The Buchla-connection – a Sputnik Modular overview

Sputnik Modular has gone through a process which is not so unfamiliar within the eurorack scene. It started out as a small one-man business, and now it has become a widely available brand with customers queuing for their products all over the world. Roman Filippov has gained experience with his earlier Buchla-clones, his works however have only been widely available since this year. So we were really happy to see him and his system at NAMM2015 last time. 

These are the Buchla modules that you are looking for 
To put it simple the Sputnik-modules contain Buchla-clones but mostly rather modules that follow the Buchla-school’s philosphy. They have been long awaited by the eurorack community: earlier they had only been able to realise their ‘West-Coast” system by means of DIY-projects or a vast number of existing eurorack (mostly Doepfer) modules. One could argue that there will always be differences in e.g. a Buchla oscillator’s or random votlage source’s functions – let that be an advantage of the Sputnik or a disadvantage of the Buchla module as well – in my opinion, the Sputnik system, which is after all realising otherwise way too pricey synthesis-concepts in a more affordable price and format has been a great achievement so far.
Those sounds are back again
I am not intended to give you a module-by-module overview, and go into all the details of each module’s functions, I’d only like to emphasize those cornerstones where the Buchla-characteristics that I prefer are indeed present.
Sputnik Modular - Four Tap Delay / Crossfader
Sputnik Modular – Four Tap Delay / Crossfader

Let’s start at “the end”! The Four-tap-delay / Crossfader modul at first site seems like a bit unnecesarry delay effect, but this piece is just far away from a cheesy end-of-line delay processor.  Its panner unit just has a brilliantly transparent sound with which you are able to obtain tight panning effects, and the delay is far away from  those more widely accessible PT-chip based ones: it runs on the same engine as  Tiptop Audio’s Z-DSP, and it is also stereo. More and more users would love to have those hybrid systems nowadays… Those tasks which used to be carried out by means of a stompbox or external fx processor some years before are totally within the rack nowadays. with more and more subtle preferences. The stereo ins and outs, the unique feedback path and the simultaneously available delay time-outputs are those functions which motivate the user towards more forward-thinking and creative directions. Not to mention that it has a (not pejoratively speaking) metallic, chimey, I’d say Buchla-esque sound at certain settings:

The bright-sounding Quad VCF-VCA – a quad lowpass-gate module where the segments can be used independently as well is similar to the Buchla 292, not to mention that according to many users it has been the best eurorack LPG so far. (In my personal opinion though, it will always be exciting to talk about filters, but it will never hold so much objectivity since it must be one of the most subjectively judged topics in analog synthesis). According to its functions, the module has again these eye-catching unique functions: combined modes and quad-availability in one module has been gone for a while in eurorack, and this module perfectly fills the gap. The module can be excellently combined with the Quad Function and Trigger Source.
The triangle-core Oscillator module shines at the low-end: this and its waveshaping capabilities are praised most often by the users. The module’s immediately shaped waveforms bring back those warmth from the 70s which is hard to find in its richness in most euro-oscillators nowadays.
Randomness at ease
Moving on to the West-Coast Random Source: it could be regarded as a ‘Source of Uncertainity’-clone, and it is the first standalone eurorack module which offers this classic West-Coast synthesis-concept to users tailor-made to eurorack standards for a surely more affordable price. One can immediately obtain those quantized random soundstrings using the front-panel by means of the accessible colored noise outputs which are tuned to the CV inputs (so you have to boost those signals if you intend to use them elsewher

Sputnik Modular - West Coast Random Source
Sputnik Modular – West Coast Random Source

e!) and you can plug them into the Sample&Hold’s and Integrator’s inputs. All these functions used to be only available by a handful of Doepfer modules used in combination. Here it’s all available in one module from the well and spaciously designed front panel (BTW I could have praised each front panel seperately! I’ve always been yearning for more space in eurorack, so that is an absolute plus for me.) The WCRS is a plethora of controlled randomness in one module, which is easily accessible and transformable on its front panel!

