Category Archives: Áttekintés

Intellijel - Shapeshifter Gets New Firmware

The Intellijel designs – Shapeshifter has received its new firmware recently. Here is what we can highlight for you.
 
  • Intellijel designs - Cylonix Shapeshifter - a living legend among wavetable euroack oscillators
    Intellijel designs – Cylonix Shapeshifter – a living legend among wavetable euroack oscillators

    Everyone has liked the CHORD mode, in which the type can now be voltage controlled.

  • As more and more wavetable modules are equipped with wavebank selection or wavesurfing as it is called on the Erica Synths – Black Wavetable VCO module, it was time to get it done here as well.
  • The Shapeshifter has always been a complex synth module, which offered you to save your audio paintings: now the preset memory has 100 slots already!
 
The complete updates can be read here.

Drawing Tools for Your Modular Synthesizer

The entry-level question: “What other modules should I get?” The entry-level answer “more VCA’s”. Now here are other cool tools that would basically put any modular synth setup towards a further evolutionary step.
Erica Synths – Black Xfade
black-xfadeHardly any modules can be found for crossfading – yes, you can crossfade between two seperate VCA’s – yes you can do it with any modulation signal and its inverted pair. But come on, it can be much easier with a dedicated module which can even keep the signal at a constant gain! Erica Synths have always been loved for these quirks (e.g. the emphasis de-emphasis circuit on the Black Quad VCA). The audio on the Black Xfade is high-quality and any “weird” or chaotic waveform can be tamed to be less clicky and more controlled.
More tips (approved and recommended by the manufacturer):
  • use it as a waveshaper with original vs. boosted signal.
  • you can also crossfade between two clock or any CV signals.
4ms Company – Shifting Inverting Signal Mingler (SISM)
4ms Company - SISM
4ms Company – SISM

It is hard to begin to talk about this module, because you have to mention at least 4 different terms. Any signal can be turned inside out – boosted up, cut into (two) half(-ves), mixed, “mirrored” .

Apart from that, the MIX SWitch (jack outputs sum of all channels with nothing plugged into their output jack),
For DIY’ers: you can find a PAD breakout header (2×4) on the PCB which can be connected to an external DIY module that enables a pre-set pad (attenuation) on each channel. Any modulation signal of yours can receive its passport to new territories in new and simultaneous forms with this module!
Other good tools people seem to forget about…
You might want to remain simplistic or regard polarizing as an enhancer of the modulation section of your system. A tool that “shifts” and turns signals “inside out”…
Yet, do not forget: polarized audio signal + feedback = new filter curves!
Mutable Instruments: Veils (a quad VCA), Blinds and of course Kinks!
Intellijel: Triatt (a classic one – a more thought-out and feature rich reincarnation of the Doepfer A-138c Polarizing Mixer)
ssf-gndSteady State Fate – GND Cntrl: some users crave visual feedback and precision. I much more prefer numeral feedback than staring at visuals on a small screen. Each to its own… The SSF Gnd Cntrl matches and attenuates / divides audio and CV signals to minute hyper-precision ranges. Ideal for live or studio!
AWM-3 – VC mixer and wavefolder

And finally, something new: these tools are getting more and more varied each year: a new module is the AWM-3 from Vintage Synth Lab. It is an all analog, real-time, complex wave-shaping (triple wave-folder) 3-channel mixer module with added features of compression and multiple mix modes including matrix mixes.

NAMM 2017: The Eurorack Tape Echo

Danish manufacturer T-Rex Effects introduced their dual tape echo eurorack module which had started its life as a stompbox a while ago. No doubt that they made the sound warm and the CV ins smooth enough too.

Those who were waiting for their tape echo which won’t cost a fortune and can be integrated easily into their eurorack modular synths shall be delighted: The T-Rex Effects Replicator has a lovely sound, and the pedal had been already praised by a lot of users.  The CV ins are also slewn, so no harsh or “weird” modulation signal will eventually kill the motors or the tapes.  Talking of sound processing: its 8dB boost can send your already thick eurorack waveforms on a waveshaping holiday. The chorus and built-in filter produces smooth and subtle effects strictly based on the raw components’ and signals capabilities! It is worth attenuating the input signal though for softer and more minute effects. At ~8,7Vpp most oscillators and digital audio outs will be fine, though louder and more dynamic effects of some drum modules and tube modules might get distorted earlier. …We have just scratched the surface!
 
 
If you maintain it (demagnetisation can be done with ease, plus the tape heads which are also accessible need cleaning time after time), this module will never let you down.
 
 
Size and consumption should be considered: it is a little bit bigger than half of a typical eurorack row (44 HP), but in the age of big cases, it has become essential to provide your modules with enough power (4ms ROW POWER 40 or a ROW POWER 30 power supply modules will do he job).

