Modulárt mindenkinek – A Roland Aira EFX moduljai

Alig 1 év alatt jutottunk el oda, hogy a ‘digitális’ már egyáltalán nem számít szitokszónak az Eurorack modulár világában. A Roland először a System 1M-mel, most pedig az Aira Modularral mondott igent újra a moduláris szintetizátorokra és azok azonnali és teljes integrálhatóságára – ezeket a modulokat nem is muszáj feltétlenül egy eurorack házba szerelned, hiszen tápjuknak és külön dobozuknak köszönhetően önmagukban is táplálhatók, és desktop-eszközként is használhatók. Hangzásuk és lehetőségeik tekintetében pedig jócskán túl is mutatnak a dj-effektek kategóriáján.
Nagyfelbontású digitális effektek
Előljáróban annyit, hogy a Roland nem vacakolt sokat: többmilió egységre bontották fel a digitális paramétereket: a 16 millió lépésnél már senki sem fog gondolkodni azon, hogy elég hi-fi-hatású az effekt – természetesen az ízükről azonban az idők végezetéig vitatkozhatnánk. Nekem könnyű kiismerhetőségük mellett az is tetszik, hogy a gyártók a felhasználóra bízzák, hogy vadabb patchekre is kívánja-e használni őket. A felbontásból adódóan nincs limitáció, azt csinálsz ezekkel az effektmodulokkal, ami jól esik neked. Vegyük őket sorra:
A Roland Aira Modular az Analogue Zone showroomban
A Roland Aira Modular az Analogue Zone showroomban

A Bitrazer egy olyan bitcrusher, amin belül mind a sample-, mind a bitráta feszültségvezérelhető, és egy kiváló minőségű multimode filtert is találhatunk rajta. Az effekt ki- és bekapcsolható, természetesen eza paraméter is feszültségvezérelhető. A Demora egy olyan digitális delay effekt, melyről azt írják, hogy példa nélküli: mind felbontása (28 microsec a legkisebb időköz!), mind vezérelhetősége tekintetében. (Mindig is szerettem a Roland delay effektjeit, de különösképpen a jó öreg EFX-500-at, leginkább annak megbízható, de mégsem unalmas órajelét, úgyhogy nem gondoltam, hogy rossz delayt fognak kiadni.) Persze olvasható itt-ott, hogy ez a delay egyesek szerint túlságosan tisztán szól.

 

Nem muszáj házat venned, desktop modulként is használhatod bármelyiküket.
Nem muszáj házat venned, desktop modulként is használhatod bármelyiküket.

Magam azonban rögtön arra gondoltam, hogy természetesen a gyártók a többi, különösen a Torcido nevű distortion vagy a Scooper (stutter + looper) stutter-effekttel való elegyítést, illetve a modulációra invitálják ezzel a felhasználót. (Ezt a poszt legalján becsattintott Sonic State videó is némileg igazolja, aki nem bírja már tovább, görgessen le érte!) A Scooper esetében a moduláris felhasználók komoly integrálhatóságról beszélnek: rengetegféle jelet tudsz megszaggatni, manuálisan vagy CV bemeneteken keresztül, és a fantasztikusan jól kvantált loop / visszajátszás gombbal is vezérelhető időbeli szinkronizálhatóság – ahogy a többi modulnál – itt is a modul szerves részét képezi, és a cuki loopoktól könnyűszerrel egészen granuláris léptékig juthatunk.  A Torcido segítségével egy mélykiemelővel megtoldott tonális, sivító torzítást állíthatunk elő, de akár enyhe módon is beízesíthetjük a bemeneti jelet a tube warmth gomb segítségével és a paraméterek megfelelő beállításával. A modulok természetesen jól fogadják az audio-tartományú modulációt is: a delay így lesz flanger vagy kórus, a looper granulár szinti, a bitcrusher meg digitális oszcillátor. A modulokhoz amúgy nem muszáj  Eurorack házat venned, desktop eszközként is használhatod bármelyiküket!

