Üsd a dobot a szintiddel – Bastl Instruments – Budapest Music Expo előhang

Mindig öröm közép-európai gyártókról írni. Az eurorack közösség új üdvöskéit láthatjuk felcseperedni – teljesen egyedi koncepciókkal és kelet-európai ízekkel rukkolnak elő, abszolút értelemben felvéve a versenyt a “nyugati” brandekkel. A Bastl Instruments desktop eszközökkel kezdte, mára azonban egy teljes eurorack moduláris rendszert kínálnak a felhasználók számára, olyan funkciókkal, ami friss ötleteiknek köszönhetően jóval tovább gondolja a moduláris rendszerek vezérlését, és azok hatókörét. Velük is találkozhattok a Budapest Music Expón az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).
Üsd a dobot az LFO-ddal
Servo és Solenoid: Lényegében egy servo motort tudsz kötni a modulárhoz és a moduljaid CV jeleiből generálja a motor vezérlő jeleit – pl egy megfelelően rögzített servo motorral meg tudsz ütni egy akusztikus hangszert, dobot, csengőt, miegyebet. Valahogy így:

A Solenoid modullal a motor lassabban is tud mozogni, és a dinamika is változtatható.
Sense: Ugyanígy a “mindent a modulárba” koncepciót valósították meg Sense moduljukkal, ami egy envelope follower – mindenre. Bármilyen analóg szenzor (piezo, kontakt, water sensor, stb.) jeléből képes a modulár által értelmezhető CV jelet generálni. Így lesz a szívverésedből órajel, a lávalámpa fényéből pedig random modulációs forrás!
grandpaGrandpa: A Bastl-ról még szintén muszáj elmondanunk, hogy az egyik legolcsóbb és legjópofábban szóló granulár samplert is ők gyártják. Töltsd bele a Micro SD kártyát és mehet a darabolás. Természetesen rengeteg hagyományos, de ugyanúgy jópofa modult tudnék még említeni – aranyosan torzuló VCA, egy Spaghetti névre hallgató utility modul, egy teljesen egyszerű de nagyszerű glitch generátor, és a személyes kedvencem, egy teljesen passzív(!) multimode filter, amit többszínű zajra, perkusszív hangok szétterpesztésére ízlés szerint használhatsz (ne felejtsd el utána újra felboostolni a jelet egy VCA-val).
Ezeket a csodákat a gyártóval együtt próbálhatjátok ki a Budapest Music Expo Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Elektronikus hangszerkülönlegességek a Budapest Music Expo Analogue Zone standján

Igazi elektronikus hangszerkülönlegességekkel várunk benneteket a Budapest Music Expon október 2 és 4. között, a SYMA Csarnokban (az Analogue Zone-t az A csarnok – A7 standján találjátok), ahol személyesen a hangszerek gyártóival is találkozhattok.
Buchla Music Easel és Easel K
Easel-k
Buchla – Easel K

Az elektronikus hangszerek rajongóinak nem kell bemutatni a Buchla hangszereket. Don Buchla tervezett már audio-vakvezetőpálcát és űrkapszula-kezelőfelületet is a NASA-nak. A zenéről és a zenei megvalósításkoról mindig is szabadon és komplex módon gondolkodott. Ezek a rejtélyes küllemű eszközök tehát mindmáig inspirálják a szintetizátorok gyártóit, és minden értelemben különbözni akarnak az úgymond “zeneibb” (East-Coast) szintézis eljárásoktól, de ha akarjuk, akár egészen muzikális hangzásokat és ízletes tónusokat is megszólaltathatunk velük. A véletlenszerű tonális jelek egyedi generálása, a külső audio jelek alapján történő moduláció mind-mind Buchla találmánya. Nálunk próbálhatod ki először az Easel K-t.

Sequential (Dave Smith Instruments) – Prophet 6
Sequential - Prophet 6
Sequential – Prophet 6

A Sequential Prophet 5 kultikus hangszer volt a maga korában. Az öreg Prophet 5 polifón szekvenszerrel és kiváló minőségű digitális effektekkel született újjá – de ne féljetek, az effektek bármikor kikapcsolhatók a jelútból. A Prophet 6 szinti menüzés nélkül, könnyen programozható és játszható, illetve talán mégjobban kitüremkedik belőle az a hangzás, amiért annyian megszerették a Dave Smith Instruments hangszereket.

Moog Sub37
sub37
Moog – Sub 37

A Moogot éveken át nyaggatták, hogy a Phattyk láncbakötése és a Voyagerek összehangolgatása után hadd adjanak már ki egy olyan szintit, ami parafón módon is használható. A Sub 37-ben már szekvenszer, és egyéb, mind előadást, mind hangzást segítő funkciók vannak. Standunkon kipróbálhatod ezt a hangszert is.

Elektron Music Machines

A svédek szép lassan elárasztják az elektronikus zenei stúdiókat. A overbridgekorábban virtuál-analóg workstationöket létrehozó cég az Octratrack sampler után átnyergelt az analóg hangszerekre (pontosabban szólva digitálisan vezérelt analóg eszközöket hoztak létre). Az Analog Four és az Analog Keys, de a sampler/analóg hibrid Rytm dobgépük vaskos hangzása egy csapásra felismerhető és megbízhatóságuk mellett nagyon szerethető. Összetett kezelésük egyedi tanulási úton sajátítható el, ami csak növeli eszközeik hangszer-státuszát. Az Overbridge rendszerüknek köszönhetően pedig már a legjobb DAW-okkal együtt is használhatod az Elektronokat.

Birdkids

A korábban csak lemezkiadóként működő osztrák közösség eldöntötte, hogy megvalósít egy igazán különleges, élőben is megalkuvások nélkül kezelhető oszcillátort. A többi történelem. Mi imádjuk ezt a generátort, ami tulajdonképpen önálló synth voiceként is megállja a helyét. Audio demónkat alább hallgathatjátok meg. Már nagyon várjuk őket!

Doepfer Monstercase
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)
Egy Doepfer Monster Case hozzáadott Dieter Doepferrel (forrás: greatsynthesizers.com)

Nem túlzás azt mondani, hogy Doepfer az eurorack moduláris szintetizátor atyja. Formátuma óriási innovációs teret adott a 21.század számára, és tulajdonképpen szinte minden eurorack gyártó az ő köpönyegéből bújt ki. Standunkon egy monstercase-ben a teljes (több, mint 120 modulból álló és évről évre bővülő) Doepfer rendszert kipróbálhatjátok!

Analogue Systems – RS8000 moduláris szintetizáror
rs8000-front-med
Analogue Systems – RS8000

Nem tagadhatjuk: ez egy igazi klasszikus synth voice hangzásbeli különlegességekkel. Benne található egy különleges comb filter (phaser/flanger), szekvenszer, quantizer, LFO-k, feszültségvezérelhető ADSR egységek, VCA-k, clock dividerek és három vastag VCO.

