Tag Archives: abstract

Abstract Data upgrade - NAMM '16

Justin from Abstract Data brought a lot of surprises to NAMM this year! Apart from firmware upgrades, he is teasing us with some new/old modules as well.
 

His take on the idea of a multi-VCA and the envelope look tempting, but the new Logic Boss made me really inspired. It is a lot thinner than the old one and the idea of cycling through different logic modes via CV, all in one module keeps on occupying my mind. This module will bring so many rhytmic variation – another conceptual hit this year at NAMM. Cheers Justin, hope to see you at Budapest Music Expo ’16 again!

Rengeteg irányból közelítenek a moduláris szintetizátorok felé – Justin Owen (Abstract Data) interjú

Justin Owen már lassan 10 éve épít szintetizátorokat és effekteket. Volt már kiadótulajdonos és dj, így nem csupán a 70-es 80-as évek analóg áramkörei, hanem a valódi, élő elektronikus zenei helyzetek is inspirálják. Nagyon pozitív és optimista csengésű beszélgetésen vagyunk túl Justinnal, akivel élőben is találkozhattok október első hétvégéjén az Analogue Zone Budapest Music Expo standján (A-csarnok, A7 stand)!

Analogue Zone: Mi volt az első összerakott cuccod, amiről azt gondoltad, hogy ezt már lehetne akár sorozatgyártani más felhasználók számára is?

Az első néhány elektronikus zenei hardver, amit már gyártásra és eladásra szántam, különálló desktop szintik voltak, amiket akkoriban építettem, amikor még ismerkedtem az elektronikával. Ezek 1 vagy 2 oszcillátoros monoszintik voltak, egyszerű beépített step szekvenszerrel.

Az első komolyabb gyártást is megért termékek a ‘Hex’ sorozat analóg szintijei és effektei voltak. Nagyjából ekkor indult az Abstract Dataade-logo, és minden ebből az időszaktól kezdődően fejlődött tovább. Szeretnék több desktop szintivel is előállni a jövőben – de jelenleg az eurorack modulár formátum érdekel a leginkább!

AZ: Mik voltak akkoriban a kihívások, és milyen a gyártás manapság?

A gyártás ma már mindenképpen könnyebb és megfelelőbb hatásfokkal történik, mint régebben. Amikor zenei hardvereket kezdtem építeni, a saját nyákjaimat magam marattam és fúrtam át, és persze kézzel forrasztottam rájuk minden alkatrészt, nem beszélve a belső huzalozásról… kemény munka volt. Ahogy növekedésnek indult az Abstract Data, már tudtam főállású gyártókat is alkalmazni, és ma minden eszköz egy kiváló minőséget biztosító gyárban készül, itt az Egyesült Királyságban.

Itthon gyártani persze drágább, mint kiszervezett módon, – de kiváló a minőségellenőrzés, és maguk a termékek is, és persze egy jó csapattal dolgozhatok együtt.

AZ: Merre tart szerinted a moduláris szintik reneszánsza?
ade-interview-01
Justin Owen – az Abstract Data feje

Mindenképp igaz, hogy egyre nagyobb növekedést látok – ez egy annyira sokoldalú és hasznos formátum -, ugyanakkor nehéz megjósolni merre tart, ugyanis rengeteg irányból közelítenek felé az emberek. Szerintem sok olyan ember van, például én is, aki szeretett volna számítógépektől elfordulva, újra hardverekkel, különösképpen analóg hardverekkel zenéni, de ma már egyre több olyan korábbi tapasztalatokkal nem rendelkező feklhasználó is van, aki azért kezd el egy eurorack ház összerakásába, hogy beléphessen az elektronikus zenekészítés világába.

Ugyanakkor persze nem látom, hogy ez az egész ‘mainstreammé’ válna. Úgy gondolom, hogy a költségek még mindig egy kicsit magasak az átlagos fogyasztók számára, viszont azért remélem uganúgy tovább fog nőni ez a formátum. Szeretném, ha minél többen használnák a modulárjukat élő ‘hangszerként’ – színpadon, ugyanúgy, ahogy valaki egy gitáron vagy egy zongorán ad elő egy darabot.

