Category Archives: Interjú

NAMM 2017 series - Live Q&A with eurorack makers & Richard Devine

The Analogue Zone is right there at NAMM 2017, live and direct every day! They are organising a live stream starting in a few hours with eurorack makers and the one and only Richard Devine.

Analogue Zone encourages every one of their customers or viewers to send them their questions to be asked at a live q&a session from NAMM with eurorack makers Dan Green (4ms), Tony Rolando (Make Noise), William Matthewson (WMD) & Richard Devine!

Update: here is the archived stream in 2 parts:


NAMM 2017 - Day 0

Analogue Zone is live and direct at NAMM, bringing us the latest and greatest at breakneck speed! Here is Day 0 with lots of eurorack news  – yes, literally during the show was still being built.
4ms Company came up with the latest and we guess the almost final version of a sampler with enough ease of use, memory and depth – a great and easy to use sampler that is in harmony with their earlier dual modules that you can get crazy with using their ground-breaking clock modules that made them famous… The new Tapographic Delay could be called a good contestant of the Rainmaker with less width. the price will be in the range of the SMR.

 Qu-Bit Electronix gives us the the Tone – a quad voltage control 24dB lowpass-bandpass filter – probably designed for the fantastically sounding Chord, and the Chance module, a Swiss Army knife of random signals including random rhythmic patterns. The Contour – a more modern take on the quad ADSR concept (coined in first by Doepfer) – shipping next week! Their Mixology has been updated with send-return, size-increase(!) thank god!) plenty of gain, and so on…

Pittsburgh Modular has updated their Lifeforms series with filters (a vactrolesque filter with unstable mode), adsr, mixers with new routings, oscillators …and and yes.. an in-rack mixer 🙂 Also, they have a new line of cases – with enough power till the next century.

WMD came up with a prototype trigger sequencer (an A-157 on steroids in short) Arpitecht, a beautiful quantizer concept.  Also (dj and live) performance oriented tools are a compressor, a filter with stereo width effect have been seen in their rack this year!

Steven Hansleigh from 2hp introduced yet again(!) a few new 2HP modules, including known concepts such as the tiniest Turing Machine, a multiple Clock source module or sample-and-holds which are new in this size. Each user will find at least one cool module to fill up the remaining 2HP space of their racks.
Endorphines were busy with updating their Shuttle Control, and their Grand Terminal is also ready for shipping. The Cockpit which we have seen last year is also an amazing routing and compression mixer tool!

Subscribe to Analogue Zone’s Youtube and Instagram channels for more daily updates!

Superbooth '16 - Day #2

superbooth-day-1aSuperbooth is on! It is good to see that either manufacturers are putting the final touches to one of their systems or coming up with great new additions to the eurorack world. Here are the videos from Day 2.

Tiptop Audio introduced the upcoming SD909 – Konstantin gave it a good tweaking as well:

Eowave, manufacturers of the famous Capsule Titan modular synth and body sensors for performances came to Superbooth with a new/old ribbon controller and modules including the Eowave Domino:

Waclaw from Bastl Instruments, the one and only creator of eurorack motor interfaces that you can hook up to acoustic instruments (or whatever you have on your mind) has come up with new sound processing tools this time:

Dan from Snazzy FX has a longer hair and new modules now! Here is a 2-pole resonant smudgy filter that can add harmonics (to my ear it is along the lines of the diode filters). The triple HiGain can adapt modular and line level signals with ease – or distort and waveshape stuff!

Soundmachines, the creator of brilliant touch controllers for modulars and the NS1 Nanosynth came up with a convincing hybrid analog voltage controlled synthesizer, the Modulör114:

Who wants the flattest modular system in the world? What is more, you can also create internal connections through pin headers to get rid off the spaghetti if you would like to with the Seismic Industries System 1 modules:

A good sounding battery powered ring modulator? Eurorack with banana and mini jack versions? Take a look at CG Products’ modular system:

Roll Your Own modules add all the things for you if you are on a budget and in need of DIY kits with good components! Their modules look and sound great and offer deep, creative and fun analog functionality, let that be sound processing, sequencing or logic!

The panel discussion with pioneers like Roger Linn and Robert Henke, also Tony Rolando from Make Noise could not go wrong in any way. Two videos from the panel discussion are available (one with the line audio and another with camera mic recorded – but kind of audible any way):

So that is it for Day 2 at Superbooth! Analogue Zone is coming up with new videos and streams today with a surprising live performance. 😉 If you don’t want ot miss anything, subscribe to their channel.

 

Superbooth '16 - Day #1

superbooth-day-1Being not so long after NAMM, Superbooth challenged both manufacturers and developers to come up with some surprises. Overall, it seems that many of them succeeded! You can find tiny but nice upgrades and completely new surprise systems from your favourite eurorack manufacturers. Here are the videos from Day 1.

We were waiting, we have been waiting and we will be waiting: Dave Rossum answered a few questions about the new phase modulation sampler module to be released by the end of this year:

A huge step up for Expert Sleepers – Disting MKIII users. Os introduced the sample playback and vocoder functions on the Disting along with a new module: the ES-8 will be adapting your line and modular level signals:

Doepfer Musikelektronik is alive and well: Dieter Doepfer is reintroducing a new version of their high-end VCO, the long awaited trigger sequencer is here, not to mention that thanks to the upcoming A-184-2 module and the already available PWM Module it won’t cause any problems to add extra waveforms to virtually any of their modules. A very basic but very handy set of new modules!

The surprise of the first day was Erica Synths and their Pico 3HP modules. That system is a fully functional and very clever “drum and synth” voice including sequencer and outputs!

Dave Smith Instruments came up with a eurorack module. The DSM-03 adds tuned feedback and Karplus Strong flanges to the soudn of their line of modules – or anything you want to use it with.

Dreaming about Akemie’s Castle, but not having the budget? ALM tries to help you with their new FM drum module with built-in envelope and basic functions built around the same Yamaha chip that made the others famous!

Allan J. Hall of AJH Synth was saying hello to Analogue Zone, and reintroduced some old treasures, a new-old and updated ladder filter design and an especially decent sounding Ring Modulator.

Dan Green from 4ms Company was explaining the new features of the Dual Looping Delay and the vocoder feature on their award-winning Spectral Multiband Resonator.

ADDAC is teaming up with EHX and they are coming up with some great new module concepts that will integrate a lot of digital systems into the analog world and vice versa!

Moritz from Endorphines introduced an upgraded new envelope generator, the Terminal, and also a handy mixer module:

Fraptools is revolutionising mixing and live performance in a really contributing way:

So far, that is it for day 1. We are coming back with more tomorrow!