Nem kell külön LFO – az almodulok
Nem hogy Eurorack házra, de külső CV jelekre (szekvenszer, LFO, stb.) sem lesz (feltétlenül) szükséged az Aira modulok vezérléséhez, mert az Aira Link-en keresztül 15 almodult csatlakoztathatsz minden modulhoz. (Az applikáció amúgy ingyenes!) Ezek a digitális modulációs források egyedi módon változtathatják aira_modular_customizeraz effektek paramétereit. A szoftveres környezetben mindemellett az összes potmétert újraroutolhatjuk, akár bemeneti vagy kimeneti csatornánként is. Moduláris felhasználóknak üzenem, hogy a CV jeleket is hozzárendelheted a külön kimenetekhez! Ha tehát van egy Aira modulod, csak egy lépés, hogy az okostelefonoddal vezérelhesd a moduláris szintidet vagy más CV jeleket fogadó analóg eszközödet. Az Aira Modular Customizer tehát jelenleg 15 alapvető modult tartalmaz (ezek között, EQ, LFO, Sample-and-Hold, Clock/Gate Divider, Trig – delay time CV(!) modulok találhatók), de ki tudja, hogy milyen csodás dolgokat fognak még majd hozzáadni a jövőben…
A Roland Aira EFX moduljait azoknak is ajánlom, akik régi modulár-felhasználók, mert egyáltalán nem fognak unatkozni mellettük, és segítségükkel új digitális vezérlési lehetőségekhez juthatnak. De azoknak is, akik már rendelkeznek hardver eszközökkel, és nem kívánnak feltétlenül a moduláris rendszerek világába csöppenni, de szeretnék elérhető áron gazdagítani a stúdiójuk hangzását. Némi idő után azonban már várhatóan ők is azon fognak gondolkodni, hogy mi történne, ha más analóg jelet is tudnának küldeni a modulokba… 🙂
Gyertek és próbáljátok ki őket a showroomunkban!
Roland @ Analogue Zone

 

Nézzétek és hallgassátok meg az EFX modulokat:

Nagy fekete medúzák Lettországból – az Erica Synths Black-sorozata

Ismét egy kelet-európai gyártó, melynek csinos medúzás moduljai egyre több áldozatot szednek. Sok próbálgatás és némi fülhegyezés után bátran mondhatjuk, hogy a lett Erica Synths Black-sorozata a XAOC Devices moduljaihoz hasonlóan nagyon rövid idő alatt el fog terjedni a felhasználók között.

A Black-sorozat moduljai sok mindenért szerethetők, de előljáróban két dolgot emelnénk ki: 1. Van hely az előlapon! Annyi szűk esztendő után láthatóan megfordult a szél: a lapátkezű eurorack-felhasználók fellélegezhetnek. 2. A funkciókat tekintve pedig megtalálhatók a régi kelet-európai (és kelet-német) szintézis koncepciók újragondolásai, a szoftveres környezetből frissen érkezett felhasználók felé tett gesztusok, illetve a XAOC Devices-ra jellemző digitális vezérlésben megvalósuló integráltság is.
Oszcillátor > Filter > VCA < Envelope
Az igazán vaskos hangú oszcillátorokat még mindig sokan kultiválják. A Varishape VCO (mind a Detune és XMOD verziók) a hullámformák itt a modulon keverhetők össze, és csak egy darab Erica-Logo‘Out’ feliratú kimenet található. Ez először furcsának tűnt, de mikor kipróbáltam, érdekes hullámformákat kevertem össze, és nagyon élveztem ezt a korlátozott játékot, ami több tekergetésre motiválja a felhasználót. Fun fact: a vaskos hang dícsérete mellett már többen észrevették, hogy mi történik, ha magas modulációs frekvenciákkal támadjuk meg az oszcillátort: szub-oszcillátora igencsak szerethető kaotikus zajokat ont ki magából.
A Polivoks VCF-et, a 80-as évek “orosz Minimoog”-jának gúnyolt Polivoks szinti nyers, agresszív szűrőjét nem kell bemutatni. Itt extra funkciókkal kapod meg, az eredetiséget pedig a Rigában könnyen beszerezhető orosz IC-k biztosítják. Kapcsolható low- és bandpass módok, és a jól ismert hangzás, ezúttal azonban még szélesebb spektrumon, még inkább modulálható tartományokban!

A sort (majdnem) egy hi-fi minőségű VCA zárja, lineáris és (inkább perkusszív hangzásra használható) logaritmikus responzivitiással és a fantasztikus fenti Bias potméterrel pedig kiválóan eldönthetjük, hogy milyen irányú hangosodásokat és halkulásokat hozzunk létre.

A Black sorozat moduljai az Erica Synths saját gyártású házában

Talán furán hat, hogy egy attenuvertert istenítek egy VCA-n, úgy, mintha nem lenne szinte bármelyiken. Az előlapi kiosztás azonban előnyei használat közben mutatkoznak meg: ahogy a többi Black modulnál, itt is a legfontosabb paramétereket a legnagyobb forgatógombokkal tették hozzáférhetővé az előlapon. Egyszerű, de nagyszerű és átlátható vezérelhetőség az eruroack méretével folytatott végtelen háborúban.