AZ: Mennyire tapasztalod a kelet-európai szintiközösség és gyártók hatását?

Sok évvel ezelőtt volt egy breakbeat és tech-house behatásokkal tarkított bakelit kiadóm. Sokszor dj-ztem Európában és sok kelet-európai országban is játszottam. Magyarország mindig az egyik kedvenc helyem volt – az ottani emberek nyilvánvalóan nagyon komolyan veszik az elektronikus zenét és mindig szeretnek bulizni!

Jó látni, hogy új eurorack gyártók jönnek a UK és Németország területén kívülről is. Új hatásokat és stílusokat hoznak be az Eurorack arénába és ez a sokszínűség végül nagyon jó dolgokhoz fog vezetni! Rühelleném, ha az eurorack egy olyan helyzetbe kerülne, ahol mindig uganazokból a modulokból építkezik, amit ugyanattól a néhány gyártótól szereznek be.

AZ:  Miért hagytál fel amúgy a dj-zéssel? Azt mondtad, hogy sok ember “ugrik bele” a modulárba az elektronikus zenei kompozíciók gyakorlatának első lépéseként. Nem gondolod, hogy így valami olyasmi történhet majd a modulárokkal, mint a mára teljesen felrobbant dj-zéssel?

A DJ-zést akkor hagytam abba, amikor a kiadó tevékenységét is beszüntettem. A semmiből nőttem egy kicsi, de igencsak tiszteletnek örvendő londoni kiadóvá – de ez alapvetően még mindig csak egy hobbi volt nekem, valami, amit kedvtelésből csináltam. Akkoriban, ha 1000-1500 lemez helyett 2500-5000 vagy több példányt akartam volna eladni mindegyik kiadványból, az azt jelentette volna, hogy már főállásban, vállalkozásként tekintek a hobbimra. Egyszerűen még nem voltam kész erre. Mindez így maradt, amíg el nem indítottam az Abstract Datát: itt már komolyan tekintettem a vállalkozásomra.

A másik kérdésedre válaszolva, jó kérdés, hogy vajon a dj-arcok eladják-e a CDJ1000-eseiket és elkezdenek helyette eurorack modulokat venni ugyanúgy, ahogy korábban gitárjaikat adták el? Hmmm – nem hinném! Nem látom, hogy az eurorack hirtelen annyira trendi dolog lenne, mint amilyen formában a dj-zés végül divatos lett. Nem látok korábban dj mixelést imitáló celebeket, akik úgy tesznek, mintha élőben szintiket tekergetnének –  legalábbis remélem, hogy kurvára nem így lesz!!

AZ: Én is remélem, de szerintem van rá némi esély…
Igazán? Azt gondolod, hogy a modulár trendivé válhat – ez elég érdekesen hangzik. Meglátjuk majd! Egy olyan helyzetet én is látok kibontakozni, amiben valaki, aki néhány évvel ezelőtt laptoppal és Abletonnal, sample pakkokkal kezdte, ma már inkáb egy 3U (egysoros – a szerk.) rendszerben gondolkodik, amivel analóg bassline-t, filter sweepeket vagy effekteket állít elő. Szerintem a nagy változás akkor fog csak bekövetkezni, ha a felhasználók rájönnek, hogy a hangok létrehozásához nem kell egy egész falnyi modul : egy kisebb rendszerrel is el tudod kezdeni az egészet. Persze nehéz megjósolni mindezt – könnyű volna egy sztereotíp képet festeni a felhasználókról, akik fiatal fiúk (igen, többségében fiúk), akik szupersztár DJ-k (vagy gitárosok) akarnak lenni – de ez valójában sokkal nehezebb, ha egy olyan arcot próbálnánk leírni, aki moduláris szintetizátorokkal akar foglalkozni.
AZ: A “bassline” és  “filter sweep” funkciókról azt gondolod, hogy kezdőknek valók…
Nem igazán arra gondoltam, hogy ez kezdőknek való – inkább egy zene külön elemeként gondoltam rá. Ha az egész setupod egy laptopból áll, amin egy Abletont futtatsz, akkor (szerintem), ha csak nem egy sokat tapasztalt producer vagy, a zenéid elég egyformán fognak szólni – így a zenéd számomra egyáltalán nem lesz érdekes. Ugyanakkor, ha elkezdesz analóg eszközöket is hozzáadni ehhez a setuphoz, például analóg hardvert, meg fog változni a hangzásod. Nem fog annyira egydimenziósan szólni.  Tehát mindezzel arra akartam csak kilyukadni, hogy egy egyszerű eurorack-elem is már sokat dobhat a zenei produkciódon, ugyanúgy, mint amikor egy dobloopot egy igazán emberi hangzású dobos hangszeres játékára cserélsz ki.
AZ: Mit gondolsz a mostanában indult eurorack kollaborációkról? Hogyan kezdenél neki egy ilyen munkának? Esetleg már készül is valami, amiről még nem tudhatunk? 🙂