Analogue Systems – French Connection

A kiállítás igazi gyöngyszeme lesz! A French Connection a 20. század eleji Ondes Martenot vezérlő szekciójának hű reprodukciója. Segítségével és mai napig ritka vezérlési megoldásaival bármilyen hanggenerátort és szűrőt újra odaadhatunk az 1920-as éveknek.

Verbos Electronics
Verbos Electronics Case (forrás: verboselectronics.com)
Mark Verbos éveken át Buchla modulok javításával szívta magába a tudást – a techno dj / elektronikus zenész mindig moduljai előlapját tervezi meg először és nem nyugszik, amíg minden funkciót meg tud valósítani, ami tovább vadítja az élő elektronikus zenei környezetben dolgozó felhasználók hangzását. Egy ilyen case-t is kipróbálhattok nálunk. (Bővebben itt olvashattok a Verbos Electronics moduljairól)
További szintetizátor rendszerek és gyártók a standunkon egész hétvégén:
Szeretettel várunk mindenkit az Analogue Zone standján! (A csarnok – A7 stand) – Friss infókért csatlakozzatok a facebook eseményhez!

Mannequins – Multdimensional Modulations – Budapest Music Expo Preamble

The currently Brooklyn-based Whimsical Wraps Mannequins modules moduljaival bring a plethora of transparent and musical appplications for the eurorack community, while staying within the realm of a true analog domain. These can be experienced together with the manufacturer at the first weekend of October at Budapest Music Expo, at the Analogue Zone booth (Hall A – Booth A7). Don’t miss the exclusive workshop in the Analogue Zone showroom either.

So far “only” three modules have been released in the Mannequins-series (the latest RIP module is a reverse compatible line / modular in-out), however it is already difficult to summarise why these works of art are so wonderful, and this is not only due to the functional richness: Mannequins modules’ new paradigms add multidimensional functionality into your system.

Mangrove – the uncertainly talking oscillator

Apart from modulating its pitch, this oscillator works in spectral dimensions, since multiple events take place simultaneously at the same time: if you turn it up, sooner or later, harmonic content is added with a great tonal delicacy – the harmonics are not limited to overtones, but undertones occure as well, as the VCO’s core  retriggers the cycle in delay.

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

Naturally, both the waveform and the built in filter controls the threshold of these undertones. So forget the good old term pitch for a while, because here you can reach sub- and upper octave harmonics with fun and ease! Apart from linear FM, the oscillator has a built-in FM index as well. Among these paramters, a lot of uncertainties may occur, but all this can be eliminated with a flick of a switch.

Three Sisters – filters born from within each other with alternative parameters

It would not be exaggaration to say that the idea of filters in eurorack seems pretty much exhausted, however, with hard work Mannequins brought novelty into that are as well. Before dwelling into another comprehensive list of functions it is worth mentioning some of the most interesting user reactions.

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

Many peopl say that Mutant drums really sound good through the Three Sisters. But the most interesting general impression is that one was able to truly relate it to any of the filter families. Users may come up with comparisons to Oberheim- and Korg-type of filters at the same time, however, it these comparisongs are not used as pieces of evidence, but only as a sheer attempt to describe their experiences, with not much success…

In the Three Sistersben a 12 dB bandpass filter is added between a 24 dB high- and lowpass filter pair. In another mode, all three filters act as 12 dB bandpass filters. With these, you may create those humanly impressing vowel-like tones, however they are also lovely to use with drum sounds (don’t forget that certain electronic drum sounds are oscillating bandpass filters after all). If you push the resonance “too far”, a tritone sine chord appears which tracks 1V/ octave.

So far sceptics may say that this filter is after all a simple multimode filter with certain notch possibilities, that can ring nicely as well. Here comes yet another twist then! Resonance paramters are usually in the 0 … + range in most filters, here though it is in the bipolar range. The result of it is multi-dimensional: a) thanks to phase cancellations we can derive a “dry/wet” mix parameter from it b) use the module as a shelving eq!

All three filters are controlled by ONE cutoff knob – so far you might have all this in an A-106-5 or A-106-6 – however, with the help of the Span knob you can achieve wider slopes of the filters – lowpass may cross highpass, and the downmost slopes of bandpass filters  three-siscan gently touch one another, but if we desire so, every curve can be decreased and separated thanks to “anti-resonance”.

Apart from the fact that these excellently linked parameters can create tonal content, new timbral areas may also appear. This filter has already been compared to a lot of other ones with not much success, and it is both being praised for its more bread-and-butter and complex sides. The Three Sisters deserves a lot of attention.

Cold Mac – Everything can be suddenly changed. Seperately or together with one big knob.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

If one did not find the earlier functions that were crossing over into and morphing out of each other, here is Mannequins’ take on the utility module. With this one, parameters can be further processed and abused. This tool, in which you may ifind logic and wavefolding functions, a special envelope following function (following volume level and also realising a “raw” full wave rectified output), and the unmissable VCA/panning functions should be imagined in use together with the oscillator’s and filters outputs, even in cross-modulation. I would not be able to list the utility modules that Cold Mac can replace by itself, not to mention that it exceeds them in other respects… The most interesting parameter could be Survey:  in practice, you can control 6 outputs at once,carving out different symmetries of CV signals from the modulated signal.

Plenty of meta-levels and dimensions open up within the Mannequins-system. This complexity can be experienced with the manufacturer in persong at Budapest Music Expo between 02. and 04. October at the Analogue Zone booth (A csarnok, A7 stand)!

Mannequins – Többdimenziós modulációk (Budapest Music Expo-előhang)

A brooklyni Whimsical Wraps Mannequins moduljaival átlátható, zenei alkalmazások tárházát biztosító, valódi analóg innovációkat kínál az eurorack közösség számára. Ezeket személyesen a gyártóval élőben is kipróbálhatod az október első hétvégéjén induló Budapest Music Expón, az Analogue Zone standján (A csarnok – A7 stand).

Eddig “csupán” három modul jelent meg a Mannequins sorozatában (a most kijött RIP modul egy visszafelé is kompatibilis vonal / moduláris be- és kimenet), de így is nagyon nehéz összefoglalni, hogy miért annyira csodásak ezek az alkotások, és mindez nem csak a funkciógazdagság miatt van így: a Mannequins modulok új paradigmái többdimenziós használhatóságot hoznak a moduláris rendszeredbe.

Mangrove – a bizonytalan beszélő oszcillátor

Ez az oszcillátor a pitch modulálhatósága mellett spektrális dimenziókban is működik, ugyanis mindig több esemény zajlik benne egyszerre: ha felhangosítod, előbb-utóbb tonálisan ízletes harmonikus tartalommal telnek meg a négyszögjelek – a harmonikus tartalmak azonban nem csak “over”-tone hanem “under”-tone formájában is jelentkeznek, ahogy a VCO magja késve indítja újra a

Mannequins Mangrove
Mannequins Mangrove

ciklusokat – természetesen a hullámforma és a filter által szabályozható, hogy mikor jöjjenek létre undertone jelek.Felejtsd el a pitch paramétert, itt gyakorlatilag a hullámformákat modulálva érsz el szub- vagy felső oktávokon megjelenő tónusokat! A lineáris frekvenciamoduláció mellett az oszcillátor pedig beépített FM indexszel is rendelkezik. Ezek között a paraméterek között rengeteg bizonytalanság keletkezik, azonban ez is megszüntethető, ha a modult constant módba kapcsoljuk.