"Eurorack fuzz is a brand new concept" - Kasléder Albert-interview

Having a new start is pleasureable and challenging at the same time. In the age of digital eurorack modules with a plethora of functionality involved, it is most demanding to reconsider a few options that not only had not been available earlier in a voltage controlled eurorack format, but also address the ones that will indeed enhance the sounds of a 21st century modular synthesizers. In this piece we were in conversation with new eurorack maker and well-established stompbox manufacturer Albert Kasléder, of Kasleder Effects.
“I feel home in a guitar-based world.””
Kasleder Effects, having a lot to offer already in the stompbox market with their hand-made fuzz, distortion and other processing effect pedals is about to bring a lot to eurorack which will work out as a novel concept, and also as a great new playground to the maker himself.
“Having met András (from Analogue Zone) again on a friend’s wedding, we started a long contemplation on my first then future eurorack module. In 2015, the eurorack fuzz concept had been relatively new and not realised yet, the chance was lurking around, and there was no question where we wanted to start. Having made similar circuits in the last 10 years or so, we started out from a fuzz effect that I had made earlier.Making the Acid Fuzz modules was half a year spent with serious design and testing work. It was a good chance to have myself tried out in this aspect, but the users will tell whether I succeeded or not.”rt.
Kasleder GE Acid Fuzz Modul elejeTesting was a tough and fun time either. Albert had to focus on “only” two things: implementing votlage control to all parameters while not losing even a bit of the sound. Adding voltage control to anything is a non-standard process and can be realised in many ways. The results are pleasing and for the first time ever, the user can have a decent and ever-interesting palette of fuzz/amplification/limiting which can be even more integrated to any kind of synthesizer system. Check the manual for patch tips and detailed description of the parameters.
What is fuzz though by the way, and why would I need voltage control over it? It is simply speaking an amplification that does not end up in distortion but offers a more sparkling, “toasty” amplification and limiting on the input signal. Imagine adding soft to very harsh grains to your waveforms without even distorting them. Imagine it under common voltage control. Imagine CV signal processing with it, and I’m sure your mind will start working. You have to apply the right parts though to have a sound you dare call fuzz. In the Acid Fuzz, the NOS (new-old-stock) ultra-rare germanium transistors do offer that. 
DSC_0340The module was tested and developed in live situations: one decent result was how the original stompbox reacted to feedback, so a completely new circuit was desinged for that as well. Having the ability to soften the bright fuzzy textures of the input signal in this way is also a novel concept. It is just about tuning your sound the way you want it to be. Not to mention the looks. The panel graphics has great looking out of this world alien cartoon-narrative which is refreshing and inspiring to look at – made exclusively by Eszter Budavári. The good quality panel-mounted pots also offer enough space for live tweaking and convenient setting in the studio.
The maker just won’t stop here though:
“I do have a lot of concepts on my mind, but since I am only getting to know a lot of circuits, I’m sure I will even have more ideas on the go as I’m looking at more and more eurorack modules. One thing I will always keep as a primary method is, that I will always use the best quality parts assembled by hand, providing a no-compromise solution even to customers with the most specific needs!”
Read our post about the release of the Acid Fuzz where you can find audio demos as well!

NAMM '16 - Two living legends join the eurorack community

As some of you might have seen, Tom Oberheim and Dave Rossum, two living legends of synthesis (SEM and OB Synths, the name E-MU and more…) have joined the eurorack world.
Tom Oberheim has introduced two of their eurorack modules. In his conversation with Analogue Zone, he confirmed that not only the SEM Plus is exactly the same circuitry as the desktop version, but it marion-systems-corporation-oberheim-sem-plus-modulewill also feature more waveforms and more patch points, so every parameter will be voltage controlled and can be patched out to use with your other favourite eurorack modules. Along with the SEM Plus, a sequencer was also introduced with full on MIDI in and out, preset storage, ratcheting, A/B pattern and portamento, and many more…

The man behind Rossum Electro Music is another man that needs no introduction. Let it be the E-MU Modular in the 70’s, or the classic SP samplers, analog or digital, this man is a driving force behind electronic music in the last few decades. His latest two modules, the Evolution is the control-forgeclassic ladder filter with unprecedented details though, not to mention the Morpheus, a filter with the greatly sought-after morphing function – only available as a standalone and standard feature from Synthesis Technology previously in eurorack. The most detailed envelope generator, highly praised, often compared to the complexity of the Buchla systems was also introduced here. We also saw the Satellite, a sequencer/LFO combo.
We thought that the man should speak for himself, so we made an exclusive interview with him. Dave told us about the past, the challenges of eurorack adaptation, the complexity of the Control Forge, and the warm atmosphere of the eurorack world:

 It seems that the old masters are here in eurorack at last, and they are here to say. Tom closes his presentation with suggesting that it is just the begninng of an Oberheim eurorack system! We would like to give a warm welcome to these legendary instrument makers!

Sculpting and coloration in synthesis - Andreas Zhukovsky (Endorphin.es)

Endorphin.es is about novel things that you feel good with. Their introduction of a radically new design philosophy, which has broken the monotony of the many ever-silver eurorack frontplates with the most playful and colorful looks is just the outside. They provide innovations that make you have fun with complexity, without scratching your head too much. We talked to Andreas Zhukovsky from the company to tell his stories about their first module, their approach with their latest hardware updates and last but not least, what they are bringing to NAMM2016 which Analogue Zone will be covering on its Youtube channel!
 
Endorphin.es Furthrrrr VCO was something just a bit ahead of its time. It was among the first comlpex eurorack oscillators on the market. The former two oscillators were recreations of the 259 Buchla oscillators but in my opinion Endorphin.es cute monster won in my opinion as far as forward thinking and musicality is considered. At the time of designing, Andreas had an idea about doing synthesis backwards:
 
Andreas & Moritz from Endorphin.es (source: Horizontal Pitch)
Andreas & Moritz from Endorphin.es (photo: Horizontal Pitch)

“….a thing-in-itself approach – to test if harmonic’s waveshaping in analog environment will work out in an interesting way. In experimental and avant-garde music filters come after the oscillators and playing with the harmonics in an interesting way recreates the principle of a filter somehow. One simply have to apply different modulations to play with the harmonics instead of filtering. There was a very good example from WIZOO’s Kawai K5000 book [Kawai K5000: Introduction to Additive Synthesis, Advanced Sound Design, Tips And Tricks by Dave Bellingham and Peter Gorges] to describe difference with that – namely nowadays we call it east- and westcoast – as you make a statue from a piece of stone cutting off the rest or as you paint the picture and mixing different colors. And both means give interesting output and evolve with one another.”