5x4=20 - 4ms is 20 years old! A thank-you with personal highlights

4ms Company might be a maker that all of us should be proud of thanks to their innovative aim. Even if we were not that interested in the “maths” in general, it would bring new life into your sounds’ temporal dimensions. Their latest sound processors are of a different generation, however, I do see the effort of them getting to a novel aim. The company’s recent 20 year anniversary being still around, I thought I would show you my personal highlights from 4ms.  
New dimensions in rhythms and beats

In my opinion, the 4ms Company products that have redefined modular synthesis and have saved it from the lovely but obviously limited linearity of sequencer-based “Berlin school” types of electronic music are still their clock modules…

Let’s recap. Take a clock divider. Give it a master clock, e.g. an LFO. The divider will spit out divisions that were set by the outputs. Like on the A-160-2 Doepfer Clock Divider:

a-160-2-clock-behaviour
The scheme of the A-160-2 clock divider

a-160-2


So far, this is just a very badly designed “snake game” in which the snake cannot be navigated through the wall. What you would really want is to maneuver your snake through the walls, because this way you earn your points rcdmore easily yet with more variety.  Now this is exactly

4ms Shuffling Clock Multiplier

what the Rotating Clock Divider and the Shuffling Clock Multiplier modules do. They rotate the output signals, so each divided clock signal appears on a different output as soon as you add an input signal to the Rotate input. So your kick suddenly starts trilling, your hihats suddenly slow down, claps start to rattle, envelopes go mad, etc. It may sound mathematical and generative, yet it still pleases your senses. You can even fine tune these and get new modes with their expanders (SCM Breakout), (RCD Breakout).

The clock divisions can be rotated on the 4ms RCD
The clock divisions can be rotated on the 4ms RCD

I would never say something stupid that “this had not been done before by anybody”. Obviously, if you patch the Doepfer outputs into an A-151 Quad Sequential Switch, something similar would already be happening. But honestly, how many times would you hear that compared to the relatively linear maybe ratcheting ways of clock dividers in the electronic music of the last 20 years?

Another thing I really like in this aim is addressing and challenging simplicity. Clock signals can be conceptualised in such a narrow way: saying “on and off” + “the time between these” would cover most of it, however with enough humbleness you can in fact reshape even this basic idea. Thanks to these modules, clock signals now – literally – add new dimensions to your rhythmic patterns, changing the topology of your timing in your system. Not to mention, that at audio rates they can function as sub-octave or sub-interval generators as well. Imagine crunchy chords, that can become really lush when you process them with a filter…

qcd_final_frontcfqcd_exp_final_frontdcAfter the RCD and the SCM modules, let me praise the mighty king of clocks, the Quad Clock Distributor – and its expander. The QCD’s 4 independently resettable, CV controllable clock divider/multiplier sub-units powered up with the expansion module  will provide you with enough rhythmic patterns till the end of civilisation. I have had it for 2 years, and I still find it really wonderfully inviting to work on new settings, not to even mention that I have mostly OR combined them… and yes, I wish you would forget anybody’s word being concerned about the width of the QCD expander. I would not even say that its an expander, it must be the end of the module’s story that is trying to tell you. Thanks to the pulse-width modulation, gate and trigger delay possibilities of the clocks and the attenuators, you will get the most delicate swings and accentuations in your music that you were dreaming about. Seriously.  Listen to this.

Or that one.

Maybe even that one. 

Last but not least, I would also love to thank them for the QPLFO and the PEG, which also expanded and colored the concepts of LFO’s and envelopes (slope generators in this case). However, you must have realised which my favourite modules are. And who would not dream about the spaceship-style interface of the VCA Matrix?

Clean power for everyone

Despite being tempted to start criticising for the price ROW POWER (30 and 40) is the way to go.

First of all, no power module gives you enough on the +5V rail except this module. I have seen systems freezing or failing enough times in eurorack cases packed with enough power-hungry modules, but not with the black ROW POWER 40. So here you have an ever-cool (even on its front panel you would hardly feel much of warmth), super slim power supply module with clean sounding and plenty of power! I said it right when I said clean sounding! I definitely felt that even my audio modules sounded more “powerful” (a thing which I hesitated to believe when I was reading up about it at a forum topic). 

Innovative digital audio processors

Don’t get me wrong: I have no bad things to say on the later generation of 4ms products. As concepts they are carving out the new digital realms and powers of eurorack. So I can only say that I still have a lack of enough personal experience with these modules: I have not even tried the Dual Looping Delay, and I am still new to the Spectral Multiband Resonator – it has been installed in one of the racks at the Analogue Zone showroom now, and has already got much use from the team and the guests. But as for audio, it must be a really subjective story. I have always liked different kinds of rhtyhms but I have always been picky – as everyone else – on sound. The SMR has to be used with the right kind of audio input and I would definitely spice it up to get rid of the somewhat recogniseable resonance tones. Think about something like the Trogotronic Tube VCA, the Erica Fusion Tube Mixer or the Kasleder Acid Fuzz, and you are on a really good way to get back to organic tones. Check out Divkid’s video on it – or check it out AGAIN if you already have:

One last thing… I have to say that the generally I have seen this company’s aims towards the customers. 4ms has always been reasonable with pricing, and they even offer some of their projects as kits as much more affordable products. And as I said, they are letting you sorting it out: they are not forcing a fixed musical concept from a certain era – which would be no offence for me, as I am also following a tradition of electronic music – they are saying do whatever sounds, whatever rhythms, at ease. because we have been able to give the space and opportunity for all these. Long live 4ms!
 
4ms Company might be a maker that all of us should be proud of thanks to their innovative aim. Even if we were not that interested in the “maths” in general, it would . Their latest sound processors are of a different generation, however, I do see the effort of them getting to a novel aim. The company’s recent 20 year anniversary being still around, I thought I would show you my personal highlights from 4ms.  
New dimensions in rhythms and beats

In my opinion, the 4ms Company products that have redefined modular synthesis and have saved it from the lovely but obviously limited linearity of sequencer-based “Berlin school” types of electronic music are still their clock modules…

Let’s recap. Take a clock divider. Give it a master clock, e.g. an LFO. The divider will spit out divisions that were set by the outputs. Like on the A-160-2 Doepfer Clock Divider:

a-160-2-clock-behaviour
The scheme of the A-160-2 clock divider

a-160-2

 


So far, this is just a very badly designed “snake game” in which the snake cannot be navigated through the wall. What you would really want is to maneuver your snake through the walls, because this way you earn your points rcdmore easily yet with more variety.  Now this is exactly

4ms Shuffling Clock Multiplier

what the Rotating Clock Divider and the Shuffling Clock Multiplier modules do. They rotate the output signals, so each divided clock signal appears on a different output as soon as you add an input signal to the Rotate input. So your kick suddenly starts trilling, your hihats suddenly slow down, claps start to rattle, envelopes go mad, etc. It may sound mathematical and generative, yet it still pleases your senses. You can even fine tune these and get new modes with their expanders (SCM Breakout), (RCD Breakout).