Three Sisters – egymásból felépülő szűrők más paraméterekkel

Nem túlzás, hogy az eurorack modulok közt az egyik “lerágott csont” a filter, így igen nehéz már újat hozni, azonban a Mannequinsnek sok munkával mégis sikerült. Mielőtt újabb funkcióhalmazzal hitegetném magunkat, érdekesebb felidézni néhány felhasználói

Mannequins - Three Sisters
Mannequins – Three Sisters

reakciót. Azt mondják, hogy hihetetlenül jól szólnak a Mutant dobok a Three Sistersen keresztül, de talán a legérdekesebb, hogy senki sem igazán tudta valamilyen filter-családba sorolni őket. A felhasználók ugyanolyan arányban említik meg az Oberheim és a Korg filtereket is, de mégsem bizonyító módon használják ezeket a hasonlatokat, csupán élményeiket próbálják megmagyarázni, meglehetősen sikertelenül.

A Three Sistersben egy 24 dB / oktáv high- és lowpass filter közé ékeltek egy 12 dB / oktáv bandpass szűrőt. Egy másik módra kapcsolva azonban mindhárom filter 12 dB / oktáv bandpass filterré válik – ezekkel magánhanzószerű, emberi benyomást keltő hangszíneket hozhatunk létre, ugyanakkor, min azt már fentebb említettem, a bandpass szűrők a dobhangok kedvencei is (hiszen bizonyos elektronikus dobhangok szerves része az oszcilláló bandpass filter is). Ha túlnyomod a resonance-t rögtön előáll egy három hangból álló szinusz akkord is, ami 1V/oktáv hangolású CV jelekkel is tökéletesen vezérelhető.

Eddig azt mondanánk egy szkeptikus szemüvegen keresztül szemlélődve, hogy végtére is mi ez, ha nem egy egyszerű multimode filter notch állásokkal, ami csengeni is tud? Most jön a fordulat! A resonance paraméter a legtöbb szűrőnél általában 0 … + tartományban úszik, itt azonban bipoláris tartományban használható: ennek eredménye ismét sokoldalú: a) a fáziskioltásoknak köszönhetően előcsalogathatjuk a “dry/wet” mix paramétert vagy b) shelving eq-ként is alkalmazhatjuk a modult!

Mindhárom szűrőt egy cutoff frekvencia potméter vezérel – ez eddig persze egy A-106-5 vagy A-106-6-nál is mind megvan -, azonban a Span potméter segítségével a szűrők széjjelebb tárhatók – a low és three-sishighpass keresztülhaladhat egymáson, a bandpass szűrők dombjainak alacsonyabb lejtői pedig lágyan érinthetik egymást, de ha úgy tartja kedvünk, akkor minden paraméter lejjebb fogható és különíthető is  az “anti-resonance” paraméter segítségével.

Amellett hogy kiválóan összekötött paraméterek együttesen állítanak elő tonális tartalmakat, ezekből új timbrális területek is kibomlanak. Ezt a filtert már mindenhez hasonlították, illetve hagyományosabb és komplexebb oldalait is dícsérték a felhasználók. A Three Sisters tehát mindenképp figyelmet érdemel.

Cold Mac – Mindent megváltoztathatsz. Külön-külön vagy egy potméterrel.
manequins-cold-mac-500x500
Mannequins – Cold Mac

Ha a korábbi egymásbahajló és egymásból kibomló funkciók nem voltak elég étvágygerjesztőek, itt a Mannequins utility modulja, amivel tovább abajgathatók a paraméterek. Ezt az eszközt, amiben logikai és wavefolding kimenetek, különleges fajta (hangerő jelszintet követő és “nyers” full wave rectified kimenetű) envelope follower, és az elmaradhatatlan vca/panning funkciókat is találunk, úgy kell elképzelnünk, hogy az oszcillátor és a szűrő kimeneteivel együttesen, akár egymást keresztező módon használjuk őket. Fel nem tudom tehát sorolni, hogy a Cold Mac hány utility modul funkcióját váltja ki és haladja meg… A legérdekesebb talán a Survey paraméter: gyakorlatilag hat kimenetet vezéerlhetünk vele egyidejűleg, különböző szimmetriájú feszültségjeleket kifenve a modulált jelből.

Rengeteg meta-szint és dimenzió nyílik meg a Mannequins rendszerében. Ezt a komplexitást személyesen a gyártóval is megismerheted a Budapest Music Expón október 2. és 4. között az Analogue Zone standján (A csarnok, A7 stand)!

Rengeteg irányból közelítenek a moduláris szintetizátorok felé – Justin Owen (Abstract Data) interjú

Justin Owen már lassan 10 éve épít szintetizátorokat és effekteket. Volt már kiadótulajdonos és dj, így nem csupán a 70-es 80-as évek analóg áramkörei, hanem a valódi, élő elektronikus zenei helyzetek is inspirálják. Nagyon pozitív és optimista csengésű beszélgetésen vagyunk túl Justinnal, akivel élőben is találkozhattok október első hétvégéjén az Analogue Zone Budapest Music Expo standján (A-csarnok, A7 stand)!

Analogue Zone: Mi volt az első összerakott cuccod, amiről azt gondoltad, hogy ezt már lehetne akár sorozatgyártani más felhasználók számára is?

Az első néhány elektronikus zenei hardver, amit már gyártásra és eladásra szántam, különálló desktop szintik voltak, amiket akkoriban építettem, amikor még ismerkedtem az elektronikával. Ezek 1 vagy 2 oszcillátoros monoszintik voltak, egyszerű beépített step szekvenszerrel.

Az első komolyabb gyártást is megért termékek a ‘Hex’ sorozat analóg szintijei és effektei voltak. Nagyjából ekkor indult az Abstract Dataade-logo, és minden ebből az időszaktól kezdődően fejlődött tovább. Szeretnék több desktop szintivel is előállni a jövőben – de jelenleg az eurorack modulár formátum érdekel a leginkább!

AZ: Mik voltak akkoriban a kihívások, és milyen a gyártás manapság?

A gyártás ma már mindenképpen könnyebb és megfelelőbb hatásfokkal történik, mint régebben. Amikor zenei hardvereket kezdtem építeni, a saját nyákjaimat magam marattam és fúrtam át, és persze kézzel forrasztottam rájuk minden alkatrészt, nem beszélve a belső huzalozásról… kemény munka volt. Ahogy növekedésnek indult az Abstract Data, már tudtam főállású gyártókat is alkalmazni, és ma minden eszköz egy kiváló minőséget biztosító gyárban készül, itt az Egyesült Királyságban.