Apart from endless tonal variations one will just never forget about the gorgeous-looking sweet design once it was seen somewhere. Actually, it was the first frontplate I was proudly showing it to people uninsterested in synthesis before (yes, women as well). They did start asking questions. Also, I read a dozens of pages of forum discussions about the look “not being serious”. It really broke apart from everything at the time, while remaining functional as well:
 
furthrrr
(Photo: greatsynthesizers.com)

“Our initial approach didn’t suppose making a faceplates just for the fun but a meaningful instrument that someone will use. A real tool for artists. Endorphines grew up like weed and now we have a full system – an independent performance instrument. We travel with it all over the world in hand luggage and don’t even bother if it is ~220v or ~110v in the wall outlet. We also make approaches into related but differently established spheres of industrial design. We are interested into visuals and apparel and you will see some new stuff at upcoming NAMM Show 2016 and later on at SUPERBOOTH16. So far, we developed pretty much a lot for that time we are not ashamed about.”

 
Technology and innovation is another place where Endorphin.es have provided us with unprecedented tools…
 
When it cterminalomes to the functions – usually a few words is enough to describe something that module can do. However technically that always a big challenge to implement every even tiny but smart feature, that comes out afterwards in a complex rework. For years we try to improgatewayve or even re-invent the approaches of interacting with instrument. We truly believe our new auto-tuners in the Gateway is a breakthrough in sense the tuning the oscillators – it is a one-button-press solution. Our envelopes in Terminal don’t stretch in time when changing the slopes of the curves and easily go into voltage controlled audio range and even without aliasing:

“We’ve made band-limited triangle VCO core same as our initial analog one with both hard and soft syncs – the new Strong Zero VCO core for Furthrrrr Generator, so aurally people even may not even feel the difference until it comes to a musical linear FM.”
While a lot of things have become common sense in synthesis for a wide range of users, thru-zero FM still leaves a lot of people scratching their heads. Well, it adds all these metallic, bell-like, whistiling and crystalline tones to your oscillator – if it is capable of accepting it. Thru-zero means that the voltages “cross” the 0V section and start moving backwards – that is why this modulation is so rich in tones, because otherwise only the positive end would have been affected. A VCO core’s manufacturing process would be considered as dry and not so exciting, however Andreas and his team have found the handcrafting beauty in it as well:
 

“Utilizing the same pinout from stock analog VCO chips, we
did a digital implementation of that core that accepted same voltages, tracked the same frequency range (1v/oct endzero_3 (1)usually even without v/oct re-tuning), and had all the functions one may ever need from a VCO. Every Furthrrrr Generator is supported. Because of a very small space on a PCB, we had to use very dense double-sided components placement and increase the length to fit the STM32 ARM Cortex-M4 microcontroller. 
There is enough space on the backside of the Furthrrrr so the new core may fit there anyway, however we already found very cool metal boxes and liked them so much – a special packaging into which the new VCO core must fit and in which it should be delivered to the customers. The metal box from a VCO core may be used afterwards for storing some small things like pills etc. After a few days we’ve managed to make the Strong Zero VCO core length of 42 mm which is less than two centimeter increase comparing to the stock VCO which is 24 mm:

 vco-cores
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Simultaneously with the Gateway (Terminal XPansion) we released Strong Zero VCO Core. From the beginning we had our own analog VCO cores for Furthrrrr Generators – small discrete chips, which are manufactured and encapsulated separately and then attached in the sockets to the rear side of the Furthrrrr. The core itself is a heart of the oscillator that generates basic triangle and square waveforms from which all the rest waveshapes are derived. It may look like a routine process to make a separate small PCBs with the size of a DIP chip. Then find proper thermal conductive epoxy that enables proper compound of elements in exponential converter and make it stable under thermal fluctuations. After roundabout two days epoxy is fully dry and the cores are ready to oscillate. After all, that becomes a pure handmade labor of love.”
 The company does not just physically update their products – the line of expansion the release of the Shuttle control module itself have given a very well thought out and undeniably one-of-a-kind feature – which is not just closed to one system. I love the idea of hitting some patching going on a tablet on the way home which would wait for you… And that is what the Shuttle control does already with more functions:
 
Shuttle Control easily holds any USB-MIDI controller simultaneously with iOS/Mac/PC and the new Cargo2 shuttle-control-firmware with bi-directional MIDI-THRU and tap LFO is lovely, just lovely. This new Cargo2 v2 firmware for Shuttle Control with a lots of new additions and bugs fixes was recently released (http://firmware.endorphin.es). We were working on it and tested so hard so now it seems a proper time to announcement. That’s not a simple bug fix but a fundamental update recommended for every Shuttle user.  After stabilizing the MIDI Sync clock and adding some old USB-MIDI devices support we added bi-directional MIDI THRU from USB device-to-host and vice versa incl. host loop-back. You may now play a MIDI keyboard and simultaneously record the notes into your DAW or distribute clock from your Mac running Ableton Live to Novation Bass Station 2 and modular both connected to Shuttle or create a chain of your MIDI devices. Musicians may find useful TAP LFO controlled by a certain (or any) note to immediately synchronize your layout after literally three consequence finger taps on your keyboard. After Dave Smith followed Endorphines and implemented linear FM at his Prophet 12, we implemented more classical polyphonic voices allocation (CV/GATE) to prevent notes interruption by upcoming notes as was introduced in early Prophet and Oberheim synthesizers. “
The best thing about Endorphin.es is that they are selfless and altruistic when it comes to compatibility with other manufacturers who would in one way or another their competitors. The latest addition of the Cargo 2 firmware is another proof of this:
 
“Recently we’ve got a few emails from entirely different persons who wanted to connect their Elektron Octatrack or Analog Rythm to the Shuttle Control and while Elektrons act as a master clock, use one more MIDI controller to play notes or generate CC for modular. After a short brainstorming, a complement mate to a Shuttle was created and will be released at upcoming NAMM. We look forward to a deeper iOS integration into a modular system (and even when no one cares Apple may abandon headphone jack in the new iOS devices) – we will show at NAMM some finalizing and missing part to complement full 84HP-ed Endorphines row in a smart housing.”
 
 

Follow Analogue Zone’s Youtube channel for a dozens of exclusive videos covering NAMM this year!

No two modules sound alike - In conversation with Michael Beim from Birdkids

Birdkids started out as a music label, but the creative work did not stop here. Interesting to see that music labels nowadays morph into instrument manufacturers: Justin from Abstract Data was telling us a similar story – after all, only ideas matter,  and they should not be limited to one field. Among a lot of things, we were talking to Michael Beim from Birdkids about the development of their analog VCO / synth-voice The Bateleur, which has been seeing more and more popularity thanks to its hands-on and intuitive controls, sounds and possibilities.

Analogue Zone:  What pushed you to realise an oscillator / synth voice and why do you find thru-zero FM so interesting?

