randomness. Imagine we could take “snapshots” of these randomness by another “on-and-off” signal, which would result in stepped random voltages. The URA has two of these, and on top of that, their result is also routed to a toggle switch which alternates between the outputs. This toggle switch also has a sepearate clock! Not to mention that once we get tired of the noise, we can feed any input signal via the sample inputs. 

 
We aren’t always in need of harsh steps though. So imagine you could add “portamento” to these fluctuations. Then, sometimes we would also like to control the randomness, e.g. to generate only positive voltages with usually a short or long “on” stage, i.e. triggers or gates. Imagine an “exclusive” “positive only” output instead of a random output on a Doepfer A-118, which would also generate ideal length pulses or gates. Even the division of these can be controlled on the front panel.
 
Sometimes as in case of many complex modules, the functions may not be entirely new, but the all-in-one concept indeed justifies the price. You may “have” something along the lines of URA from the following Doepfer modules (one could argue endlessly about different versions e.g. using different LFO’s, I’ll just say it is one of the possible options):
 
ura-doepf
Not only you may end up not having as much fine-tuned randomness as you expect, or even as steady clocks which function well at audio rates as well, but even price and rack space-wise they would cost more.
 
Random signals are often stereotypically related to disturbing and noisy sound-art, however they may turn out to have beautiful series of scales. Bring a quantizer like uScale to the game and modulate the URA’s clock and the oscillator you pitch control with both URA’s outs and the URA’s clock modulation source and you will get into the territory of endless musical randomness. And that was just a mere overview of the basic functions. A whole musical sequence with various parts, envelopes and drums can be built up by this module with pleasant surprises which you will hardly get tired of!

New Surprises at NAMM '16 - Birdkids

NAMM has shown us a lot of surprises, but the Austrian restless manufacturers have come up with a lot of impressive modules.

birdkids

After conquering the oscillator market with The Bateleur – a full analog thru-zero VCO with a built in filter, the new Birdkids VCO modules are here. It’s a dual analog VCO and a wavetable VCO. Birdkids also came up with a CV bus, like in the Make Noise Shared Systems, however here you have extra logical functions as well.  Birdkids are here to stay indeed, and their modules have started forming a system of their own – who knows where they will end up in future?

Subscribe to Analogue Zone’s Youtube and Twitter channels for more exclusive video and photo content!

Roland System 500 first impressions - constructive decency

Veijo Laine visited our showroom to demonstrate the basic functions, and – most importantly – have fun with the new Roland System 500 modular system. It gave us a lot of great moments, and we got a lot out of them, even with a simple CV/Gate keyboard. Here are our first impressions for you.

We were playing some classic tunes on it, everything sounded good from epic rave Dune melodies to Boards of Canada. But it could even do lovely electro stuff. It is just decent enough for a lot of electronic music genres.
The oscillators are pretty cool and detuning them was also a pleasure. Again, I was not really modulating them with anything harsh, just basically tweaking them, controlling it with a Keith McMillen QuNexus. I’m sure a lot of people will find some decent modulation patches as well. I guess it will stay just musical and not too harsh. It seems that it is not meant to be abused. Syncing them, I was back to these documentaries of the 70’s and 80’s. Which means a lot of classic harmonies that sound good just everywhere, even when I considerably detuned them.
The filter has a lovely resonance tone to it, but the phaser is especially sweet, offering a “talking” synth sound, even with simple manual control. The analog delay is a really rough, sweet sounding BBD delay, with all the noise people love about the pre-digital sampler era. Rather closer to a chorus and flanger than an actual delay, I was able to add different yet still likeable flavours to the System 500’s sound.
The gate delay can create interesting timing settings, even in free running modes, e.g. when you’d like to trigger the two envelopes with one synced and another delayed gate.
As for the controls, spacing so many functions in 16HP, mostly dual(!) modules was considered to be an engineering challange. Some might want more spacing, others will be happy with what they have. As you know, apart from the ADSR’s, almost everything is CV controlled so you can modulate every parameter from the convenient distance and space you want to.
All in all, the System 500 will be a great and constructive addition to the eurorack world. Our hats off to Roland and Josh from Malekko – working in tandem with Japanese engineers – for making this happen. Expect the first batch in early 2016! Check out the archived stream of the workshop as well:

Variációk egy CV-re – Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter

Paul Schreiber az idei NAMM-on mutatta be nekünk az új Synthesis Technology modult, a Quad Temporal Shiftert. Paul az E102 képében egy pontosságát tekintve páratlan és magas minőségű funkciókkal bíró modulációs ízesítőszerrel áldotta meg az eurorack világot, amivel egy egyszerű szekvencia is játszi könnyedséggel feldobható.

Az analóg shift regiszterekről a legtöbbünknek digitális random jelek generálása jut eszünkbe (például a Snazzy FX Telephone Game-je is), az E102 esetében azonban afféle digitális “kánon-generátorról” van szó, ami a hangmagasság-alapú szekvenciák időbeli eltolásán túl rengeteg másra is használható a moduláris rendszeredben.
Ritmikus kánon-patternek és arpeggiók
Külső vagy belső órajelek döntik el, hogy milyen gyorsan kerüljön át egy CV érték egy másik stage-re. Itt azonban nem kerül sor osztásra, a teljes érték betöltődik, és az órajel szerint fog elindulni. Tehát egymást fedő hangsorok jöhetnek létre.
Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter
Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter

Itt még koránt sincs vége a történetnek, ugyanis egy átlagos delay egységnél a mintavételezési frekvencia konstans, az E102-nél azonban a Rate paraméterrel eltolható: így lesz a Quad Temporal Shifter egy tiszta, feszes órajelű modul, amit ritmikus delay vagy kánon-patternek, de szupersebességű arpeggio szekvenciák előállítására is használhatsz. A modul rendelkezik quantizer egységgel is, tehát egy egyenletesen temperált 12 fokú skála szerint fogja átalakítani a beérkező CV jeleket.

Az E102 azért egy nagyszerű modul, mert akár 1 db szekvencia tartalmát is feldúsíthatja. Az órajelek és a kvantált mintavételi frekvenciák azonnali zenei többletet hoznak létre. Végül pedig ne felejtsük el azt sem, hogy a modul minden paramétere külső jelekkel is feszültségvezérelhető! Érdekes eredmények születhetnek, ha kánonjainkat és/vagy ritmusainkat egy szekvenciára vagy más közös jelforrásra reagálva toljuk el, pl. egy burkológöbrét modulálunk vele. Az alábbi videóban azonban az is látható, hogy mennyi lehetőség van egy egyszerű szekvencia feldobására is.

Hangolható zaj

Mint ahogy azt a Quantum Rainbow posztban is körbejártuk, a zaj mindig jól jön a moduláris rendszeredben. A modul előlapján találunk fehér-, rózsazajt, illetve egy hangolható digitális zajkimenetet is, melynek segítségével apró sercenésektől fémes, arcade játékokat idéző hangzásokat állíthatunk elő. Sőt, használhatjuk az E102 valamelyik paraméterének modulálsára…

Végezetül álljon itt a kedvenc audio demóm a modullal:

 Egyéb linkek:

 

Analog Replicator – a multifunkciós analóg delay modul

A Pittsburgh Modular új analóg delay modulja az eddigi legintuitívabb és legkifinomultabb analóg delay effekt az Eurorack világban. Szeretnénk elmondani, hogy miért, de előbb vizsgáljuk meg, hogy pontosan mi is az az “analóg delay”?