Itthon gyártani persze drágább, mint kiszervezett módon, – de kiváló a minőségellenőrzés, és maguk a termékek is, és persze egy jó csapattal dolgozhatok együtt.

AZ: Merre tart szerinted a moduláris szintik reneszánsza?
ade-interview-01
Justin Owen – az Abstract Data feje

Mindenképp igaz, hogy egyre nagyobb növekedést látok – ez egy annyira sokoldalú és hasznos formátum -, ugyanakkor nehéz megjósolni merre tart, ugyanis rengeteg irányból közelítenek felé az emberek. Szerintem sok olyan ember van, például én is, aki szeretett volna számítógépektől elfordulva, újra hardverekkel, különösképpen analóg hardverekkel zenéni, de ma már egyre több olyan korábbi tapasztalatokkal nem rendelkező feklhasználó is van, aki azért kezd el egy eurorack ház összerakásába, hogy beléphessen az elektronikus zenekészítés világába.

Ugyanakkor persze nem látom, hogy ez az egész ‘mainstreammé’ válna. Úgy gondolom, hogy a költségek még mindig egy kicsit magasak az átlagos fogyasztók számára, viszont azért remélem uganúgy tovább fog nőni ez a formátum. Szeretném, ha minél többen használnák a modulárjukat élő ‘hangszerként’ – színpadon, ugyanúgy, ahogy valaki egy gitáron vagy egy zongorán ad elő egy darabot.

AZ: Mennyire tapasztalod a kelet-európai szintiközösség és gyártók hatását?

Sok évvel ezelőtt volt egy breakbeat és tech-house behatásokkal tarkított bakelit kiadóm. Sokszor dj-ztem Európában és sok kelet-európai országban is játszottam. Magyarország mindig az egyik kedvenc helyem volt – az ottani emberek nyilvánvalóan nagyon komolyan veszik az elektronikus zenét és mindig szeretnek bulizni!

Jó látni, hogy új eurorack gyártók jönnek a UK és Németország területén kívülről is. Új hatásokat és stílusokat hoznak be az Eurorack arénába és ez a sokszínűség végül nagyon jó dolgokhoz fog vezetni! Rühelleném, ha az eurorack egy olyan helyzetbe kerülne, ahol mindig uganazokból a modulokból építkezik, amit ugyanattól a néhány gyártótól szereznek be.

AZ:  Miért hagytál fel amúgy a dj-zéssel? Azt mondtad, hogy sok ember “ugrik bele” a modulárba az elektronikus zenei kompozíciók gyakorlatának első lépéseként. Nem gondolod, hogy így valami olyasmi történhet majd a modulárokkal, mint a mára teljesen felrobbant dj-zéssel?

A DJ-zést akkor hagytam abba, amikor a kiadó tevékenységét is beszüntettem. A semmiből nőttem egy kicsi, de igencsak tiszteletnek örvendő londoni kiadóvá – de ez alapvetően még mindig csak egy hobbi volt nekem, valami, amit kedvtelésből csináltam. Akkoriban, ha 1000-1500 lemez helyett 2500-5000 vagy több példányt akartam volna eladni mindegyik kiadványból, az azt jelentette volna, hogy már főállásban, vállalkozásként tekintek a hobbimra. Egyszerűen még nem voltam kész erre. Mindez így maradt, amíg el nem indítottam az Abstract Datát: itt már komolyan tekintettem a vállalkozásomra.

A másik kérdésedre válaszolva, jó kérdés, hogy vajon a dj-arcok eladják-e a CDJ1000-eseiket és elkezdenek helyette eurorack modulokat venni ugyanúgy, ahogy korábban gitárjaikat adták el? Hmmm – nem hinném! Nem látom, hogy az eurorack hirtelen annyira trendi dolog lenne, mint amilyen formában a dj-zés végül divatos lett. Nem látok korábban dj mixelést imitáló celebeket, akik úgy tesznek, mintha élőben szintiket tekergetnének –  legalábbis remélem, hogy kurvára nem így lesz!!

AZ: Én is remélem, de szerintem van rá némi esély…
Igazán? Azt gondolod, hogy a modulár trendivé válhat – ez elég érdekesen hangzik. Meglátjuk majd! Egy olyan helyzetet én is látok kibontakozni, amiben valaki, aki néhány évvel ezelőtt laptoppal és Abletonnal, sample pakkokkal kezdte, ma már inkáb egy 3U (egysoros – a szerk.) rendszerben gondolkodik, amivel analóg bassline-t, filter sweepeket vagy effekteket állít elő. Szerintem a nagy változás akkor fog csak bekövetkezni, ha a felhasználók rájönnek, hogy a hangok létrehozásához nem kell egy egész falnyi modul : egy kisebb rendszerrel is el tudod kezdeni az egészet. Persze nehéz megjósolni mindezt – könnyű volna egy sztereotíp képet festeni a felhasználókról, akik fiatal fiúk (igen, többségében fiúk), akik szupersztár DJ-k (vagy gitárosok) akarnak lenni – de ez valójában sokkal nehezebb, ha egy olyan arcot próbálnánk leírni, aki moduláris szintetizátorokkal akar foglalkozni.
AZ: A “bassline” és  “filter sweep” funkciókról azt gondolod, hogy kezdőknek valók…
Nem igazán arra gondoltam, hogy ez kezdőknek való – inkább egy zene külön elemeként gondoltam rá. Ha az egész setupod egy laptopból áll, amin egy Abletont futtatsz, akkor (szerintem), ha csak nem egy sokat tapasztalt producer vagy, a zenéid elég egyformán fognak szólni – így a zenéd számomra egyáltalán nem lesz érdekes. Ugyanakkor, ha elkezdesz analóg eszközöket is hozzáadni ehhez a setuphoz, például analóg hardvert, meg fog változni a hangzásod. Nem fog annyira egydimenziósan szólni.  Tehát mindezzel arra akartam csak kilyukadni, hogy egy egyszerű eurorack-elem is már sokat dobhat a zenei produkciódon, ugyanúgy, mint amikor egy dobloopot egy igazán emberi hangzású dobos hangszeres játékára cserélsz ki.
AZ: Mit gondolsz a mostanában indult eurorack kollaborációkról? Hogyan kezdenél neki egy ilyen munkának? Esetleg már készül is valami, amiről még nem tudhatunk? 🙂

A kollaborációkból jó dolgok sülhetnek ki. A legtöbb eurorack cég kicsi, és szinte mindig egy ember irányítja, így döntő fontosságú lehet, ha össze tudsz dolgozni valakivel.  Az Abstract Data ADE-32 Octocontrollert Paul Soulsbyval közösen hoztam létre. Ő a Soulsby Synthsnél dolgozik, és az Atmegatron-sorozat szintijeit is ő építette. A coding és firmware fejlesztési munkákat mind ő végezte el – ez a projekt az ő kemény munkája nélkül nem jött volna létre. Ez a kollaboráció jól ment, és remélem dolgozhatunk majd még együtt a jövőben.