Coming from a music production background, my main concern is always:
How does it sound? How does it perform in a real-life scenario be it a studio, performance or gig? Is there real innovation to the concept?
I always thought of the Eurorack concept as a bit of a compromise, yet an agreeable common ground for development.  When the decision came to port our circuit concepts to the Eurorack Format, meaning break it down into constituent parts – the voice would be at the heart of it, obviously. Since we have our special way of doing things at birdkids, we didn’t see the necessity of having a myriad of modules each fulfilling only one single function.

Our R&D process is: start with the things we do very well – then push them to the absolute limit of our abilities, possibilities and understanding, then question everything, learn as much as possible, take a lot of risks, put it out there for scrutiny in the hands of a merciless evaluation team, succeed a little, fail a lot, start all over – nail it. Birdkids would not exist were it not for the artists, engineers, scientists, hard-core users, friends and family surrounding us.

We’d like to see ourselves as our biggest critics, but the reality is – there’s always room for more scrutiny. You always have to factor in even more space for mistakes and give your concept time to grow naturally – give it its own voice!

Let’s take for example the concept of Through-Zero modulation, It might seem absurd that so many manufacturers are “jumping on the bandwagon” – seeing as this concept is essentially something we’ve been subjected to since the heydays of the DX sound. The biggest challenge for us was to see if we can approach the concepts of Through-Zero modulation from an absolutely musical angle in a 100% analog context. It was always meant to be a natural extension of the core’s palate – not a flavor of the month gimmick. It took a while to get it right from our own set of goals and expectations, but it was worth it!

Analogue Zone: You mentioned at the expo that a new VCF was in the works – is there anyhting else being developed?

At any given time we might have about 4-5 different modules in development. It is quite likely that only one will make it into production, It is a very long process, the amount of ideas and influences is almost infinite. One has to have a very strong opinion and position on a certain design for it to filter through the mincer of scrutiny.

Currently we’re finalizing a 100% analog dual VCO/LFO/CLOCK with hard and soft-sync, it is the perfect complementary modulation unit for our System but will go beyond the initial purpose, as a standalone, central Voice without a doubt. Furthermore there will be a complex multiple EG and an exotic VCF. 2016 is shaping up to be our busiest year yet 😉

Analogue Zone:  What is the biggest lesson you have learnt so far as a manufacturer?

Generally in a product line we like to focus on a small number of functional elements and execute them flawlessly and coherently in the long run, there is no set deadline for a product, it’s either all that we ever wanted it to be, or it isn’t released at all. We’re always looking for an organic symbiosis between sound, functionality, intuitive operation and design – but above all – ask ourselves over and over again – does it contribute musically? With that concept in mind from day one we had to learn to be even more patient in daily operation.

Sometimes things do not go as planned, sometimes a set deadline is disrupted by failed deliveries, a manufacturer’s  failure to produce components in time, botched runs of material, discoloration etc. etc. However the biggest lesson – and perhaps one that seems painfully obvious, even banal once you articulate it for the first time:

The product and brand always has a market value, which is transient, the main value though is an intrinsic one. This intrinsic value has to be cherished and nurtured. It can never fail, it is the very modus operandi – the spark that drives us. We’d like to see ourselves, as a permanent start-up, always struggling for more, always young and foolish and idealistic – unique in our approach, unique in our aesthetic values and self-set goals. We will always strive to develop something that is simply impossible to develop in a given context, and break the rules of what is deemed possible or advisable.

Analogue Zone: Where do you think this intrinsic value lies? Your oscillator has truly become an instrument, it gives you a feeling where you don’t feel limited and confined when you are using its interface. Could you just give some details on the process about how you managed to craft it like that?

Thank you very much, it’s very satisfying to have that kind of resonance! We’re very humbled by the amazing response – this encourages us to transcend the boundaries of a given medium! Our approach is purely a musical one, we work by ear. This might seem counter intuitive when talking about circuits, but the actual circuit, as complex as it might be – is just a means to an end.

During development you’ll see us talking in a synaesthetic manner, our vocabulary is that of color, shape&form, association and emotional impact. We’ll refer to a filter as bubbly-sharp, squelchy and silvery, or buttery muted with a shimmering halo around the edges. Same goes for our design choices when it comes to the tactile interface. Our strength lies in the amalgamation of our individual talents. We nurture those talents and give them space to evolve. Even our calibration process is performed by ear when it comes to final waveform output. No two modules sound alike, no two sounds will ever sound the same.

We like to think of listening to our VCO as having the privilege of zooming-in on a point in time and space, it will never recur, constantly shifting, constantly evolving. Everything we do at birdkids, be it development, design or presentation occurs from first principles – we’re looking for a fundamental truth in everything. From initial explosion of ideas around a core-suggestion, throughout extensive development and ferocious elimination process to a zen-like state – that is the birdkids way.

Analogue Zone: How did you like your stay at our booth at Budapest Music Expo and what were your impressions?

Coming from Vienna – Budapest is always like vacation at your older, rougher, artsy Brother’s place! A remarkably beautiful city.

Michael Biem (Birdkids)
Michael Biem (Birdkids)

I love the slightly shadowy quality, the contrast between the old, European Architecture and iron-curtain Era remnants. It’s a fascinating mixture and I always want to explore more, no single visit is enough!

Analogue Zone’s hospitality during our stay were exemplary. The Team made us feel at home from the minute we set foot in the Expo. The dedication and energy these guys exude is second to none. It takes true spirit to build something, especially on grounds that might not seem fertile at first, but Analogue Zone is doing it every day. I wish them the best of luck, success and full support – we’re very eager to return and really looking forward to 2016!

Birdkids Official
Birdkids @ Analogue Zone 

A te egyedi hangszered – interjú Marcinnal és Tomekkel (XAOC Devices)

A XAOC (igen, ezt a cirill karakterekből álló szót egyszerűen ‘káosz’-nak kell ejteni) Devices az első Eurorack gyártó volt Európában, mely Kelet-Európából, Lengyelországból hódította meg az eurorack piacot: egyszerű és elérhető árú okos szekvenszer moduljukat (a Moskwa) sok felhasználó dícséri. Funkciói mellett a gyönyörűen megtervezett előlapjára is mindenki emlékszik.  A XAOC Devivces pedig azóta egyre csak erősődik. Egy igazán elmélyült beszélgetésen vagyunk túl a gyártókkal, Marcinnal és Tomekkel: többek között a lengyel elektronikus zenei színtérről, az eurorack formátum kihívásairól és saját ötleteik teljeskörű megvalósításáról szóltak.
Analogue Zone:  Milyenek voltak számotokra a kezdetek?