Egy apróbb csatavesztést be kell írnunk azonban, mivel a Black HADSR Envelope modulon és expanziós egységén, mely feszültségvezérelhetővé teszi az összes envelope paramétertegy kicsit sűrűn lettek elhelyezve a forgatógombok, de végtére is együtt lehet élni vele. Nézzétek meg Divkid videóját, amiből kiderül, hogy mi mindenre jó az envelope, és hogy mi mindent valósíthattok meg a Black LFO-val és a CV expanziós modullal együtt.

Eszközök

Végül, de nem utolsó sorban, ahogy az elvárható az ilyen minőségű moduloknál, minden jelet interferencia- és zajmenetesen keverhetsz össze a Black Mixerrel, és Multival, sőt még panorámázhatsz is a nem-moduláris világ és a racked között hidat verő Black Output modul segítségével. Ha valamit még szeretnél pozitív vagy negatív irányba eltolni, arra ott a Black CV Processor.

Órajelek, LFO-k és egy egészen lenyűgöző digitális zajgenerátor
Szintén a fenti koncepciót látom a Black VC Clock-ban is. Egy szoftveres környezetben rögtön tudjuk hány BPM-en vagyunk, és bármikor könnyedén adhatunk shuffle-t az órajelünkhöz. Külső órajeleket is továbboszthatunk, és a legnagyszerűbb, hogy a modul megjegyzi az órajelet a bemeneti jel eltávolítása után is! A Black sorozatban tehát egy összesűrített, digitális funkció égisze alatt tudjuk vezérelni a ritmusainkat. Minden digitális paraméter ugyanakkor feszültségvezérelhető és a Black-rendszer bárhonnan megkaphatja a kívánt órajelet!
A Black LFO-ba szintén a szoftveres környezetben felismerhető funkciók épültek bele. Azonnal állíthatjuk a moduláció mennyiségét, illetve rögtön Gate-jelekhez is rendelhetjük, így az máris szinkronizálható például egy billentyűzettel is.

A végére hagytam a legjobbat. A már az én házamban is díszes helyet foglaló Black Digital Noise modult. Ez itt nem egy sokadjára megcsinált Atari-zajgenerátor (még ha Girts így is mutatta be azt), és nem is lo-fi chiptune oszcillátor. Természetesen tudja ezeket a

erica-black-noise
Erica Synths – Black Digital Noise (forrás: Divkid Youtube csatornája)

hangzásokat is, ha épp úgy szeretnénk, sőt oszcillátorokkal szinkronizálható generátorként is használható, azonban olyan óriási lehetőségekkel bír, amik korábban nem voltak ennyire kompakt módon jelen az eurorack modulok világában és eltörpülnek a megszokott funkciók mellett: digitális zajok textúrájában, egy high- vagy bandpass filtert utánakötve máris hidegháborús telexgépek zaját ontja a moduláris rendszerünk, de a Reset bemeneten darabokra zúzhatunk vele bármilyen audio (akár beszéd-) jelet is! Ha pedig tovább modulálod audio jelek alá tett négyszögletes jelekkel, még izgalmasabb textúrák és oszcillációk bukkanhatnak fel a patchben. A Black Digital Noise egy nagyon érdekes modul, megkockáztatom, hogy a sorozat legérdekesebb darabja. Nem véletlen, hogy ezzel a modullal készítettük el az első audio tesztünket is:

Nagyon örülünk, hogy már Kelet-Európa is otthon van az eurorack világban. Egyedi és felhasználóbarát újításaik és hangzásuk vetekszik, akár helyenként túl is haladja az eurorack gyártó-közösség nagy öregjeinek mesterműveit! Próbáljátok ki az Erica modulokat nálunk a showroomban!

Természetesen frissítjük a blogposztot is, amint a még fejlesztés alatt álló Black-modulok (fent a Musikmessén készített videónkban bizonyára ti is kiszúrtátok az Analog Noise modult és egy germánium torzítóval rendelkező Sine Core VCO-t is!) is meglátják a napvilágot. Tekintsétek meg az Erica Synths többi nagyszerű és praktikus eszközeit is webshpunkban!