Hogy kivel fognék közös munkába az eurorack gyártók közül… Ezen még gondolkodnom kell.  😉

AZ:  Az Octocontroller modul szerinted hordoz valami üzenetféleséget is magában? Afféle “Csinájatok már valami összetettebb dolgot is a modulárotokkal!”…
octo
Abstract Data – ADE-32 Octocontroller

Az Octocontrollert alapvetően egy másik probléma megoldására terveztük. Eurorack formátumban a többféle moduláció időbeli szinkronizációja igen nagy kihívásokkal bír. Egy kis rendszerben is, 2 vagy 3 free-running módba kapcsolt LFO rengeteg más modul közbeiktatásával indítható újra, és még így sem lesz tökéletes az időzítésük, mivel a tempójukat kézzel álltod be. Így korábban az egyetlen opció csak egy számítógép órajeléhez való igazítás volt, ami a rendszered slave módba kapcsolását jelentette – ezt a megoldást pedig én egyáltalán nem találom érdekesnek. Nem akartam már megint egy számítógépet a zenei gyakorlatom részévé tenni.,,

Az Octocontroller egy masszív eszközkészletet ad neked triggereléshez és modulációhoz – szinkronizálással vagy anélkül – egy kis szélességű modul formájában. Szóval nem annyira a ‘komplexitás’ volt a fő cél – a legtöbb zeném igencsak egyszerű… -, hanem inkább az ‘annyit amennyit lehet, amennyire csak lehet’…

AZ: Láttál már olyan Octocontroller alkalmazást, ami már felülmúlta azért a prekoncepciódat?

Persze – egyfolytában ilyeneket látok. Ez a legjobb (és legnagyobb kihívásokkal bíró) dolog egy terméktervező munkájában – különösképpen ha moduláris eszközökről van szó -, hogy sosem tudod, hogy a felhasználók pontosan milyen módon fogják alkalmazni a termékedet. Nagyon szeretek olyan patcheket látni, amikre én korábban nem is gondoltam… Így volt ez az Octrocontrollerrel is? Hát persze – ilyen a többszörös arpeggio és egy arpeggio másik általi transzponálása: csodálatos és folyamatosan kibomló poliritmikusságot nyerhetsz. Egy másik ilyen jó ötlet a leghosszabb órajelosztás beállítása, amit visszakötsz az Ext. Reset bemenetbe, így fura, pszeudo-random újraindításokat hozhatsz létre, amik mégis a rendszered más modulációs forrásaival közösen vannak időzítve. De ez még csak néhány patch… Én például a többféle kimeneti típus kombinálásával találok rá a modul elmélyültebb és érdekesebb funkcióira. 🙂

Analogue Zone: Köszönöm, remélem te és a látogatók is sok ötlettel gazdagodnak majd a standunkon!
Gyere ki és látogatsd meg standunkat október 2. és 4. között a Budapest Music Expon, amin több más szintigyártóval együtt Justin is részt vesz!   (A-csarnok,  A7 stand)

People are approaching modulars from so many directions – In conversation with Justin Owen from Abstract Data

Justin Owen has been building synthesizers and audio effects for about 10 years. As an ex-labelowner and deejay, his inspiration is not only derived from analog circuits from the 70s and 80s, but also from truly live electronic music situations. We had a really positive and optimistic conversation with him. Don’t forget to catch him live at Analogue Zone’s booth @ Budapest Music Expo!

Analogue Zone: What was the first product that you thought you might want to produce and sell to other users?

The first pieces of electronic music hardware I considered manufacturing and selling were the self-contained desktop format synths that I started building when I first got into electronics. These were mostly 1 or 2 oscillator mono-synths with a simple step-sequencer built in.

The first serious production run I did was the ‘Hex Series’ of analog ade-logosynths and effects – that’s pretty much when Abstract Data was born and everything has grown from that. I’d like to do more desktop format designs in the future – but Eurorack is definitely where my main interest lies right now.

AZ: What were the challenges back then in manufacturing and what are they like nowadays?

Manufacturing is definitely a lot easier and a lot more efficient now. When I started making music hardware I was etching and drilling my own PCBs, hand-soldering every component and doing all the internal wiring – it was a big job. As Abstract Data grew, I was able to employ proper manufacturers and now we have everything made and assembled at a high-quality plant right here in the UK.

Manufacturing in the UK can be more expensive than outsourcing to places like China – but we have great quality control, a high-quality product and a really good team of people to work with.

AZ: Where do you see this resurgence of modulars going?
ade-interview-01
Justin Owen – the man behind Abstract Data

I can definitely see it getting bigger for a while yet – it’s such a useful and diverse format – but it’s hard to predict where it is going because people are approaching it from so many different directions. I think there are a lot of people – like me, who wanted to move away from using computers for music and get back to using hardware – especially analogue hardware, but it seems now there are also people considering setting up a Eurorack system who are just taking their first steps into electronic music.

I don’t necessarily see it going ‘mainstream’ – I think the knowledge and cost-barriers are still a bit too high for the mainstream consumer – but I do hope it continues to grow as a format. I’d like to see more people using their modular as a live ‘instrument’ – playing it on stage in the same way that someone might give a performance with a guitar or a piano.

AZ: To what extent do you see and find an impression from the Eastern European synth scene?

Many years ago I ran a small record label putting out Breakbeat and Tech-House influenced 12’s. I DJ’d around Europe pretty regularly and played some of the Eastern European countries. Hungary was always one of my favourite places to play – people there are obviously very serious about their electronic music and they were always up for a party!

It’s good to see new European manufacturers coming in from places other than Germany and the UK – they bring new influences and styles into the Eurorack arena and I think that diversity will ultimately be a good thing. I would hate to see Eurorack end up in a place where everyone was building the same system filled with the same modules from the same small set of manufacturers.

AZ:  Why did you stop deejaying btw? As you said that many people are “approaching” – I’d even use the phrase “jumping on” – modulars as first steps, don’t you think that something similar would happen as it was with deejaying before it exploded?

I stopped DJing when I wrapped up the record label. It had grown from nothing into a small, well-respected underground London label – but it was still basically just a hobby for me, something I did for fun. At that point, to take a label from selling 1000-1500 copies of each release to a level were you were selling 2500-5000 or more, of each release would have meant going full time and turning it into a proper business – and I wasn’t ready to do that then. It wasn’t really until I started Abstract Data that I wanted to get serious about running a business.

Can I see people selling their CDJ1000s and buying Eurorack in the same way that people were supposedly selling their guitars and buying CDJs? Hmmm – nah! I can’t really see Eurorack suddenly becoming trendy or fashionable in the same way that DJing became fashionable, I can’t really see celebrities pretending to wiggle knobs in the same way that they might get up and pretend to mix records. I certainly fucking hope not anyway!!