Marcin: Már 4 éve gyártunk modulokat. A modulárszinti cég elindítása elég spontán (és egy kicsit naiv) ötlet volt – valami ilyesmit várhatsz olyanoktól, akik ilyen zabolátlanul lelkesednek a modulárok iránt. Mi magunk is tulajondképpen wigglerek vagyunk – játszunk, kereskedünk, vitatkozunk, kockulunk a modulok felett, stb. Mindez rengeteg perspektívát adott nekünk, ötleteket és tudást ahhoz, hogy saját termékcsaládunkat is létrehozhassuk.xaoc-logo Sokat tanultunk azóta, sok mindent a saját kárunkon… De ennek ellenére bártan azt mondhatjuk, hogy megérte.

Analogue Zone:  Említettétek, hogy ti is igazi wigglerek vagytok. Ez a legnagyobb érdekesség az eurorack piac legnagyobb érdekessége: bizonyos értelemben egy kisebb piac marad, a legtöbb vásárló pedig wiggler vagy leendő wiggler. Mit gondoltok, hogyan tudnátok azokat az embereket motiválni, hogy kapcsolódjanak az eurorack világához a képernyőbámulás és a  szoftveres megoldások helyett?

Marcin: A legtöbb embernél, akit ismerek a legnagyobb motiváció a korlátok nélküli lehetőségek felfedezése volt, emellett pedig az azonnali, fizikai kapcsolat a hangszerekkel, amik nagy mértékben stimulálják a kreativitást.

Marcin and Tomek at their studio (Photo by: Albert Zawada)
Marcin és Tomek a stúdióban (Fotó: Albert Zawada)

Természetesen egy szoftver mindig is ezerszer erősebb lesz, és nekem amúgy ez a világ is bejön, de egyszerűen csak egy bizonyos fajta workflow-t engedélyez, ahelyett, hogy valóban az egyedi hangjaid megtalálására vezetné a tudatodat.

Tomek: Már gimnázium óta, több, mint 20 éve foglalkozom elektronikus zenével. Ez egy fétis, de a hardver hangszerek kinézete mindig is inspirált engem.  Hardverrel nagyon könnyen fókuszálhatsz a setupod egyetlen szegmensére, és nagyon könnyen létre is tudsz hozni valamit úgy, hogy kizárólag azt az egy szegmenst használod hozzá. Úgy hiszem, hogy néhány ‘hibás’ jelenséget nem tudsz digitálisan reprodukálni: pl. vannak szalagos visszhang- vagy rugós zengető-emulátorok,  de ezeket az eszközöket nem tudod kinyitni, hogy szórakozz a szalagjukkal vagy a rugóikkal. A hardver és a szoftver egyszerűen különböző eszközök, egyikük sem jobb vagy rosszabb a másiknál. Ha szereted a szoftvert, és szeretsz mindent egy helyen megoldani, miért vesződnél a hardverrel? De ha mindez nem elég,  kéznél van egy igazán varázslatos hardver világ is.

AZ:  Mi motivált benneteket arra, hogy olyan régi koncepciókhoz térjetek vissza, mint a feszültségvezérelhető mixer? Ez _nem tűnik_ olyan érdekesnek, mint azok a fura ötletek, amikkel manapság előrukkolnak a gyártók. Ennek ellenére ti az utóbbi hónapokban sokat dolgoztatok ezen a modulon.

Marcin: Ez ugyanaz a motiváció, amivel általában dolgozunk – szerettünk volna újratervezni egy olyan eszközt, amit magunk is megvásárolnánk. Egy VC mixer koncepciója aligha nevezhető eredeti ötletnek, de rájöttünk arra, hogy milyen király lenne bizonyos funkciókat hozzáadni, és mégis megőrizni az azonnaliságot,

XAOC Devices Praga - the concept of the voltage controlled mixer revisited
XAOC Devices Praga – a feszültségvezérelhető mixer koncepciója újragondolva

no meg a hatásfokot. Nyilván a tervezéskor a szűkös eurorack formátum, illetve egyéb technológiai okok miatt néhány kompromisszumot muszáj volt kötnünk . Néhány döntés túlságosan nagyratörő volt, és sok-sok prototípust egymás után tekergetve bajlódtunk a projekttel.

Tomek: Tudjuk, hogy jó néhány wiggler már régóta várja a Praga modult. Ez a modul szintén kemény lecke volt számunkra, mivel nem gondoltuk, hogy ennyi energiát és időt igényel majd. De egy napon biztosan kész lesz, és nagyon jól fog szólni. 🙂

AZ: Említettétek, hogy a méret igenis számít az eurorack világában. Hogyan küzdötök meg ezzel a problémával? Kívántátok már valaha, hogy bácsak 4U magas lenne az euro formátum 3U helyett?

Marcin: Nem szeretnék Captain Obviousnak hangzani, de minden moduláris formátumnak megvannak az előnyei és hátrányai is. Az euro formátum esetében a hordozhatóság és az elérhető ár az igazán vonzó tulajdonság számomra. De ami még fontosabb – a népszerűség. Mivel rengeteg cég és mérnök dolgozik ebben, egy véget nem érő, burjánzó ötletbörze zajlik – a ‘vanilla’ típusúaktól egészen az iszonyú kreatív, sőt ezoterikus őrületekig érnek az ötletek. És ez az euro formátum legnagyobb pozitív előnye! A kezelőfelületek tervezésének megszállott kidolgozójaként rengetegszer nehezen tudok ilyen limitált területen ergonomikus maradni. A 4U valóban sokkal kevésbé limitáltnak tűnik, ezért szeretem a Kilpatrick formátumot (de sose bírtam a Serge-félét amúgy).

Tomek: Sokszor dilemmázok azon, hogy mit vigyek egy kisebb, kézipoggyászként szállítható eurorack házban, amikor repülővel utazom, így meg tudom érteni azt a szempontot, hogy annyi hasznos cuccom legyen egy házban, amennyi csak lehetséges.  Ennek ellenére ez a

XAOC Devices - Batumi
XAOC Devices – Batumi

sűrűség kinyírja a játszhatóságot, és a rendszer ergonomikusságát. Szóval szeretnénk valahol kompromisszumot kötni. A Batumi 4 teljes funkciójú LFO-t ad 10 HP szélességben. Ez nagyon kicsi, de szerencsére rájöttünk, hogy lehet ezt jól csinálni, legalábbis remélem, hogy így történt.  De a VCF modulunkkal például nem szeretnénk majd így eljárni. Egyszerűen szükséged van elég helyre, hogy jól beállítsd a cutoff potmétert. Ez nem egy “beállítod és elfelejted” típusú paraméter. Mielőtt bármit megterveznénk, feltesszük magunknak a kérdést: “Mennyi helyet foglalhat el egy adott modul?” “Hány gombra és jackre lesz szükségünk?” “Mekkora lesz a NYÁK?”  Mi nem félünk a nagyobb méretű moduloktól, és biztosan lesznek nagyobb XAOC modulok is.