 

Premium Electronic Instruments from Poland – An overview of XAOC Devices

It was a great pleasure to see this Polish manufacturer emerging and putting the standards higher in the eurorack scene. The brand XAOC Devices (fyi: XAOC is pronounced as ‘chaos’) fills in just about every space left in functionality and has already infected many eurorack systems. Their function-rich products are based on mostly digital innovations, plus the beautiful panel design and pricing are also pointing towards a bright future for this brand and also for us – the users.
Everything started in Moskwa
p_moskwa01
XAOC Devices – Moskwa

It is common knowledge that not a lot of (low-priced) sequencer modules are readily available on the market that can be used as a standalone and full-fetched sequencer tool. Moskwa however is not one of this kind. One can easily fall in love with it after trying out the knobs and switches that can be grabbed with ease. Together with the inspiring front panel these are only outward advantages: the real appeal is inside. The uni- and bipolar CV modes, the built-in clock generator and slew limiter can all make this module the main character in any patch. The Moskwa was released at a time what we call  “the new eurorack sequencers’ age”.  It has not lost its shine ever since, and it is still a really sought-after product.

XAOC Devices - Tirana
XAOC Devices – Tirana

The Moskwa’s little brother called Tirana would be my ideal ‘techno sequencer’, but in practice it would be just unbeatable in any musical environment that is in need of repetitive sequential modular cycles. It Transpose- and step-repeat functions make it exceptional compared to more general eurorack sequencers. It is advised to buy more than one of it, because you can even daisy chain them! We’ve almost forgot to mention the M-O-M combo, which is also a recommended setup for users who intend to creat classic, more ‘orthodox’ sequencer controls. The Ostankino controller module can expand the Moskwa(s) functionality with voltage controlled step address, clock, gate and trigger outs, and also AB pattern controls.

Sewastopol – a  more thought-out envelope follower

Sewastopol would be my latest favourite module from XAOC’s product line, due to the lively inspiration of this build that is sourced by the love of audio-based modulation signals. Many of us tend to be thinking of getting their next LFO module while forgetting that how much lively magic can be added to our music if we derive modulation and timing signals from our already existing audio signals. (The latter would be summed up as the basis of envelope following which was pioneered by Don Buchla in the 70’s: a realisation of the idea of the composer Morton Subotnik who asked Mr. Buchla to build something with which he could control the synthesizer with his own voice. )This nice module which can be utilised as an fx-send / return with soft clipping has a more stable envelope that gives a more defined contour to the decay of the envelope. Not to even mention the built-in highpass filter which makes the envelope more precise, making it rumble-free from lower frequencies. Enough of the talking for now, go and see it in action:

Batumi – a smart LFO
phase-shift-mode
A XAOC Devices – Batumi phase módban

We are already in an age where extra functions are added even to basic LFO’s. Even Doepfer (the latest A-147-2 model which will replace the A-147) has upgraded its basic voltage controlled LFO, but the Erica Synths Black LFO module could also be a fine example here.

divide-mode
A XAOC Devices Batumi divide módban

XAOC Devices – Batumi has enormous modulation capabilities and possibilities, and the 4 voltage controlled sub-units can offer interesting sequential modulation patterns. One can find a quadrature mode (with much longer sine waves than the Doepfer A-143-9 Quadrature LFO has to offer). In this mode the output signal is basically four 90 degrees phase shifted, that is, 4 consecutive sine waves. By these waves we could morph between oscillator waveforms (by modulating a quad VCA with the oscillator’s waveforms in question piped in), we could also modulate filter outputs’ amplification for tonal coloring and fading in and out basically any kind of 4 parameters… XAOC Devices - Batumi The phase mode is a more thought-out version of the quadrature mode, and could be also really interesting, because special modulation waveforms and ‘pseudo-sequences’ can be created if the LFO’s start modulating each others phase. For the fans of more rectified and time based signals, a divide mode is also available. The firmware is going to be continously updated in future, so one might only speculate what other functions we will be able to obtain by the Batumi…

I salute you XAOC Devices, and I hope I’ll be covering more of your fascinating works in the future!