AZ: I hope it won’t happen either, but there is a bit of a likelihood of that imho..
Really? You think that modular might become trendy or fashionable – that’s very interesting. I guess we’ll see!I can see a situation where someone who, a few years ago, might have started out using a laptop with Ableton and some sample packs, might now look at setting up a small 3U system for doing analogue basslines, or filter sweeps or FX. I think one of the big changes will come from people realising you don’t need an entire wall of modules to make sounds – you can actually start out with a fairly small rig.This is all difficult to predict though – it’s pretty easy to describe a stereotype of a young guy (and it’s mainly guys…) that wants to be a superstar DJ (or a guitar hero) – it’s lot more difficult to describe a stereotype of someone that wants to get into modular.
AZ: You are talking about “basslines” and “filter sweeps” – kind of a starter thing.
I wasn’t really referring to it as a starter thing – more like having one simple element in a track that brings it to life. If your whole rig is a laptop running Ableton – then (IMO), unless you’re an experienced producer, chances are, your tracks are going to sound like that – which for me is not interesting at all. But – if you start adding elements from outside that rig – like analogue hardware for example – your sound will change. It won’t sound so one-dimensional. So, my point was – adding one simple element from a small Eurorack rig can help your productions improve in the same way that replacing just one programmed percussion loop with a really good piece of human playing can have a positive effect on your productions.
AZ: How do you feel about collaborative modules, e.g. SSF-WMD? How would you start a collab with? Or is it already on the way? 🙂

I think collaborations can be a good thing. Most Eurorack companies are small, one-person operations, so finding good people to team up with can be vital. The Abstract Data ADE-32 Octocontroller was the result of a collaboration with Paul Soulsby from Soulsby Synths who also designed the Atmegatron series of synths. He handled all the coding and Firmware development – the project would not have happened without his hard work. That was definitely a collaboration that worked well and I hope we can do more together.

Who else would I work with in Eurorack… I’d have to think about that 😉

AZ:  Do you think your Octocontroller module as a kind of message to the users: “hey, do something more comlpex already with modulars!”
octo
Abstract Data – ADE-32 Octocontroller

Designing the Octocontroller was about solving a problem. In Eurorack, one of the challenges is getting multiple modulation sources running in sync. Even in a small rig, trying to sync 2 or 3 free-running LFOs takes a lot of other modules to set and reset and you still won’t have perfect timing because you’re setting the tempo of the LFO’s by hand. So – the current option is to slave your modular to a computer – which I have no interest in. I don’t want a computer as part of my music making process anymore.

The Octocontroller, gives you a solid toolbox of triggering and modulation sources with a load of options for modifying their behaviour and options to sync – or not – in a low HP count module. So – not so much about doing something ‘more complex’ – most of the music I make is actually pretty simple – I guess, it’s about doing ‘as much as you can and pushing your modular as far as you can’.

AZ: Have you already seen some applications of that that were beyond your expectations already?

Yes – all the time. It’s one of the great (and very challenging…) things about being a product designer – especially in the modular environment – that you never really know how people will end up using your products. I love seeing people set up patches using my modules in ways that I would not have thought of.

With the Octocontroller? Yes – a couple of things I’ve seen already is people setting up multiple arpeggios and using one arpeggio to transpose another – you can get these amazing, developing polyrythms going. Another good idea I saw recently was using a S&H Gate output of the Octocontroller, set to the longest Clock Division, then run back into the Ext. Reset – so you get all these weird, psuedo-random Resets – but that are still all in time with every other modulation source. For me – combining multiple output types is where the Octocontroller starts to get really deep and really interesting. 🙂

Analogue Zone: Thanks, I hope you and our users will find a lot of inspiration in our booth!
Come and visit our booth at Budapest Music Expo (Hall A, Booth A7) in Hungary from 02.10. to 04.10. 2015!

What have the Tiptopians given to us? – Budapest Music Expo preamble

“What have the Tiptopians given to us?” We tried to summarise those fantastic innovations from this manufacturer that we often forget about due to the fact that they have become so integrated into our daily modular life, and also have set new standards for others well. You can meet this manufacturer in person at Analogue Zone’s booth @Budapest Music Expo from 02. to 04. October 2015 (Hall A Booth A7)!

1. Drum modules
02-drums-wiretotheear
A Tiptop Audio TR-moduljai – forrás: wiretotheear.com

We owe a massive thank you to Tiptop for not having to gaze desperately at Ebay auctions for original TR-drum machines any more. With smaller or larger pauses we can build our own one – obivously for a better price which can be accentuated for dynamic drum programming and also they come with occasional extra functions (the rimshot sounds really good as an oscillator!)… The  Cymbal /crash module has recently arrived to our stock, but don’t forget that virtually any (or multiple!) 909’s and 808’s can be realised now, which sound as convincing as the old ones, not to mention that they win in signal level strength as well over the classic machines!

2. uZeus

To this day Tiptop manufactures the most affordable power supply which is ideal for starters. Without drilling and other physical effort you can start your modular with ease (don’t forget to buy ears and rails for the rack!). The uZeus can be installed as simply as a module, and it comes with flying bus cables which are considered to be a more convenient alternative than the fix bus boards… It would be no exaggaration to say that 4ms ROW POWER was based on this concept….

3. Sequencers
03-circa
Tiptop Audio – Circadian Rhythm

Not only Tiptop made us forget about the old analog sequencers inherent flaws and rudimentary nature, they put their concept one step (or a lot of steps) forward. Their sturdy knobbed sequencers have never let me down and don’t stop surprising me: their function- and probabilty-based drum sequencer module Trigger Riot have made us happy for many hours already: thanks to its excellent rhytmic variation we can never get bored with this module which craves for even deeper attention. Their  can be found along these lines. Their latest product, the lovely interfaced  Circadian Rhythms however brings a previously unseen combo of simplicity and functionality to the eurorack world: anyone founds joy working with this module after installing it, but still, during the learning phase the module will make them think in a more complex way about musical sequences.

4. Voltage Controlled DSP


04-z-dspTheir Z-DSP module is unique until this day, and has inspired a lot of other manufacturers dealing with DSP. Our personal favourite would be the Halls of Valhalla reverb’s  endless choral reverbarating tones, through which even a Vermona DRM’s noisy snare sound feels like a kind of “chanting”…

5. Precision analog modules

05-z3000Tiptop’s Z3000 precision VCO not only sounds excellent, but it can also function as your system precision measuring device. This one and their clean sounding Prophet filter  were some of the first few modules from Tiptop that were awarded, and praised by the eurorack community.

6. …and all these with stackables

06-stackablesIf innovators at Tiptop start thinking about creating something – let it be any kind of technical innvoation with any level of challenges – we will always get happier, since in time they will realise it for us with the best quality possible. The manufacturers had long been dissatisfied with multiple modules contributing to the growth of the cable jungle, and banana plugs “stackable monopoly”: that is why they decided to develop the world’s first stackable jacks. Their cables can add functionality to any kind of a system, and will never go out of fashion! My patches were not only made easier by them, they created a new layer of patching in  my case, and obviously they can be used as a single mini-multiple at any time.