 

The clock divisions can be rotated on the 4ms RCD
The clock divisions can be rotated on the 4ms RCD

I would never say something stupid that “this had not been done before by anybody”. Obviously, if you patch the Doepfer outputs into an A-151 Quad Sequential Switch, something similar would already be happening. But honestly, how many times would you hear that compared to the relatively linear maybe ratcheting ways of clock dividers in the electronic music of the last 20 years?

Another thing I really like in this aim is addressing and challenging simplicity. Clock signals can be conceptualised in such a narrow way: saying “on and off” + “the time between these” would cover most of it, however with enough humbleness you can in fact reshape even this basic idea. Thanks to these modules, clock signals now – literally – add new dimensions to your rhythmic patterns, changing the topology of your timing in your system. Not to mention, that at audio rates they can function as sub-octave or sub-interval generators as well. Imagine crunchy chords, that can become really lush when you process them with a filter…

qcd_final_frontcf qcd_exp_final_frontdcAfter the RCD and the SCM modules, let me praise the mighty king of clocks, the Quad Clock Distributor – and its expander. The QCD’s 4 independently resettable, CV controllable clock divider/multiplier sub-units powered up with the expansion module  will provide you with enough rhythmic patterns till the end of civilisation. I have had it for 2 years, and I still find it really wonderfully inviting to work on new settings, not to even mention that I have mostly OR combined them… and yes, I wish you would forget anybody’s word being concerned about the width of the QCD expander. I would not even say that its an expander, it must be the end of the module’s story that is trying to tell you. Thanks to the pulse-width modulation, gate and trigger delay possibilities of the clocks and the attenuators, you will get the most delicate swings and accentuations in your music that you were dreaming about. Seriously.  Listen to this.

Or that one.

Maybe even that one. 

Last but not least, I would also love to thank them for the QPLFO and the PEG, which also expanded and colored the concepts of LFO’s and envelopes (slope generators in this case). However, you must have realised which my favourite modules are. And who would not dream about the spaceship-style interface of the VCA Matrix?

Clean power for everyone

Despite being tempted to start criticising for the price ROW POWER (30 and 40) is the way to go.

First of all, no power module gives you enough on the +5V rail except this module. I have seen systems freezing or failing enough times in eurorack cases packed with enough power-hungry modules, but not with the black ROW POWER 40. So here you have an ever-cool (even on its front panel you would hardly feel much of warmth), super slim power supply module with clean sounding and plenty of power! I said it right when I said clean sounding! I definitely felt that even my audio modules sounded more “powerful” (a thing which I hesitated to believe when I was reading up about it at a forum topic). 

Innovative digital audio processors

Don’t get me wrong: I have no bad things to say on the later generation of 4ms products. As concepts they are carving out the new digital realms and powers of eurorack. So I can only say that I still have a lack of enough personal experience with these modules: I have not even tried the Dual Looping Delay, and I am still new to the Spectral Multiband Resonator – it has been installed in one of the racks at the Analogue Zone showroom now, and has already got much use from the team and the guests. But as for audio, it must be a really subjective story. I have always liked different kinds of rhtyhms but I have always been picky – as everyone else – on sound. The SMR has to be used with the right kind of audio input and I would definitely spice it up to get rid of the somewhat recogniseable resonance tones. Think about something like the Trogotronic Tube VCA, the Erica Fusion Tube Mixer or the Kasleder Acid Fuzz, and you are on a really good way to get back to organic tones. Check out Divkid’s video on it – or check it out AGAIN if you already have:

One last thing… I have to say that the generally I have seen this company’s aims towards the customers. 4ms has always been reasonable with pricing, and they even offer some of their projects as kits as much more affordable products. And as I said, they are letting you sorting it out: they are not forcing a fixed musical concept from a certain era – which would be no offence for me, as I am also following a tradition of electronic music – they are saying do whatever sounds, whatever rhythms, at ease, because we have been able to give ourselves the space and opportunity for all these. Long live 4ms!
 

Phrases with phases - thru-zero and phase modulation in musical practises

Even though a growing number of modular synth users are tend to go into more complex territorries with amplitude and frequency modulation (AM and FM), it might be puzzling to understand why “phase” and “thru-zero” are often praised – the other electronic parameters have been really caught up recently with the release of the Strong Zero Core for the Furthrrrr Generator by Endorphin.es or the Bateleur by Birdkids, a true analog thru-zero oscillator. So I thought to come up with some musical contexts and applications of waveforms in different phase and phase modulation, so that they become as “common” as AM and FM for you. I hope it will help you to go far within new territorries in your system: these new territories where I had (accidentally) my own eurorack system started.
Phase and timing relationships
a-143-9-My first ever LFO was luckily – the A-143-9 Quadrature LFO. Luckily, because my intention had not been to utilise phase at all, I had only been after sinewave-only modulation. This LFO has 4 “non-simultaneous” (phase-shifted) outputs, and this means you only have one output at the time, which is “followed” by the next one, and so on. Once I finally had 4 VCA’s, I was able to use it as a (one-directional) sequential fader. In this case, I was using the module as an LFO only. It does what it can: fading in the next VCA’s signal in while the other is fading out. I was creating the timing of this snoozing monster with it. However, you cannot change the degrees – you can only spend a “longer dr-octature-iitime” and a “shorter time” when you modulate the frequency by another LFO (or manually). It also applies for the Octature II, (loosely speaking) the A-143-9’s bigger brother which is capable of creating 8 sinewaves 45-degrees out of phase. What would you need if you wanted more than that?
 