AZ:  Gyártóként mi volt az eddigi legemlékezetesebb pillanat számotokra?

Tomek: Számomra az, amikor a kezemben tarthattam az első modulunkat, a Moskwát. Ez csodás volt. Akkor jöttem rá, hogy mindez tényleg megtörténik. Marcin az első Messe expónkat is mondja – csodás volt találkozni a sok boldog vevővel, és más gyártókkal is.

Marcin: Nekem tényleg az a pillanat volt, amikor felfogtam, hogy tulajdonképpen rengeteg ember

XAOC Devices Moskwa - their first ever module
XAOC Devices Moskwa – a gyártók első modulja

értékeli a mi mentalitásunkat, és örömüket lelik a moduljaink használatában. Itt hadd köszönjem meg nekik a sok visszajelzést és támogatást. Ez visz minket előre. A második pillanat valóban a Messe, de ez egy másik történet – sok baráttal és a személyes hőseimmel is találkozhattam.

AZ: Ezeken a találkozókon hogyan osztjátok meg egymás közt az ötleteiteket? “Egy család vagytok”, de ugyanakkor könnyen vetélytársakká is válhattok…

Marcin: Ez inkább tapasztalatok megosztásáról szólt, néhány nagyon jó arc áll azok mögött a brandek mögött, amiket tisztelünk, és ők rengeteg szuper és értékes tanáccsal láttak el minket, elmondták a véleményüket, és igen, még dícsértek is benünket, illetve a lelkesedésüket is sugározták felénk. Az én általában nagyon alacsony önértékelésemnek hála, ez csodákat tett velem és rájöttem, hogy korábban túlságosan izgatott és idegesítő voltam. Duh! A “család” vagy inkább nevezzük “szcénának”, még mindig eredeti formájában van jelen, és remélem ez sokáig így marad még. Biztosan van versengés is, de legalább azok között a gyártók között történik ez, akiket imádunk és tisztelünk, és senkinek sincs igazából baja ezzel. Örülünk, hogy segíthetünk néhány brandnek mi is, és annak is, hogy mások pedig nekünk segítettek.

Tomek:  Nagyon nem szeretnék úgy gondolni az eurorack gyártókra, mint néhány versengő cégre. A zenéhez hasonlóan, ahol két különböző album nem verseng egymással. Az eurorack szépsége különböző gyártók más-más moduljainak ilyen vagy olyan ötletek szerinti összekapcsolásában rejlik, így hozhatod létre a saját, teljesen egyedi hangszeredet. Lenyűgöző, hogy beszélgethetünk egymással, megoszthatjuk a tapasztalatainkat, segíthetünk egymásnak, annak érdekében, hogy egyszerűen minden jobb legyen.

AZ: Az elérhető ár is fontos számotokra. Mit gondoltok azokról a gyártókról, akik a piac másik szélén találhatók? Nem gondoltatok még arra, hogy lenne igény magasabb árú XAOC termékekre is?

Marcin: Az ár nyilvánvalóan jelentős szempont. Különösképpen az, ha kelet-európai háttérrel rendelkezel. Nehéz megfeledkezni a gazdagsági szempontokról. Ezért mindig megpróbáltuk jó áron megjelentetni a moduljainkat.   Ez persze nem könnyű akkor, amikor ilyen magas a dollár árfolyama, ezért újra kell gondolnunk az árakat,

The PCB of XAOC's latest Batumi module
A XAOC Devices Batumi áramköre

de szeretnénk őket az értelmes szinten belül tartani.
Nyilvánvaló, hogy néhány a soron következő XAOC modulok közül valamennyivel drágább lesz a mostaniaknál: ennek a legfőbb okai a méretekből, összetettségből és az alkatrészek mennyiségéből, azok összeszerelésből, illetve a kifinomultabb dizájnból adódnak.

Tomek: Egyszerűen szeretnénk fairek maradni. A megengedhető árú ajánlatok biztosítása volt az egyik célunk, amikor a céget alapítottuk – de ez nem könnyű feladat. A kis példányszámú gyártás drága, és az eurorack még mindig elég kis piac. Emellett az apróbb részletekre fókuszálás növeli a költségvetést  – a több forgatógomb, nagyobb előlapok, drágább elektronikai alkatrészek, stb. Más gyártókat nézve azt gondolom, hogy bárki kérhet annyit amennyit gondol a munkájáért. Néhány szuperdrága modul zseniális munka eredménye, sziklaszilárd minőségű építésű, más modulok pedig egyszerűen csak drágák – de nem vitatkozhatok ezzel sem. A lényeg, hogy szerintem a moduláris szintetizátorok sosem voltak annyira elérhető árúak, mint most, ezért robbant fel az eurorack piac is.

AZ: Tudnátok mesélni nekünk a lengyel elektronikus zenei színtérről? Mennyire gondoljátok, hogy hatottatok rá a XAOC-al? Vagy esetleg a már meglévő hullámokra erősítettetek rá vele?

Tomek: Sok érdekes projekt és kiadó van a lengyel alternatív/avantgárd szcénában – minden megtalálható a harsh noise-tól az ambientig vagy technoig.

Marcin and Tomek - XAOC Devices (photo by Albert Zawada)
Marcin és Tomek – XAOC Devices (fotó: Albert Zawada)

Néha ez elég atomizált, néhány arc elég részrehajló, de mindent összegezve rengeteg jó zenénk van. Ennek az egésznek mi is részesei vagyunk, és ennek nagyon örülök. Sok workshopot szervezünk, és van egy blogunk is a modulárokról (modularne.info) és természetesen itt vannak az egyedi hangszereink is (mm, a blog mostanában nem sokat frissült, mert nincs időnk rá…), de végülis megpróbálunk segíteni mindenkinek, akiket érdekelnek a moduláris szintetizátorok. Persze nem vagyunk guruk vagy hasonló figurák, és nem is akarunk azok lenni.

Marcin: A moduláros kockák egyelőre nincsenek sokan, de a számuk napról napra nő. 🙂 Mindig vannak új arcok a szintis találkozóinkon és a workshopjainkon, ezt nagyon jó látni. És igen, mondták már, hogy nagy hatással voltunk másokra, és ez is szívmelengető dolog. Nem tudom kommentálni az elektronikus zenei szcénát általában, mivel nem követek már semmit igazán – és amikor követtem, akkor is csak inkább az indusztriális zenéket figyeltem.  A szokásos, kötelező mennyiségű kísérletező arcot leszámítva biztosan rengeteg EDM/IDM/stb. zenei projekt is van – néhányan ezek közül elég tehetségesek és ihletett zenészek, és ők is megvették a moduljainkat. Üdv nektek is!