A kollaborációkból jó dolgok sülhetnek ki. A legtöbb eurorack cég kicsi, és szinte mindig egy ember irányítja, így döntő fontosságú lehet, ha össze tudsz dolgozni valakivel.  Az Abstract Data ADE-32 Octocontrollert Paul Soulsbyval közösen hoztam létre. Ő a Soulsby Synthsnél dolgozik, és az Atmegatron-sorozat szintijeit is ő építette. A coding és firmware fejlesztési munkákat mind ő végezte el – ez a projekt az ő kemény munkája nélkül nem jött volna létre. Ez a kollaboráció jól ment, és remélem dolgozhatunk majd még együtt a jövőben.

Hogy kivel fognék közös munkába az eurorack gyártók közül… Ezen még gondolkodnom kell.  😉

AZ:  Az Octocontroller modul szerinted hordoz valami üzenetféleséget is magában? Afféle “Csinájatok már valami összetettebb dolgot is a modulárotokkal!”…
octo
Abstract Data – ADE-32 Octocontroller

Az Octocontrollert alapvetően egy másik probléma megoldására terveztük. Eurorack formátumban a többféle moduláció időbeli szinkronizációja igen nagy kihívásokkal bír. Egy kis rendszerben is, 2 vagy 3 free-running módba kapcsolt LFO rengeteg más modul közbeiktatásával indítható újra, és még így sem lesz tökéletes az időzítésük, mivel a tempójukat kézzel álltod be. Így korábban az egyetlen opció csak egy számítógép órajeléhez való igazítás volt, ami a rendszered slave módba kapcsolását jelentette – ezt a megoldást pedig én egyáltalán nem találom érdekesnek. Nem akartam már megint egy számítógépet a zenei gyakorlatom részévé tenni.,,

Az Octocontroller egy masszív eszközkészletet ad neked triggereléshez és modulációhoz – szinkronizálással vagy anélkül – egy kis szélességű modul formájában. Szóval nem annyira a ‘komplexitás’ volt a fő cél – a legtöbb zeném igencsak egyszerű… -, hanem inkább az ‘annyit amennyit lehet, amennyire csak lehet’…

AZ: Láttál már olyan Octocontroller alkalmazást, ami már felülmúlta azért a prekoncepciódat?

Persze – egyfolytában ilyeneket látok. Ez a legjobb (és legnagyobb kihívásokkal bíró) dolog egy terméktervező munkájában – különösképpen ha moduláris eszközökről van szó -, hogy sosem tudod, hogy a felhasználók pontosan milyen módon fogják alkalmazni a termékedet. Nagyon szeretek olyan patcheket látni, amikre én korábban nem is gondoltam… Így volt ez az Octrocontrollerrel is? Hát persze – ilyen a többszörös arpeggio és egy arpeggio másik általi transzponálása: csodálatos és folyamatosan kibomló poliritmikusságot nyerhetsz. Egy másik ilyen jó ötlet a leghosszabb órajelosztás beállítása, amit visszakötsz az Ext. Reset bemenetbe, így fura, pszeudo-random újraindításokat hozhatsz létre, amik mégis a rendszered más modulációs forrásaival közösen vannak időzítve. De ez még csak néhány patch… Én például a többféle kimeneti típus kombinálásával találok rá a modul elmélyültebb és érdekesebb funkcióira. 🙂