funcan2
Two sinewaves, 90 degrees out of phase – Source: www.thecarversite.com
 
You either need a XAOC Devices – Batumi or a WMD – PDO for that.
Whereas the A-143-9 has a static, 90-degree phase-shift, the PDO’s channels 2, 3 and 4 can be “turned away” even by 360 degrees in PDO2-500x500relation to its original phase (a relative 0 degrees). Now imagine that you can “spend as much time” at each fade as you want to. You can even control it by a sequencer, another LFO, by an envelope, etc. You can even modulate it by itself for interesting timing variations. Well, why don’t you forget about VCA’s and start patching the out phase outputs to VCF’s, strike or gate inputs, or apply them in stereo, quad panning, wherever you want to… You have a special kind of sequencer here already.
Audio rate – thru zero, phase modulation and distortion
You may have heard the phrase from a lot of manufacturers and users that “thru-zero FM sounds better”. At this point, I have to explain an equivalance that shows the relationship(!) between something being “thru-zero” and its phase. If you totally invert a waveform you create a mirror image of that. This mirror image basically equals to “180 degrees out of phase”. So basically, you are changing the phase in relation to the timing of the waveform going through the positive or the negative range. You can read the following on the Doepfer website at A-110-4 Thru-Zero Oscillator‘s description:
 
“The term “Thru-Zero” means that even “negative” frequencies are generated. But this a bit a misleading term as negative frequencies do not really exist. “Negative” means in this connection simply that the sine/cosine waves will stop when the linear control voltage reaches 0V and continue with the opposite direction as the linear control voltage becomes negative and vice versa.”
So when a waveform is 180 degrees out of phase, you are seeing the waveform flowing to the opposite “direction”. If you are looking at a scope, with 90-degrees phase shifted sinewaves, you will see these phase shifted waveforms as if they were “after” one another.
 
Coming back to a practical musical context, we have two main “bonus” items on our sound pallette: 
a. more waveforms
b. more possible “space” and “spatial movement” between them. 
 
Phase modulation and phase distortion are not the same, but it can be understood by looking at these figures from electricdruid.net:
 
pd01
The more heavily you modulate the phase of the waveform in audio rate, the more pd-02“displacement” you get (hence the name Phase Displacement oscillator). You can “tilt” the waveform in a way that it “spins round”. The PDO has all the waveshapes for creating sounds that are bell-like, resemble woodblocks, bright metallic, rich sounds and digital noise. It even has the dirt of the classic Casio CZ sounds. 
The rest is up to you, your modules, and your ears listening to “thru-zero” FM and “phase modulation”. What sound do you like? What richness are you after? Phase is just fun!

Üsd a dobot a szintiddel – Bastl Instruments – Budapest Music Expo előhang

Mindig öröm közép-európai gyártókról írni. Az eurorack közösség új üdvöskéit láthatjuk felcseperedni – teljesen egyedi koncepciókkal és kelet-európai ízekkel rukkolnak elő, abszolút értelemben felvéve a versenyt a “nyugati” brandekkel. A Bastl Instruments desktop eszközökkel kezdte, mára azonban egy teljes eurorack moduláris rendszert kínálnak a felhasználók számára, olyan funkciókkal, ami friss ötleteiknek köszönhetően jóval tovább gondolja a moduláris rendszerek vezérlését, és azok hatókörét. Velük is találkozhattok a Budapest Music Expón az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).
Üsd a dobot az LFO-ddal
Servo és Solenoid: Lényegében egy servo motort tudsz kötni a modulárhoz és a moduljaid CV jeleiből generálja a motor vezérlő jeleit – pl egy megfelelően rögzített servo motorral meg tudsz ütni egy akusztikus hangszert, dobot, csengőt, miegyebet. Valahogy így:

A Solenoid modullal a motor lassabban is tud mozogni, és a dinamika is változtatható.
Sense: Ugyanígy a “mindent a modulárba” koncepciót valósították meg Sense moduljukkal, ami egy envelope follower – mindenre. Bármilyen analóg szenzor (piezo, kontakt, water sensor, stb.) jeléből képes a modulár által értelmezhető CV jelet generálni. Így lesz a szívverésedből órajel, a lávalámpa fényéből pedig random modulációs forrás!
grandpaGrandpa: A Bastl-ról még szintén muszáj elmondanunk, hogy az egyik legolcsóbb és legjópofábban szóló granulár samplert is ők gyártják. Töltsd bele a Micro SD kártyát és mehet a darabolás. Természetesen rengeteg hagyományos, de ugyanúgy jópofa modult tudnék még említeni – aranyosan torzuló VCA, egy Spaghetti névre hallgató utility modul, egy teljesen egyszerű de nagyszerű glitch generátor, és a személyes kedvencem, egy teljesen passzív(!) multimode filter, amit többszínű zajra, perkusszív hangok szétterpesztésére ízlés szerint használhatsz (ne felejtsd el utána újra felboostolni a jelet egy VCA-val).
Ezeket a csodákat a gyártóval együtt próbálhatjátok ki a Budapest Music Expo Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Elektronikus hangszerkülönlegességek a Budapest Music Expo Analogue Zone standján