 

doepfer-bbd-abra
Bucket Brigade – egy vödör megkapja, egy ideiglenesen tárolja, majd továbbadja az infót az audio kimenet felé (forrás. doepfer.de)

BBD

A BBD (bucket brigade avagy vödörlánc delay) lényegét tekintve egy “analóg sampler áramkör”, apró, sample-and-hold funkciót ellátó kondenzátorok lánca tárolja el feszültségként az audio-információt, majd visszajátssza azt: a bemeneti jel és az effektezett jel aránya is állítható (dry/wet arány) Az áramkör jele visszacsatolható önmagába, ez a delay feedback. Minél hosszabb a delay idő, annál inkább hallhatóvá válik a samplinget vagyis a delay diktáló órajel (ún. High Speed VCO vagy HSVCO) hangja. Ezért a delay idővel párhuzamosan feszültségvezérelve, az audio jelre alulszűrést szoktak tenni – így a jel tompább lesz, de nem fogjuk hallani azt a leginkább bitcrush-ra vagy downsamplingre emlékeztető hangot, ami sok felhasznmáló számára nemkívánatos tényező.

Az analóg delay tehát sosem volt egyszerű kihívás a tervezők számára: a) nem szabad agyonszűrni a jelet, mert túl tompa lesz a delay-effekt kimeneti jele b) ugyanakkor minél hosszabb egy BBD chip delay ideje, annál jobban is torzul a jel. (Nem véletlen, hogy a BBD chipeket később könnyedén söpörték le a hozzájuk képest már csillagászati mértékűnek mondható mintavételezési paraméterekkel rendelkező, digitális samplerek.)

…De művészetről beszélünk, úgyhogy továbbra se aggódjunk, ha valami “rosszabbul szól”! Sok felhasználó számára még mindig is érdekes ízt adhat az “egyáltalán nem tökéletes” BBD delay hangja, és sokan dícsérik ezeket a chipeket is organikusságuk miatt is. Megyjegyzem, hogy számomra is a legjobb alternatíva volt a drága és macerásan karbantartható tape delayek helyett.

Do-it-Doepfer

A Doepfer A-188 sorozatának BBD moduljai csak nyers kezdetet adnak, a legnagyobb, kb. 1 másodperc delay idővel bíró moduljuk a 4096 stage (a kisebb BBD áramkörök chorus és flanger effektekre használhatók) BBD delay moduljuk sem rendelkezik szűrővel. Viszont jó kihívást nyújtott a Pittsburgh számára: mit lehet túlszárnyalni az ő újgenerációs analog delayükben?

Hosszú ideig nem hallottunk semmit azon kívül, hogy a Pittsburgh Analog Delay-t már nem gyártják. Mint ahogy az már korábban is kiderült, a moduláris világban ez sokszor azt is jeletnheti, hogy egy újabb verzió fog napvilágot látni a modulból. Így történt itt is, az Analog Replicator azonban teljesen újjáépült, és moduláris környezetre optimalizálták.

Moduláris analóg delay (vagy chorus… vagy reverb szimulátor…)

Az Analog Replicator 2 másodperc delayt kínál, mert 2 db. 4096-stage chip található benne. Azonban bármikor kikapcsolható a 2. stage, így 1 másodperc delay idő használható – illetve modulálható.

analog-replicator
Pittsburgh Modular – Analog Replicator

A Delay idő, a Dry/Wet arány és a Feedback mennyisége pozitív és negatív tartományban is modulálható az attenuverternek köszönhetően. Ez a delay tehát teljesen moduláris, és természetesen sokkal többet érhetsz el vele, mint egy delay pedállal. A bemeneti jel túlvezérelhető, így egy kedves kis overdrive funkciót is nyertünk. Ez például akkor lehet némileg hasznos, ha a bemeneti jelünk domináns magasokkal rendelkezik, és szeretnénk egy kis kakaót adni neki, így a torzított jel több felharmonikussal nem nyelődik el, jobban átpaszírozható a delay áramkörön. A Spillover és a Bypass kapcsolókat kivéve gyakorlatilag minden paraméter pozitív és negatív irányban is feszültségvezérelhető.

Az Analog Replicatort tehát sokkal inkább nevezhetnénk “Multi-purpose BBD Effect Module”-nak, mint szimpla analóg delaynek. Egy kis modulációval és a rövidebb delay idő beállításával rögtön chorus effektnek használhatjuk, de reverb szimulációra is jól használható. Hallgassátok meg az audio demókat is és próbáljátok ki a showroomban!