Analogue Zone: Köszönöm, remélem te és a látogatók is sok ötlettel gazdagodnak majd a standunkon!
Gyere ki és látogatsd meg standunkat október 2. és 4. között a Budapest Music Expon, amin több más szintigyártóval együtt Justin is részt vesz!   (A-csarnok,  A7 stand)

People are approaching modulars from so many directions – In conversation with Justin Owen from Abstract Data

Justin Owen has been building synthesizers and audio effects for about 10 years. As an ex-labelowner and deejay, his inspiration is not only derived from analog circuits from the 70s and 80s, but also from truly live electronic music situations. We had a really positive and optimistic conversation with him. Don’t forget to catch him live at Analogue Zone’s booth @ Budapest Music Expo!

Analogue Zone: What was the first product that you thought you might want to produce and sell to other users?

The first pieces of electronic music hardware I considered manufacturing and selling were the self-contained desktop format synths that I started building when I first got into electronics. These were mostly 1 or 2 oscillator mono-synths with a simple step-sequencer built in.

The first serious production run I did was the ‘Hex Series’ of analog ade-logosynths and effects – that’s pretty much when Abstract Data was born and everything has grown from that. I’d like to do more desktop format designs in the future – but Eurorack is definitely where my main interest lies right now.

AZ: What were the challenges back then in manufacturing and what are they like nowadays?

Manufacturing is definitely a lot easier and a lot more efficient now. When I started making music hardware I was etching and drilling my own PCBs, hand-soldering every component and doing all the internal wiring – it was a big job. As Abstract Data grew, I was able to employ proper manufacturers and now we have everything made and assembled at a high-quality plant right here in the UK.

Manufacturing in the UK can be more expensive than outsourcing to places like China – but we have great quality control, a high-quality product and a really good team of people to work with.

AZ: Where do you see this resurgence of modulars going?
ade-interview-01
Justin Owen – the man behind Abstract Data

I can definitely see it getting bigger for a while yet – it’s such a useful and diverse format – but it’s hard to predict where it is going because people are approaching it from so many different directions. I think there are a lot of people – like me, who wanted to move away from using computers for music and get back to using hardware – especially analogue hardware, but it seems now there are also people considering setting up a Eurorack system who are just taking their first steps into electronic music.

I don’t necessarily see it going ‘mainstream’ – I think the knowledge and cost-barriers are still a bit too high for the mainstream consumer – but I do hope it continues to grow as a format. I’d like to see more people using their modular as a live ‘instrument’ – playing it on stage in the same way that someone might give a performance with a guitar or a piano.

AZ: To what extent do you see and find an impression from the Eastern European synth scene?

Many years ago I ran a small record label putting out Breakbeat and Tech-House influenced 12’s. I DJ’d around Europe pretty regularly and played some of the Eastern European countries. Hungary was always one of my favourite places to play – people there are obviously very serious about their electronic music and they were always up for a party!

It’s good to see new European manufacturers coming in from places other than Germany and the UK – they bring new influences and styles into the Eurorack arena and I think that diversity will ultimately be a good thing. I would hate to see Eurorack end up in a place where everyone was building the same system filled with the same modules from the same small set of manufacturers.

AZ:  Why did you stop deejaying btw? As you said that many people are “approaching” – I’d even use the phrase “jumping on” – modulars as first steps, don’t you think that something similar would happen as it was with deejaying before it exploded?

I stopped DJing when I wrapped up the record label. It had grown from nothing into a small, well-respected underground London label – but it was still basically just a hobby for me, something I did for fun. At that point, to take a label from selling 1000-1500 copies of each release to a level were you were selling 2500-5000 or more, of each release would have meant going full time and turning it into a proper business – and I wasn’t ready to do that then. It wasn’t really until I started Abstract Data that I wanted to get serious about running a business.