Igazi elektronikus hangszerkülönlegességekkel várunk benneteket a Budapest Music Expon október 2 és 4. között, a SYMA Csarnokban (az Analogue Zone-t az A csarnok – A7 standján találjátok), ahol személyesen a hangszerek gyártóival is találkozhattok.
Buchla Music Easel és Easel K
Easel-k
Buchla – Easel K

Az elektronikus hangszerek rajongóinak nem kell bemutatni a Buchla hangszereket. Don Buchla tervezett már audio-vakvezetőpálcát és űrkapszula-kezelőfelületet is a NASA-nak. A zenéről és a zenei megvalósításkoról mindig is szabadon és komplex módon gondolkodott. Ezek a rejtélyes küllemű eszközök tehát mindmáig inspirálják a szintetizátorok gyártóit, és minden értelemben különbözni akarnak az úgymond “zeneibb” (East-Coast) szintézis eljárásoktól, de ha akarjuk, akár egészen muzikális hangzásokat és ízletes tónusokat is megszólaltathatunk velük. A véletlenszerű tonális jelek egyedi generálása, a külső audio jelek alapján történő moduláció mind-mind Buchla találmánya. Nálunk próbálhatod ki először az Easel K-t.

Sequential (Dave Smith Instruments) – Prophet 6
Sequential - Prophet 6
Sequential – Prophet 6

A Sequential Prophet 5 kultikus hangszer volt a maga korában. Az öreg Prophet 5 polifón szekvenszerrel és kiváló minőségű digitális effektekkel született újjá – de ne féljetek, az effektek bármikor kikapcsolhatók a jelútból. A Prophet 6 szinti menüzés nélkül, könnyen programozható és játszható, illetve talán mégjobban kitüremkedik belőle az a hangzás, amiért annyian megszerették a Dave Smith Instruments hangszereket.

Moog Sub37
sub37
Moog – Sub 37

A Moogot éveken át nyaggatták, hogy a Phattyk láncbakötése és a Voyagerek összehangolgatása után hadd adjanak már ki egy olyan szintit, ami parafón módon is használható. A Sub 37-ben már szekvenszer, és egyéb, mind előadást, mind hangzást segítő funkciók vannak. Standunkon kipróbálhatod ezt a hangszert is.

Elektron Music Machines

A svédek szép lassan elárasztják az elektronikus zenei stúdiókat. A overbridgekorábban virtuál-analóg workstationöket létrehozó cég az Octratrack sampler után átnyergelt az analóg hangszerekre (pontosabban szólva digitálisan vezérelt analóg eszközöket hoztak létre). Az Analog Four és az Analog Keys, de a sampler/analóg hibrid Rytm dobgépük vaskos hangzása egy csapásra felismerhető és megbízhatóságuk mellett nagyon szerethető. Összetett kezelésük egyedi tanulási úton sajátítható el, ami csak növeli eszközeik hangszer-státuszát. Az Overbridge rendszerüknek köszönhetően pedig már a legjobb DAW-okkal együtt is használhatod az Elektronokat.

Birdkids

A korábban csak lemezkiadóként működő osztrák közösség eldöntötte, hogy megvalósít egy igazán különleges, élőben is megalkuvások nélkül kezelhető oszcillátort. A többi történelem. Mi imádjuk ezt a generátort, ami tulajdonképpen önálló synth voiceként is megállja a helyét. Audio demónkat alább hallgathatjátok meg. Már nagyon várjuk őket!

Doepfer Monstercase
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)

Nem túlzás azt mondani, hogy Doepfer az eurorack moduláris szintetizátor atyja. Formátuma óriási innovációs teret adott a 21.század számára, és tulajdonképpen szinte minden eurorack gyártó az ő köpönyegéből bújt ki. Standunkon egy monstercase-ben a teljes (több, mint 120 modulból álló és évről évre bővülő) Doepfer rendszert kipróbálhatjátok!

Analogue Systems – RS8000 moduláris szintetizáror
rs8000-front-med
Analogue Systems – RS8000

Nem tagadhatjuk: ez egy igazi klasszikus synth voice hangzásbeli különlegességekkel. Benne található egy különleges comb filter (phaser/flanger), szekvenszer, quantizer, LFO-k, feszültségvezérelhető ADSR egységek, VCA-k, clock dividerek és három vastag VCO.

Analogue Systems – French Connection

A kiállítás igazi gyöngyszeme lesz! A French Connection a 20. század eleji Ondes Martenot vezérlő szekciójának hű reprodukciója. Segítségével és mai napig ritka vezérlési megoldásaival bármilyen hanggenerátort és szűrőt újra odaadhatunk az 1920-as éveknek.

Verbos Electronics
Verbos Electronics Case (forrás: verboselectronics.com)
Mark Verbos éveken át Buchla modulok javításával szívta magába a tudást – a techno dj / elektronikus zenész mindig moduljai előlapját tervezi meg először és nem nyugszik, amíg minden funkciót meg tud valósítani, ami tovább vadítja az élő elektronikus zenei környezetben dolgozó felhasználók hangzását. Egy ilyen case-t is kipróbálhattok nálunk. (Bővebben itt olvashattok a Verbos Electronics moduljairól)
További szintetizátor rendszerek és gyártók a standunkon egész hétvégén:
Szeretettel várunk mindenkit az Analogue Zone standján! (A csarnok – A7 stand) – Friss infókért csatlakozzatok a facebook eseményhez!