XAOC Devices @ Analogue Zone
XAOC Devices official

Prémium elektronikus hangszerek Lengyelországból – XAOC Devices

Kitörő öröm volt látni, amikor felbukkant ez a lengyel gyártó az eurorack szcénában. A XAOC (ejtsd: káosz) Devices minden űrt betölt és sok eurorack házat fertőzött meg. A jórészt digitális innovációkból fakadó funkciógazdagság, a gyönyörű, de kompromisszummentes diizájn, és az elérhető ár mind-mind amellett szólnak, hogy sok újdonságot fogunk még látni Marcinéktól.
Minden a Moskwában kezdődött
p_moskwa01
XAOC Devices – Moskwa

Köztudomású, hogy nagyon kevés (nem túlságosan magas árú) szekvenszer modul van, ami önmagában is megállja a helyét. A Moskwa ilyen. A jó fogású gombok és kapcsolók, no meg az inspiráló előlap csak a külcsíny: az uni- és bipoláris CV módok, a beépített órajelgenerátor és a slew limiter mind-mind bármilyen moduláris rendszer főszereplőjévé tehetik ezt a modult. A Moskwa abban az időben jelent meg, amit mi csak “az új eurorack szekvenszerek korának” hívtunk. A mai napig nem veszített fényéből, és nagyon keresett eszköz.

XAOC Devices - Tirana
XAOC Devices – Tirana

A Moskwa kis testvére, a Tirana számomra a legideálisabb techno szekvenszer, de gyakorlatilag bármilyen repetitív moduláris ciklusokat igénylő zenei környezetben szintén verhetetlennek mondható. Transzponálhatósága és step-ismétlő funkciója kiemeli őt a sablonosabb eurorack-szekvenszerek világából. Érdemes rögtön többet venni belőle, hiszen könnyedén láncba is kötheted őket. Ha már itt tartunk, a M-O-M kombó szintén meggondolandó setup, ha klasszikus szekvencia-vezérlésre vágyunk. Az Ostankino kontroller modul feszültségvezérlhető steppeket, clock és gate-trigger kimeneteket, illetve AB pattern vezérelhetőséggel bővíti ki a (kettő) Moskwa modul funkcióit.

Sewastopol – egy továbbgondolt envelope follower

A XAOC újabb moduljai közül a Sewastopol a személyes kedvencem, mert látni rajta, hogy mennyire megragadta a gyártók fantáziáját az audio jelek alapján létrejövő moduláció. Sokan a következő LFO-n vagy szekvenszeren gondolkodunk, amikor elfelejtjük, hogy mennyi élő varázst adhat a zenénknek, ha a meglévő audio jeleinkből bontunk ki újabb modulációkat és időzítéseket. (Utóbbi az envelope following lényege, mely koncepciót még Don Buchla  talált ki a 70-es években, amikor Morton Subotnik megkérte őt, hogy építsen egy olyan eszközt, melynek segítségével az előadó saját hangjával tudja irányítani a szintetizátor hangját és paramétereit – korábban itt írtunk róluk). A csinos fx-send / returnként is használható modulon soft clipping és konstansabb formájú burkológörbe található, ami határozottabb ívűvé teszi az audio jel alapján létrejövő envelope jel lecsengését. Nem beszélve az audio jel utáni beépített highpass filterről, ami szintén pontosabbá és íveltebbé teszi a modulációs görbét a nem kívánt mély frekvenciák vágása miatt. Lessétek csak meg akció közben:

Batumi – egy okos LFO
phase-shift-mode
A XAOC Devices – Batumi phase módban

Egy olyan korba léptünk, amikor az LFO-khoz is plusz funkciókat aggatnak, még a Doepfer (A-147-2) is továbbfejlesztette kezdetlegesebb feszültségvezérelhető LFO-ját, de vessünk egy pillantást az Erica Synths Black sorozatának LFO moduljára.

divide-mode
A XAOC Devices Batumi divide módban

A XAOC Devices – Batumi óriási modulációs lehetőségekkel bír, és a négy feszültségvezérelhető alegység pedig természetesen szekvenciális modulációs görbéket is kínál. Találhatunk quadrature módot (sokkal hosszabb szinuszgörbékkel, mint amivel a Doepfer A-143-9 Quadrature LFO rendelkezik). Ez lényegében 4 egymást követő, vagyis 90 fokkal eltolt fázisú szinuszjel, melyek segítségével oszcillátorok hulámformáit, különböző filter kimenetek erősítését / XAOC Devices - Batumivágási frekvenciáit vagy ízlés szerint bármilyen más adag paramétert modulálhatunk. Az eltolható fázisú mód ennek a továbbgondolása, és szintén nagyon érdekes, mert különleges formák, “pszeudó-szekvenciák” keletkezhetnek, ha az LFO-kimenetek elkezdik egymás fázisát modulálni. A szögletesebb modulációs események rajongóinak pedig ott az osztási mód is.  A firmware folyamatosan bővül, ki tudja milyen új funkciókkal találkozhatunk majd a jövőben…

XAOC Devices @ Analogue Zone
XAOC Devices hivatalos