Can I see people selling their CDJ1000s and buying Eurorack in the same way that people were supposedly selling their guitars and buying CDJs? Hmmm – nah! I can’t really see Eurorack suddenly becoming trendy or fashionable in the same way that DJing became fashionable, I can’t really see celebrities pretending to wiggle knobs in the same way that they might get up and pretend to mix records. I certainly fucking hope not anyway!!

AZ: I hope it won’t happen either, but there is a bit of a likelihood of that imho..
Really? You think that modular might become trendy or fashionable – that’s very interesting. I guess we’ll see!I can see a situation where someone who, a few years ago, might have started out using a laptop with Ableton and some sample packs, might now look at setting up a small 3U system for doing analogue basslines, or filter sweeps or FX. I think one of the big changes will come from people realising you don’t need an entire wall of modules to make sounds – you can actually start out with a fairly small rig.This is all difficult to predict though – it’s pretty easy to describe a stereotype of a young guy (and it’s mainly guys…) that wants to be a superstar DJ (or a guitar hero) – it’s lot more difficult to describe a stereotype of someone that wants to get into modular.
AZ: You are talking about “basslines” and “filter sweeps” – kind of a starter thing.
I wasn’t really referring to it as a starter thing – more like having one simple element in a track that brings it to life. If your whole rig is a laptop running Ableton – then (IMO), unless you’re an experienced producer, chances are, your tracks are going to sound like that – which for me is not interesting at all. But – if you start adding elements from outside that rig – like analogue hardware for example – your sound will change. It won’t sound so one-dimensional. So, my point was – adding one simple element from a small Eurorack rig can help your productions improve in the same way that replacing just one programmed percussion loop with a really good piece of human playing can have a positive effect on your productions.
AZ: How do you feel about collaborative modules, e.g. SSF-WMD? How would you start a collab with? Or is it already on the way? 🙂

I think collaborations can be a good thing. Most Eurorack companies are small, one-person operations, so finding good people to team up with can be vital. The Abstract Data ADE-32 Octocontroller was the result of a collaboration with Paul Soulsby from Soulsby Synths who also designed the Atmegatron series of synths. He handled all the coding and Firmware development – the project would not have happened without his hard work. That was definitely a collaboration that worked well and I hope we can do more together.

Who else would I work with in Eurorack… I’d have to think about that 😉

AZ:  Do you think your Octocontroller module as a kind of message to the users: “hey, do something more comlpex already with modulars!”
octo
Abstract Data – ADE-32 Octocontroller

Designing the Octocontroller was about solving a problem. In Eurorack, one of the challenges is getting multiple modulation sources running in sync. Even in a small rig, trying to sync 2 or 3 free-running LFOs takes a lot of other modules to set and reset and you still won’t have perfect timing because you’re setting the tempo of the LFO’s by hand. So – the current option is to slave your modular to a computer – which I have no interest in. I don’t want a computer as part of my music making process anymore.

The Octocontroller, gives you a solid toolbox of triggering and modulation sources with a load of options for modifying their behaviour and options to sync – or not – in a low HP count module. So – not so much about doing something ‘more complex’ – most of the music I make is actually pretty simple – I guess, it’s about doing ‘as much as you can and pushing your modular as far as you can’.

AZ: Have you already seen some applications of that that were beyond your expectations already?

Yes – all the time. It’s one of the great (and very challenging…) things about being a product designer – especially in the modular environment – that you never really know how people will end up using your products. I love seeing people set up patches using my modules in ways that I would not have thought of.

With the Octocontroller? Yes – a couple of things I’ve seen already is people setting up multiple arpeggios and using one arpeggio to transpose another – you can get these amazing, developing polyrythms going. Another good idea I saw recently was using a S&H Gate output of the Octocontroller, set to the longest Clock Division, then run back into the Ext. Reset – so you get all these weird, psuedo-random Resets – but that are still all in time with every other modulation source. For me – combining multiple output types is where the Octocontroller starts to get really deep and really interesting. 🙂

Analogue Zone: Thanks, I hope you and our users will find a lot of inspiration in our booth!
Come and visit our booth at Budapest Music Expo (Hall A, Booth A7) in Hungary from 02.10. to 04.10. 2015!