Mannequins – Többdimenziós modulációk (Budapest Music Expo-előhang)

A brooklyni Whimsical Wraps Mannequins moduljaival átlátható, zenei alkalmazások tárházát biztosító, valódi analóg innovációkat kínál az eurorack közösség számára. Ezeket személyesen a gyártóval élőben is kipróbálhatod az október első hétvégéjén induló Budapest Music Expón, az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Eddig “csupán” három modul jelent meg a Mannequins sorozatában (a most kijött RIP modul egy visszafelé is kompatibilis vonal / moduláris be- és kimenet), de így is nagyon nehéz összefoglalni, hogy miért annyira csodásak ezek az alkotások, és mindez nem csak a funkciógazdagság miatt van így: a Mannequins modulok új paradigmái többdimenziós használhatóságot hoznak a moduláris rendszeredbe.

Mangrove – a bizonytalan beszélő oszcillátor

Ez az oszcillátor a pitch modulálhatósága mellett spektrális dimenziókban is működik, ugyanis mindig több esemény zajlik benne egyszerre: ha felhangosítod, előbb-utóbb tonálisan ízletes harmonikus tartalommal telnek meg a négyszögjelek – a harmonikus tartalmak azonban nem csak “over”-tone hanem “under”-tone formájában is jelentkeznek, ahogy a VCO magja késve indítja újra a

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

ciklusokat – természetesen a hullámforma és a filter által szabályozható, hogy mikor jöjjenek létre undertone jelek.Felejtsd el a pitch paramétert, itt gyakorlatilag a hullámformákat modulálva érsz el szub- vagy felső oktávokon megjelenő tónusokat! A lineáris frekvenciamoduláció mellett az oszcillátor pedig beépített FM indexszel is rendelkezik. Ezek között a paraméterek között rengeteg bizonytalanság keletkezik, azonban ez is megszüntethető, ha a modult constant módba kapcsoljuk.

Three Sisters – egymásból felépülő szűrők más paraméterekkel

Nem túlzás, hogy az eurorack modulok közt az egyik “lerágott csont” a filter, így igen nehéz már újat hozni, azonban a Mannequinsnek sok munkával mégis sikerült. Mielőtt újabb funkcióhalmazzal hitegetném magunkat, érdekesebb felidézni néhány felhasználói

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

reakciót. Azt mondják, hogy hihetetlenül jól szólnak a Mutant dobok a Three Sistersen keresztül, de talán a legérdekesebb, hogy senki sem igazán tudta valamilyen filter-családba sorolni őket. A felhasználók ugyanolyan arányban említik meg az Oberheim és a Korg filtereket is, de mégsem bizonyító módon használják ezeket a hasonlatokat, csupán élményeiket próbálják megmagyarázni, meglehetősen sikertelenül.

A Three Sistersben egy 24 dB / oktáv high- és lowpass filter közé ékeltek egy 12 dB / oktáv bandpass szűrőt. Egy másik módra kapcsolva azonban mindhárom filter 12 dB / oktáv bandpass filterré válik – ezekkel magánhanzószerű, emberi benyomást keltő hangszíneket hozhatunk létre, ugyanakkor, min azt már fentebb említettem, a bandpass szűrők a dobhangok kedvencei is (hiszen bizonyos elektronikus dobhangok szerves része az oszcilláló bandpass filter is). Ha túlnyomod a resonance-t rögtön előáll egy három hangból álló szinusz akkord is, ami 1V/oktáv hangolású CV jelekkel is tökéletesen vezérelhető.

Eddig azt mondanánk egy szkeptikus szemüvegen keresztül szemlélődve, hogy végtére is mi ez, ha nem egy egyszerű multimode filter notch állásokkal, ami csengeni is tud? Most jön a fordulat! A resonance paraméter a legtöbb szűrőnél általában 0 … + tartományban úszik, itt azonban bipoláris tartományban használható: ennek eredménye ismét sokoldalú: a) a fáziskioltásoknak köszönhetően előcsalogathatjuk a “dry/wet” mix paramétert vagy b) shelving eq-ként is alkalmazhatjuk a modult!

Mindhárom szűrőt egy cutoff frekvencia potméter vezérel – ez eddig persze egy A-106-5 vagy A-106-6-nál is mind megvan -, azonban a Span potméter segítségével a szűrők széjjelebb tárhatók – a low és three-sishighpass keresztülhaladhat egymáson, a bandpass szűrők dombjainak alacsonyabb lejtői pedig lágyan érinthetik egymást, de ha úgy tartja kedvünk, akkor minden paraméter lejjebb fogható és különíthető is  az “anti-resonance” paraméter segítségével.

Amellett hogy kiválóan összekötött paraméterek együttesen állítanak elő tonális tartalmakat, ezekből új timbrális területek is kibomlanak. Ezt a filtert már mindenhez hasonlították, illetve hagyományosabb és komplexebb oldalait is dícsérték a felhasználók. A Three Sisters tehát mindenképp figyelmet érdemel.