AZ: Végezetül tudnátok egy gyors kitekintőt adni nekünk arról, hogy mi várható 2016-ban a XAOC háza tájáról?

Marcin: Remélem, hogy az összes új projektet be tudjuk majd fejezni, (elsőként a “vaporware”-t!)… 2016-ban pedig – lekopogom – szeretnénk bejelenteni a nagyon alapvető, de végülis teljes XAOC rendszert.

Tomek: Először fejezzük be a projektjeink felét, amik még a műhelyünkben pihennek… Igen, a XAOC rendszer nagyon menő lenne!

XAOC Devices Official
XAOC Devices @ Analogue Zone
Our earlier overview on XAOC Devices modules

“Az innováció határtalan” – Girts Ozoliņš (Erica Synths) interjú

Nem sok idő telt el anélkül, hogy csodálhassunk valamit az elektronikus hangszerek világában: kulturálisan gazdagító élmény egy olyan korban élni, amikor új analóg, digitális vagy hibrid szintetizátor-rendszerek jelennek meg Kelet-Európában, és  ezek a gyártók rengeteg olyan ötletet hoznak be a moduláris szintetizátorok világába, amik teljességgel megváltoztatják a játékszabályokat. Ģirts Ozoliņš-sal beszélgettünk az Erica Synths brandről, illetve arról, hogy az Eurorack hogyan alakult át egy közös innovációs térré. Mindemellett szívesen beszélt arról is, hogy milyen szintimodulokkal és kitekkel fognak előállni a közeljövőben!

Analogue Zone: Hogy áll a Black-sorozat? Milyen visszajelzéseket kaptatok a felhasználóktól eddig és melyik a kedvenc moduljuk? Nálam egyértelműen a digitális zajgenerátorotok viszi a pálmát.
erica-synths-messe
Az Erica Synths standja a Musikmess ’15-ön

Ģirts: Nagyon örülök, hogy már szállíthatjuk a Black sorozat moduljait – jó nagy befektetés volt, mind a fejlesztés, mind a gyártás szempontjából nézve.  Először egyszerre 12 modult akartunk megjelentetni, annak érdekében, hogy egy teljes synth voice-t kínálhassunk.  Sosem tudnád megmondani, hogy melyik gyerekedet szereted jobban! Mindegyik modul kiváló és mindegyikben találni valami különlegeset – ha nem tudunk változtatni magán a szcénán egy modul megjelenésével, akkor el sem kezdjük a fejlesztést. De osztom a véleményedet a kedvencedről, a Black Digital Noise új ötleteket hozott a zajgenerálásba. Épp erről, illetve a Black VC Clock modulról kaptuk eddig a legtöbb visszajelzést.

AZ: Honnan jött a Black Digital Noise alapötlete?
The Back of the Erica Synths Black Digital Noise
Az Erica Synths Black Digital Noise áramköre

Ģirts:  Egy barátom, a zseniális külső munkatársunk, aki mérnök és alkotó zenész is egyben, egy kommunikációs eszközöket gyártó cégnél dolgozott régebben. A modulban használt technológiát a data scrambling eljárásokban is használják –  ezek lineáris feedback shift regiszterek, ami random polinomiálisokat generálnak. Néhány klasszikus dobgép és szinti építésekor is használták már ezt a technológiát a zajok generálására. De mi eggyel továbbléptünk – mi 2 eltolható polinomiálist használunk, amik interakcióba lépnek egymással, és a polinomiálisok választása CV jelekkel is vezérelhető. Ez a funkció egy nagy halom logikai IC-t igényel, így inkább mi egy prgramozható logikai mátrixot használtunk a modul építésekor – ez az a nagy chip a modul áramkörén – ez a megoldás szerintem vizuális értelemben is lehengerlő szépségű!

AZ: Hogy állnak a sorozat többi moduljai? Mikorra várható az analóg zajgenerátor és a Sine Core VCO?

Ģirts: Kicsit megváltoztak a prioritásaink! 😀 Rájöttünk, hogy először inkább be kellene töltenünk némi űrt más funkciókkal – a következő modul tehát a Black Abyss VCF lesz – egy mély, klasszikus hangzási multimode filter 8(!!!) párosított tranzisztorral, és lesz még néhány kompakt modul is – egy egyedi kettős EG/LFO 10HP szélességben, és egy szuperprecíz kettős VCO 2GHz órajellel, és rengeteg kereszt-modulációs funkcióval. De a Black sorozat mellett hamarosan néhány más jó hírrel is szolgálhatunk majd!

AZ: A Black Abyss VCF érdekesnek és jól kigondoltnak hangzik. Ennek ellenére a piac tele van már multimode szűrőkkel. Miért vágsz bele te is? 

Ģirts:  Igen, egyet értek veled: nagyon sok VCF van a piacon. De a legtöbbjük egy klasszikus VCF áramkör valamilyen klónja vagy emulációja. Mi már kiadtuk a hagyományos orosz IC-kkel készült, de továbbfejlesztett Polivoks VCF modulunkat is a Black sorozatban, és ez egy igazán őrületes filter, nagyon szeretem! De szerettünk volna valami olyasmit is, aminek hagyományosabb hangzása van, de a legfontosabb az volt, hogy ez a VCF a mi egyedi dizájnunk alapján készüljön el. Ennek érdekében tűztük ki magunk elé a célt: a LEGmélyebb, basszusokban gazdag LPF-et és a legsokoldalúbb HPF hangzást akartuk létrehozni a legkifinomultabb vezérelhetőséggel, és azok nélkül az apróbb hibák nélkül, ami a mai napig sok VCF modulnál megtalálhatók. Az ARP VCF dizájnból indultuk ki, de ezt csak inspirációként tudom említeni (régebben jó néhány DIY ARP VCF-et építettem, és nagyon jónak találtam őket), és elkezdtük tervezni az Abyss VCF áramkörét. Nemsokára néhány összehasonlító demóval is jelentkezünk!

AZ: Időről-időre megemlíted, hogy a neten talált DIY-projekteknek köszönheted az Erica Synths indulását, mert rengeteg ötletet adott a projektek megépítése. A piac azonban manapság már 2 szegmensre osztható: az új modulok rengeteg SMD alkatrésszel készülnek, melyek annyira aprók, hogy ezeket az áramköröket már nem tudod DIY módon megépíteni, de azért még rengeteg through-hole építésű áramkörrel is találkozhatunk. Néhány felhasználó ezt korlátként éli meg, hiszen már jó adag olyan modul van, amit sosem lesznek DIY projektként megvalósíthatók.  Te mit gondolsz erről?