Try out the latest Tiptop Audio productsr together with the manufactuers during the first week of October at Budapest Music Expo! (Analogue Zone booth – Hall A Booth A7)
Tiptop Audio official 
Tiptop Audio @ Analogue Zone

Mit adott nekünk a Tiptop Audio? – Budapest Music Expo előzetes

“Mit adott nekünk a Tiptop Audio?” Összefoglaltuk, hogy mik azok a fantasztikus újítások ettől a gyártótól, amikről gyakran már meg is feledkezünk, mivel olyannyira beépültek mindennapjainkba, és helyenként akár új alapra is helyezték a többi eurorack brand standardjeit is. A gyártóval személyesen is találkozhatsz a Budapest Music expon az Analogue Zone standjánál (A-csarnok A7 stand)!

1. Dobmodulok
02-drums-wiretotheear
A Tiptop Audio TR-moduljai – forrás: wiretotheear.com

A Tiptop Audionak köszönhetjük, hogy már nem kell az Ebayen csurgatni a nyálunkat, ha egy eredeti TR-dobgépre vágyunk – olcsóbban, kisebb-nagyobb szüneteket tártva is megépíthetjük a saját TR-gépünket, amit kedvünkre akcentuálhatunk és helyenként akár plusz funkciókkal is használhatjuk (királyul szól a rimshot oszcillátorként!)… A Cymbal /crash moduljuk nem rég érkezett hozzánk, de gyakorlatilag egy teljes 909-est vagy 808-ast megvalósíthatsz már a moduljaikkal. Hangzásuk ugyanolyan meggyőző, sőt jelszint tekintetében felül is múlja a klasszikusokat!

2. uZeus

Mai napig ők gyártják a leggazdaságosabb, indulóknak ajánlott tápot, amihez nem kell fix bus board, így fúrás és faragás nélkül “beszállhatsz a modulárba” (a rackhez fülek és sínek is szükségesek). A uZeus egyszerűen moduként is beszerelhető és bus boardot kiváltó flying bus kábelekkel érkezik. Nem túlzás, hogy a 4ms ROW POWER ennek a tápegységnek a nyomdokain indult el…

3. Szekvenszerek
03-circa
Tiptop Audio – Circadian Rhythm

A Tiptop nem hogy elfeledtette velünk az ősrégi analóg szekvenszerek kezdetlegességét, funkcióinak hiányát és kisebb-nagyobb hibáikat, hanem tovább is gondolta a koncepciójukat. Masszív fogású potméterekkel bíró szekvenszereik sosem hagynak cserben és mindig meglepnek: a függvényekből és valószínűségszámításból építkező dobvezérelő moduljuk, a Trigger Riot nekünk is boldog órákat szerzett: kiváló ritmikai variációinak köszönhetően sosem unatkoztunk ezzel a modullal, ami egyre mélyebb figyelmet követel magának. Hasonló vonalon mozog a Matrix szekvenszerük is. Legújabb termékük, a bájos kezelőfelületű Circadian Rhythms azonban sosem látott egyszerűséget és funkciógazdagságot hoz az eurorack szekvenszerek világába: bárki, azonnal örömét lelheti benne a beszerelés után, mégis ahogy kitanulja, egyre összetettebben gondolkodik a zenei szekvenciákról.

4. Feszültségvezérelhető DSP


04-z-dspZ-DSP moduljuk a mai napig páratlan, és sok más DSP-vel foglalkozó gyártót inspirált. Személyes kedvencünk, a Halls of Valhalla reverb kártya  véget nem érő kórusszerű zengései volnának talán, amin még egy Vermona DRM zajos snare hangja is “éneklésnek” érződik…

5. Precíziós analóg modulok

05-z3000

Z3000-es precíziós VCO-juk egyrészt hibáatlanul szól, másrészt a rendszered mérőműszere is lehet, illetve tiszta hangzású Prophet szűrőjük volt az első pár olyan termékük, melyek megjelenése után díjat is nyertek és természetesen felfigyelt rájuk az eurorack közösség.

 

6. Stack kábelek

06-stackablesHa a Tiptopnál valamit a fejükbe vesznek – legyen az bármekkora kihívásokat tartogató technikai innováció -, mi csak örülhetünk, ugyanis kellő idővel csúcsminőségben fogják kivitelezni azt. A gyártóknak már jó ideje elegük volt a gyakran csak a kábeldzsungelt szaporító multiple modulokból és a banándugók egymásbaköthetőségének “monopóliumából”: ezért fejlesztették ki a világ első stackable jack aljzatát. Kábeleik minden rendszerben jól jönnek és sosem fognak kimenni a divatból! Az én kötéseimet nem hogy megkönyítették, de teljesen meg is változtatták a stackable kábelek: egy új patch-szintet hoztak létre a házamban, illetve természetesen sokszor egyszerű jeltovábbítónak is kiválóan használhatók!

Próbáljátok ki a Tiptop Audio termékeit a gyártóval közösen október első hétvégéjén a Budpest Music Expon (Analogue Zone stand – A csarnok A7 stand)
Tiptop Audio hivatalos
Tiptop Audio @ Analogue Zone

Model D for everyone – the AJH Synth MiniMod series

The original Minimoog Model D is still sought after thanks to its robost and clean sound. It is said it is just a little bit better sounding than the original Voyager or others may even say that any comparison between the two would be pointless. Due to the high price and often hastily built technological compromises users had to bear with a lot of inherent problems whenever they intended to have a Model D. Well, not any more, because we had already been convinced at Musikmesse that within the AJH Synth MiniMod system has been reborn, and we can say with ease that it has never been so affordable and integrated! You can try this system out at Budapest Music Expo, right at the Analogue Zone Booth where many other modular synth manufacturers are coming and you can get engaged in conversation with Allan J. Hall the man behind AJH Synth as well! 

The engineers at AJH Synth found it challenging to make corrections in the functions of the original circuits without having the authenticity fading, if not disappearing.  During the course of their work everything has been tested and reproduced in a way that all the Model D-flaws we got used to have been elimintaed: first, it is worth noticing that everything from the VCA to the VCO – even the power supply – has been recreated. (It is true that it’s not a question of faith or belief: once I switched to a 4ms ROW POWER 30 to the old Doepfer PSU in my system, I did notice the audio signals’ changed for the better.)
I’d like to start with the most basic modules, which however turned out to be really hard to build: especially the glide and slew module, which has a function that one might consider as a simple portamento controller circuit which can be replaced by virtually any on the market. During the tests, it quickly turned out that it will be no cakewalk (you can see the curve of the Model D with green and a standard glide circuit with purple – click on the picture to enlarge):
Glide slopes 1000

It is these (one might foolishly call) nuances that matter, when you are intended to rebuild such a classic instrument. Not only this glide is capable of creating what the original was capable of, it also has a larger tuning capacity (the original Model D’s glide only worked on 4 octaves, this one can keep 1V/octave tracking on 5 octaves. Don’t expect any fooling around at the noise generator section either:

Glide_Black_Side_small
AJH MiniMod – Glide & Noise

the transistors have been measured with precision instruments one by one, and were compared to an original Model D’s sound to see if the they can stand the AB test.