Cold Mac – Mindent megváltoztathatsz. Külön-külön vagy egy potméterrel.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

Ha a korábbi egymásbahajló és egymásból kibomló funkciók nem voltak elég étvágygerjesztőek, itt a Mannequins utility modulja, amivel tovább abajgathatók a paraméterek. Ezt az eszközt, amiben logikai és wavefolding kimenetek, különleges fajta (hangerő jelszintet követő és “nyers” full wave rectified kimenetű) envelope follower, és az elmaradhatatlan vca/panning funkciókat is találunk, úgy kell elképzelnünk, hogy az oszcillátor és a szűrő kimeneteivel együttesen, akár egymást keresztező módon használjuk őket. Fel nem tudom tehát sorolni, hogy a Cold Mac hány utility modul funkcióját váltja ki és haladja meg… A legérdekesebb talán a Survey paraméter: gyakorlatilag hat kimenetet vezéerlhetünk vele egyidejűleg, különböző szimmetriájú feszültségjeleket kifenve a modulált jelből.

Rengeteg meta-szint és dimenzió nyílik meg a Mannequins rendszerében. Ezt a komplexitást személyesen a gyártóval is megismerheted a Budapest Music Expón október 2. és 4. között az Analogue Zone standján (A csarnok, A7 stand)!

Mit adott nekünk a Tiptop Audio? – Budapest Music Expo előzetes

“Mit adott nekünk a Tiptop Audio?” Összefoglaltuk, hogy mik azok a fantasztikus újítások ettől a gyártótól, amikről gyakran már meg is feledkezünk, mivel olyannyira beépültek mindennapjainkba, és helyenként akár új alapra is helyezték a többi eurorack brand standardjeit is. A gyártóval személyesen is találkozhatsz a Budapest Music expon az Analogue Zone standjánál (A-csarnok A7 stand)!

1. Dobmodulok
02-drums-wiretotheear
A Tiptop Audio TR-moduljai – forrás: wiretotheear.com

A Tiptop Audionak köszönhetjük, hogy már nem kell az Ebayen csurgatni a nyálunkat, ha egy eredeti TR-dobgépre vágyunk – olcsóbban, kisebb-nagyobb szüneteket tártva is megépíthetjük a saját TR-gépünket, amit kedvünkre akcentuálhatunk és helyenként akár plusz funkciókkal is használhatjuk (királyul szól a rimshot oszcillátorként!)… A Cymbal /crash moduljuk nem rég érkezett hozzánk, de gyakorlatilag egy teljes 909-est vagy 808-ast megvalósíthatsz már a moduljaikkal. Hangzásuk ugyanolyan meggyőző, sőt jelszint tekintetében felül is múlja a klasszikusokat!

2. uZeus

Mai napig ők gyártják a leggazdaságosabb, indulóknak ajánlott tápot, amihez nem kell fix bus board, így fúrás és faragás nélkül “beszállhatsz a modulárba” (a rackhez fülek és sínek is szükségesek). A uZeus egyszerűen moduként is beszerelhető és bus boardot kiváltó flying bus kábelekkel érkezik. Nem túlzás, hogy a 4ms ROW POWER ennek a tápegységnek a nyomdokain indult el…

3. Szekvenszerek
03-circa
Tiptop Audio – Circadian Rhythm

A Tiptop nem hogy elfeledtette velünk az ősrégi analóg szekvenszerek kezdetlegességét, funkcióinak hiányát és kisebb-nagyobb hibáikat, hanem tovább is gondolta a koncepciójukat. Masszív fogású potméterekkel bíró szekvenszereik sosem hagynak cserben és mindig meglepnek: a függvényekből és valószínűségszámításból építkező dobvezérelő moduljuk, a Trigger Riot nekünk is boldog órákat szerzett: kiváló ritmikai variációinak köszönhetően sosem unatkoztunk ezzel a modullal, ami egyre mélyebb figyelmet követel magának. Hasonló vonalon mozog a Matrix szekvenszerük is. Legújabb termékük, a bájos kezelőfelületű Circadian Rhythms azonban sosem látott egyszerűséget és funkciógazdagságot hoz az eurorack szekvenszerek világába: bárki, azonnal örömét lelheti benne a beszerelés után, mégis ahogy kitanulja, egyre összetettebben gondolkodik a zenei szekvenciákról.

4. Feszültségvezérelhető DSP


04-z-dspZ-DSP moduljuk a mai napig páratlan, és sok más DSP-vel foglalkozó gyártót inspirált. Személyes kedvencünk, a Halls of Valhalla reverb kártya  véget nem érő kórusszerű zengései volnának talán, amin még egy Vermona DRM zajos snare hangja is “éneklésnek” érződik…

5. Precíziós analóg modulok

05-z3000

Z3000-es precíziós VCO-juk egyrészt hibáatlanul szól, másrészt a rendszered mérőműszere is lehet, illetve tiszta hangzású Prophet szűrőjük volt az első pár olyan termékük, melyek megjelenése után díjat is nyertek és természetesen felfigyelt rájuk az eurorack közösség.

 

6. Stack kábelek

06-stackablesHa a Tiptopnál valamit a fejükbe vesznek – legyen az bármekkora kihívásokat tartogató technikai innováció -, mi csak örülhetünk, ugyanis kellő idővel csúcsminőségben fogják kivitelezni azt. A gyártóknak már jó ideje elegük volt a gyakran csak a kábeldzsungelt szaporító multiple modulokból és a banándugók egymásbaköthetőségének “monopóliumából”: ezért fejlesztették ki a világ első stackable jack aljzatát. Kábeleik minden rendszerben jól jönnek és sosem fognak kimenni a divatból! Az én kötéseimet nem hogy megkönyítették, de teljesen meg is változtatták a stackable kábelek: egy új patch-szintet hoztak létre a házamban, illetve természetesen sokszor egyszerű jeltovábbítónak is kiválóan használhatók!