Ģirts: Ennek természetesen gazdasági okai vannak – a THT modulok előálítása költségesebb, és nem tudsz elég kompakt méretűeket sem előállítani belőlük. Például a Polivoks Midi-CV modulunk félig lesz csak DIY projekt, mert a PCB az előre ráforrasztott komponensekkel érkezik, mivel ezeket túlságosan sok alkatrésszel és csak túlságosan nagy méretben lehetne through-hole módon megvalósítani. Nem beszélve arról, hogy rengeteg alkatrész már csak SMD-ben kapható. Ahogy fejlődik a technika, az újítások kifinomult mérnöki megoldásokat igényelnek, és az eurorack formátum mérete mindig is limitált volt. Nylvánvaló tehát, hogy néhány modult már sosem fogsz DIY-projektként megépíteni. Ennek érdekében a fejlesztéseinknek kétirányúaknak kell lenniük. Az ipari körülmények közt előlállítható modulok mellett mindig lesznek DIY projektjeink. Nemsokára bejelentünk néhány menő új DIY projektet is!

AZ:  Gyártóként mi volt az eddigi legnagyobb kihívásod?

Ģirts: Néha azon siránkozom, hogy bárcsak lenne több fejlesztői kapacitásunk! Szeptemberben egy barátom, aki egy zseniális mérnök, teljes munkaidőben csatlakozik majd az Erica Synths-hez, én pedig otthagyom a mostani főállásomat a reklámszakmában, és akkor majd meglátja a világ, hogy a teljes kapacitásunkkal mire vagyunk képesek!  😀

AZ: Mit gondolsz az eurorack formátum korlátairól? Elégedett vagy a hellyel, vagy szeretnéd, ha mondjuk 1U-val magasabbak is lehetnének a modulok? 

Ģirts:  Igazából a Black sorozattal szerintem sikerült félretennünk a méretbeli korlátokat, és előtérbe tudtuk hozni a funkcionalitást és felhasználhatóságot. A modulok a fő vezérlési paramétereket is kimelelik az előlapon, és így igazán élvezet használni őket. Az építés minőségét szintén figyelembe vettük. Ha egyszer hozzányúlsz a Black-sorozat moduljaihoz, érezni fogod a különbséget.

AZ: Valóban: amint elkezdem őket tekergetni, rögtön érzem, hogy ez valami más…  Az előlapi dizájn is fantasztikus. El tudnád mesélni, hogy honnét származik a medúza ötlete? 🙂
EricaSynthsOffice_MB-11
Erica Synths HQ – Riga, Lettország

Ģirts: Ezt a dizájn ötletet egy barátom ajánlotta a Carrebrandingtől és szerintem igazán megtestesíti a moduláris szintetizátorok filozófiáját – örökké változó, végtelen lehetőségek a sound designban, bizonytalanság és kreativitás. Szerettem volna, ha sötétben világítanak, de mivel speciális kerámia-festékkel készítjük az előlapokat, amik nem tudnak lekopni, ez jelenleg technikailag kivitelezhetetlennek tűnik. De később majd újra megpróbáljuk. 🙂

AZ: Marketinget is tanítasz. Ez a tudomány milyen nézőpontokat hoz be az Erica Synths-nél? Van-e határmezsgye a “brand/termék” és “műalkotás” között? 

Ģirts: A tanítás nálam csak egy side projekt: át szeretném adni a tudást a következő generácáiónak és szeretnék fiatal, valószínűleg tehetséges embereket találni a reklámügynökséghez vagy a Erica Synths-hez. Az egyik volt-diákom a marketingért és logisztikáért

Erica Synths HQ - Riga, Latvia - The next generation at work...
Erica Synths HQ – Riga, Lettország – Munkában a következő generáció

felelős az Erica Synths-nél. Így járulok hozzá a fiatalok munkanélküliségének csökkentéséhez. 🙂 De tényleg úgy gondolom, hogy mindig kell lennie egy innovatív műalkotásnak / terméknek, aminek van exportálási potenciálja. Máskülönben tényleg csak energiapazarlás csinálni ezt.

AZ: Érdekelnek más gyártók munkái? Van olyan alkotó, akit különösen kedvelsz? 

Ģirts:  Az utóbbi néhány évben a gyártók száma 30-ról többszázra emelkedett, szóval nehéz követni a szcénát! Nagyon tisztelem Doepfert, az eurorack mozgalom indítóját: létrehozott egy kategóriát, és éveket várt, mielőtt az nagyra nőtt volna. A Bastl Instrumentset szintén megemlíteném, mert ők tudtak változtatni a dizájnon és az anyagokon is, és természetesen a Make Noise-t is tisztelem az innovatív tevékenységükért.  De a különleges tisztelemet a DIY fejlesztők érdemlik – a Music From Outer Space hozzájárulása a DIY szcénáhozm jelentős mérnöki hátterük hasznosítása és a DIY-felhasználók továbbképzése is nekik köszönhető (lényegében ez az oldal szippantott be engem is a modulár-őrületbe). Köszönettel tartozom Ian Fritznek is a különleges, innovatív megközelítéséért (azt hiszem ő az egyik legnagyobb koponya a hangszerépítő mérnökök között), illetve Michael Bartonnak is, aki rengeteg elérhető árú DIY projektet csinált már, de ez a lista kimeríthetetlen…

AZ: Mik a jövőbeli tervek? Szeretnéd bővíteni a Black sorozatot, vagy most már összeálltak a modulok? Esetleg indítasz egy White sorozatot is a jövőben? 🙂 

Ģirts: A Black-sorozatba még kerülhetnek újabb termékek, és nemsokára indítjuk a Graphic-sorozatot is. A Graphic VCO-t már bemutattuk a Musikmessén, és majdnem kész van. Jelenleg a firmware-t tökéletesítgetjük rajta, és még 4 másik Graphic-modult is ki szeretnénk adni. Illetve, amint már mondtam, néhány hét múlva bejelentünk pár új DIY projektet is. Az elektronikus hangszerek kategóriája nagyon érdekes és az innovációs lehetőségek határtalanok! Komolyan mondom…

AZ: Az utolsó kérdésünk… Ha vissza tudnál menni az időben és tudnál szót váltani Doepfer úrral a 90-es években, amikor még éppen csak elkezdte az eurorack moduláris szintetizátorok alapkoncepcióját kidolgozni, mit javasolnál neki? 

Ģirts: 😀 Milyen lenne ma a világ, ha valaki tényleg kilőtt volna egy nukleáris rakétát a Kubai Válság alatt? 🙂 De komolyra fordítva a szót, szerintem Doepfer nagyon logikus és okos döntést hozott: egy moduláris szintetizátort épített egy standard ipari rackbe. Ő most nagyon büszke lehet arra, hogy pont ez a standard lett a moduláris innovációk későbbi területe.

Erica Synths hivatalos
Erica Synths @ Analogue Zone