(Yes, you have to admit that there is a considerable difference between two noise generators of the same color: I had first hand experience when I was comparing  SSF Quantum Rainbow 2‘s and a good old A-118.)

After all these, you might still think that since our galaxy is loaded with Moog-style filters after all, that would be the easiest circuit to build! This old road had its surprises too: the manufacturers can confirm that they were only able to achieve the classic Model D sound, if all transistors were hand-matched, they reduced the power of the filter core and the power supply.

Contour_Black_Side_small
AJH MiniMod – Dual Contour Generators

They built the VCO with the same rigour: except of course the original and dodgy temperataur-compensation which they creatively engineered out in a way that the authentic character has not been lost.

It is also worth mentioning, that these 70s signals should be curved in a proper manner! The Dual Contour Generators module is capable of creating all that characteristic envelope generation that was in the Model D,  not to mention that ‘erratic’ behaviour which is either considered to be a design error or an act of musical genius: in the figure you can see that retriggering (let it be any signal, a keyboard or a sequencer gate) lets the signal increase in amplitude. (This could be interesting to try out with other eurorack modules too!)
MiniMod_Envelope
People at AJH Synth did detailed, rigorous and professional work. With precision engineering and front panel functions you can be sure that the system you install in your eurorack case is actually the sought-after Model D sound that now has been reborn with 21st century functionality.
Don’t forget that you can meet Allan J. Hall in person at  Budapest Music Expo – check Analogue Zone’s booth (Hall “A” Booth A7)!

Model D-t mindenkinek – az AJH MiniMod rendszere

Az eredeti Minimoog Model D szintetizátort tiszta, robosztus hangjáért szeretik a mai napig. Azt mondják, hogy pont egy kicsivel jobban szól, mint a Voyager. Azonban a drága ár mellett az elavult és gyakran sebtében összeépített technika miatti hátrányokat és hibákat is tűrniük kell a felhasználóknak. Ennek vége, ugyanis már a Musikmessén meggyőződtünk róla, hogy az AJH Synth MiniMod rendszerében a Model D hangja “a megszólalásig” újjászületett és bátran mondhatjuk, hogy sosem volt ilyen jó áron kapható és ilyen integráltan használható! Próbáljátok ki a rendszert a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál sok más gyártó speciális moduláris rendszerével együtt, ahol magával a gyártóval is elbeszélgethettek!

Az AJH Synth mérnökei számára nehéz feladat volt úgy korrigálni a funkciókat, hogy maga a hang autentikussága se tűnjön el. Munkájuk során mindent leteszteltek és reprodukáltak úgy, hogy a már hozzánknőtt Model D-hibákat is kiküszöbölték: elsőként érdemes megjegyezni, hogy VCA-tól VCO-ig még a tápegységet is reprodukálták. (Igen, ez nem afféle hitbeli kérdés: akkor jöttem rá, hogy sok múlik a tápegységen, amikor 3 év után már hallottam hogy van differencia a 4ms Row Powerrel használt Doepfer moduljaim hangja és a hozzá épített DIY / Doepfer táp között.)
Kezdeném a legnyilvánvalóbb modulokkal, amiket mégis igen nehéz volt megépíteni: A glide és slew modul, mely funkciójáról, azt hinnénk, hogy egy egyszerű portamento kontroller áramkörről van szó, melynek ereditől különböző darabjai bármilyen konfigurációjú és gyártmányú alkatrészekkel helyettesíthetők. A tesztek során bebizonyosodott, hogy nem lesz ennyire könnyű a dolog (a zölddel a Model D görbéje, a bíborral pedig egy standardabb glide áramkör görbéjét jelölték – kattintásra nagyobb lesz a kép):
Glide slopes 1000

Pont ezek a (nem is olyan) kis különbségek is számítanak, ha egy ilyen kultikus hangszert szeretnénk újraépíteni. Nem hogy annyit tud ez a glide, mint az eredeti, hanem még plusz egy oktávnyi hangolási pontosságot is kihoztak belőle (az eredeti Model D glide csak 4 oktávon tudta tartani a hangolást). A zajgenerátornál se

Glide_Black_Side_small
AJH MiniMod – Glide & Noise

számíthatunk rosszabbra: a tranzisztorokat egyenként pontosan lemérve, egy Model D hangzásához viszonyítva győződtek meg a tranyók “rátermettségéről”. 🙂

(Igen, zajgenerátor és zajgenerátor között is van különbség – utóbbi szintén audiofil hóbortnak hangzik, pedig erről a tényről magam is meggyőződtem, mikor összenéztem egy SSF Quantum Rainbow 2-t a jó öreg A-118-asommal.)

Ezek után pláne azt gondolnánk, hogy Moog-típusú filterrel már a galaxisunk is teli van, és ez ma már az egyik legegyszerűbben megépíthető áramkörnek mondható. Azonban a kitaposott út is tartogatott meglepetéseket: a gyártók esküsznek arra, hogy kizárólag úgy jutottak el a klasszikus Model D hangzáshoz, ha minden egyes tranzisztort kézzel párosítottak, illetve a filter magjának jelszintjét

Contour_Black_Side_small
AJH MiniMod – Dual Contour Generators

és tápját is szabályozták. Ugyanez a szigor jellemezte őket a VCO megépítésénél is: kivéve persze az eredeti nyámnyilán működő hőmérséklet-kompenzációt, amit nagy leleményességgel úgy húztak ki a rendszerből, hogy az autentikus karakterisztika ne sérüljön!

Szintén óriási fontossággal bír, hogy ezeket a csodás 70-es évekbeli jeleket megfelelően burkolhassuk! A Dual Contour Generators modul képes létrehozni mindazt a meghatározó burkolást, amit a Model D-vel valósíthatunk meg, illetve azt a furcsa viselkedést is, melyet a mai napig vagy mérnöki hibának vagy zenei kifejezőerőt fokozó zsenialitásnak tartanak: az alábbi ábrán látható, ahogy az újratriggerelésnél (legyen szó billentyűről vagy szekvenszerről, a modulnak elég egy gate jel) a görbék egyre nagyobb amplitúdójúak lesznek. (Ez akár más modulokkal kipróbálva is érdekes eredményekhez vezethet):
MiniMod_Envelope
Az AJH Synth aprólékos és komoly munkát végzett. Mérnöki pontossággal és előlapi funkciókkal együtt biztosítanak minden felhasználót arról, hogy az a rendszer, amit a felhasználó eurorack házába építhet, a hőn áhított hangszer méltó reprodukciója, egy makulátlan módon újjászületett Model D szintetizátor, 21. századi funkciókkal.

 

Ne feledjétek, hogy személyesen is találkozhattok Allan J. Hallal a Budapest Music Expon az Analogue Zone standjánál! Várunk benneteket szeretettel!