Próbáljátok ki a Tiptop Audio termékeit a gyártóval közösen október első hétvégéjén a Budpest Music Expon (Analogue Zone stand – A csarnok A7 stand)
Tiptop Audio hivatalos
Tiptop Audio @ Analogue Zone

Model D-t mindenkinek – az AJH MiniMod rendszere

Az eredeti Minimoog Model D szintetizátort tiszta, robosztus hangjáért szeretik a mai napig. Azt mondják, hogy pont egy kicsivel jobban szól, mint a Voyager. Azonban a drága ár mellett az elavult és gyakran sebtében összeépített technika miatti hátrányokat és hibákat is tűrniük kell a felhasználóknak. Ennek vége, ugyanis már a Musikmessén meggyőződtünk róla, hogy az AJH Synth MiniMod rendszerében a Model D hangja “a megszólalásig” újjászületett és bátran mondhatjuk, hogy sosem volt ilyen jó áron kapható és ilyen integráltan használható! Próbáljátok ki a rendszert a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál sok más gyártó speciális moduláris rendszerével együtt, ahol magával a gyártóval is elbeszélgethettek!

Az AJH Synth mérnökei számára nehéz feladat volt úgy korrigálni a funkciókat, hogy maga a hang autentikussága se tűnjön el. Munkájuk során mindent leteszteltek és reprodukáltak úgy, hogy a már hozzánknőtt Model D-hibákat is kiküszöbölték: elsőként érdemes megjegyezni, hogy VCA-tól VCO-ig még a tápegységet is reprodukálták. (Igen, ez nem afféle hitbeli kérdés: akkor jöttem rá, hogy sok múlik a tápegységen, amikor 3 év után már hallottam hogy van differencia a 4ms Row Powerrel használt Doepfer moduljaim hangja és a hozzá épített DIY / Doepfer táp között.)
Kezdeném a legnyilvánvalóbb modulokkal, amiket mégis igen nehéz volt megépíteni: A glide és slew modul, mely funkciójáról, azt hinnénk, hogy egy egyszerű portamento kontroller áramkörről van szó, melynek ereditől különböző darabjai bármilyen konfigurációjú és gyártmányú alkatrészekkel helyettesíthetők. A tesztek során bebizonyosodott, hogy nem lesz ennyire könnyű a dolog (a zölddel a Model D görbéje, a bíborral pedig egy standardabb glide áramkör görbéjét jelölték – kattintásra nagyobb lesz a kép):
Glide slopes 1000

Pont ezek a (nem is olyan) kis különbségek is számítanak, ha egy ilyen kultikus hangszert szeretnénk újraépíteni. Nem hogy annyit tud ez a glide, mint az eredeti, hanem még plusz egy oktávnyi hangolási pontosságot is kihoztak belőle (az eredeti Model D glide csak 4 oktávon tudta tartani a hangolást). A zajgenerátornál se

Glide_Black_Side_small
AJH MiniMod – Glide & Noise

számíthatunk rosszabbra: a tranzisztorokat egyenként pontosan lemérve, egy Model D hangzásához viszonyítva győződtek meg a tranyók “rátermettségéről”. 🙂

(Igen, zajgenerátor és zajgenerátor között is van különbség – utóbbi szintén audiofil hóbortnak hangzik, pedig erről a tényről magam is meggyőződtem, mikor összenéztem egy SSF Quantum Rainbow 2-t a jó öreg A-118-asommal.)

Ezek után pláne azt gondolnánk, hogy Moog-típusú filterrel már a galaxisunk is teli van, és ez ma már az egyik legegyszerűbben megépíthető áramkörnek mondható. Azonban a kitaposott út is tartogatott meglepetéseket: a gyártók esküsznek arra, hogy kizárólag úgy jutottak el a klasszikus Model D hangzáshoz, ha minden egyes tranzisztort kézzel párosítottak, illetve a filter magjának jelszintjét

Contour_Black_Side_small
AJH MiniMod – Dual Contour Generators

és tápját is szabályozták. Ugyanez a szigor jellemezte őket a VCO megépítésénél is: kivéve persze az eredeti nyámnyilán működő hőmérséklet-kompenzációt, amit nagy leleményességgel úgy húztak ki a rendszerből, hogy az autentikus karakterisztika ne sérüljön!

Szintén óriási fontossággal bír, hogy ezeket a csodás 70-es évekbeli jeleket megfelelően burkolhassuk! A Dual Contour Generators modul képes létrehozni mindazt a meghatározó burkolást, amit a Model D-vel valósíthatunk meg, illetve azt a furcsa viselkedést is, melyet a mai napig vagy mérnöki hibának vagy zenei kifejezőerőt fokozó zsenialitásnak tartanak: az alábbi ábrán látható, ahogy az újratriggerelésnél (legyen szó billentyűről vagy szekvenszerről, a modulnak elég egy gate jel) a görbék egyre nagyobb amplitúdójúak lesznek. (Ez akár más modulokkal kipróbálva is érdekes eredményekhez vezethet):
MiniMod_Envelope
Az AJH Synth aprólékos és komoly munkát végzett. Mérnöki pontossággal és előlapi funkciókkal együtt biztosítanak minden felhasználót arról, hogy az a rendszer, amit a felhasználó eurorack házába építhet, a hőn áhított hangszer méltó reprodukciója, egy makulátlan módon újjászületett Model D szintetizátor, 21. századi funkciókkal.

 

Ne feledjétek, hogy személyesen is találkozhattok Allan J. Hallal a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál! Várunk benneteket szeretettel!