More Sputnik to come this year
Finally, the promised new modules for this year will surely expand the Sputnik System:  the Envelope Follower – Preamp, the Selector (a sequential switch), the Valve Multiplier (a mixer) and the Touch Keyboard are on pre-order already, but a 5- and 16-step voltage source (sequencer) and the complex oscillator have also been announced. The latter will be an interesting third challanger of the Verbos Complex Oscillator by our beloved Furthrrrr and DPO). A Spectral Processor (a kind of eq-filterbank combo) has also made me curious. All in all, we can be sure now that Sputnik Modular is here to stay in the future. I’d love to add a coda to  this post with our favourite Sputnik recording:
User Manuals
Sputnik Modular @ Analogue Zone – come and test them in our showroom in Budapest!

 

A Buchla kapcsolat – Sputnik Modular áttekintés

A Sputnik Modular egy olyan folyamaton ment keresztül, mint a legtöbb eurorack-gyártó. Kicsiben kezdte, ma pedig már sorbaállnak a moduljaiért. Roman Filippov sok tapasztalatot szerzett a különböző Buchla-modul-klónok építésekor, műveihez azonban csak idén férhetett hozzá először a nagyközönség. Mi is nagyon örültünk neki, amikor a NAMM-en találkoztunk vele.

Ezek azok a Buchla-modulok, amiket kerestünk
A Sputnik sorozat darabjai olyan Buchla-klónokból, illetve inkább Buchla-filozófiájúnak mondható modulokból állnak, amikre évek óta várt már az eurorack-közösség: korábban vagy DIY-projektekbe kellett vágnod, vagy körülményesen, Doepfer-modulokból kellett összeraknod a saját ‘West-Coast’ rendszeredet. Vitatkozhatunk, hogy egyes esetekben apróbb különbségek vannak egy eredeti Buchla-oszcillátor funkciói vagy random feszültségforrás tartománya között – akár a Buchla hátrányára és a Sputnik javára! – de én úgy ítélem meg, hogy már önmagában egyedülálló teljesítmény kirázólag eurorack formátumban, elérhető áron megközelíteni ezeket a szintézis-koncepciókat.
Újra hallom a hangokat
Nem kívánok modulról modulra haladni, és elmesélni minden egyes funkciót, csak azokat a sarokpontokat emelem ki, amiknél igazán hallom a számomra is élvezetet okozó Buchlás jellegzetességeket.
Sputnik Modular - Four Tap Delay / Crossfader
Sputnik Modular – Four Tap Delay / Crossfader

Kezdjük “a végén”! A Four-tap-delay / Crossfader modul első ránézésre fölösleges jelút-végi dísz-effektnek tűnhet, azonban egyrészt a panner egységének nagyon transzparens hangja van, feszes panorámázási lehetőséggel bír, a delay pedig nem a sokadik PT-chipes megoldás, hanem a Tiptop Audio Z-DSP által is használt engine-en fut, és sztereó is. Egyre több felhasználó kívánja meg ezeket a hibrid rendszereket mostanság. Azokat a feladatokat, melyeket pár éve még egy gitárpedál oldott meg, amit a modulár kimenete után kötöttek, ma már szintén a racken belül valósítják meg, természetesen sokkal kifinomultab módon. A sztereó ki- és bemenetek, az egyedi feedback jelút és az egyidejű, többszörözött delay kimenet lennének azok a funkciók, amik továbbgondolásra és kreativitásra ösztönözhetik a felhasználót. Amúgy meg egészen (jó értelemben véve) fémes, csettegő, Buchla-jellegű delayeket csalhatunk ki belőle:

A Quad VCF-VCA – 4 különálló, de együttesen is használható éles hangú lowpass-gate, hasonló a 292-es buchla modulhoz, sőt, sokak szerint általánosságban véve ez az eddigi legjobb eurorack LPG (lowpass-gate) modul. (Én persze továbbra is azt gondolom, hogy szűrőkről vitatkozni élvezetes tevékenység, de sose ígér sok objektivitást – hiszen ez az analóg szintézis egyik legszubjektívebb területe.) A modul funkcióját tekintve szintén egyedi darabnak mondható: a kombinált módok, és quad-funkció jó ideje nem volt már kapható eurorack LPG-kben. A modul kiválóan párosítható a Quad Function and Trigger Source-al.
A triangle-core építésű Oscillator modulnak nagyon vastag mélytartománya van, a waveshaping eljárások alá vonható square és saw jeleket szokták dícsérni emellett. A modulon belül azonnal alakítható hullámformái tényleg visszahozzák azt a 70-es évekbeli melegséget, ami nem vagy nem ilyen gazdagságban hallható a mostani euro oszcik nagy részében.
Randomness at ease
A West-Coast Random Source, mely egyfajta Source of Uncertainity-klónnak is beillik, az első olyan széles körben kapható eurorack modul, ami ezt a klasszikus West-Coast szintézis-koncepciót kínálja a felhasználók számára – eurorack-standardekre alakítva, jóval elérhetőbb áron. Máris megteremthetők a kvantált random-hangsorok a szintén előlapon megtalálható zajgenerátorokkal (amiket pont ezekhez a CV generátorokhoz

Sputnik Modular - West Coast Random Source
Sputnik Modular – West Coast Random Source

igazítottak), amiket ízlés szerint köthetünk a Sample&Hold és Integrator (slew limiter / portamento) egységekbe is. Mindezt korábban csak Doepfer-modulok tömkelegével tudtad csak megvalósítani. Itt minden egy modulon megtalálható a letisztultságot nagy gonddal kivitelező előlapon. (Utóbbi pozitívumot akár minden modulnál említhettem volna: az eurorack-méretek lehetőségeihez képest a tervező amellett, hogy ízlésesen hajaz a Buchla-kinézetre, megpróbálta kiküszöbölni az azonnali dróterdő létrejöttét és a lapátkezű felhasználóknak is igyekezett hozzáférést biztosítani a paraméterekhez.) A WCRS tehát sokféle random jel egy modulban, könnyű hozzáférhetőséggel és modulon belüli alakíthatósággal.

Még több Sputnik-újdonság – még idén

A beígért újonnan érkező idei modulok tovább bővítik a Sputnik rendszerét: az Envelope Follower – Preamp, a Selector (sequential switch), a Valve Multiplier (mixer) és a Touch Keyboard már előrendelhetők, de lesz itt 5- és 16-step szekvenszer, komplex oszcillátor (a Verbos Complex Oscillator harmadik kihívója az általunk is imádott Furthrrrr és DPO mellett), és egy Spectral Processor (afféle eq-filterbank kombó) is. Biztosak lehetünk abban, hogy a Sputnik Modular meghatározó gyártó lesz a jövőben.

Végezetül álljon itt a kedvenc Sputnikos felvételünk:

Angol nyelvű használati utasítások a Sputnik honlapján.
Sputnik Modular @ Analogue Zone – gyertek és próbáljátok ki őket a showroomban!

 

Variations on 1 CV – Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter

Paul Schreiber introduced the Quad Temporal Shifter – a new Synthesis Technology module at this years NAMM. Paul has blessed the eurorack community with this module indeed – thanks to its unmatched precision and high-quality functions, which is going to be a fantastic and easy-to-use spice in your system for any single CV sequence.

In most cases when one mentions the analog shift register,  random stepped signals come to our mind (e.g. Snazzy FX Telephone Game is a module like that), however in the case of the E102 we are rather talking about a digital ‘canon-pattern-generator’, which can be used to plenty of other functions apart from the time shifting of pitch-based sequences in your modular system.
Rhythmic canon-patterns and arpeggios 
External or internal clock signals decide how quickly one CV value can be shifted towards the next stage. In this module’s case, no clock division is taking place, the whole value is loaded into the buffer, and will start according to the clock signal. This means that overlapping patterns will emerge.
Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter
Synthesis Technology E102 Quad Temporal Shifter

However, there is still more to look at: in case of a standard delay unit the sampling frequency is constant, in the E102’s case though, it can be set and modulated by the Rate knob:  this way, the Quad Temporal Shifter becomes a clean, tightly clocked module, which can be used to generate canon-patterns, or super fast arpeggio sequences. The module also comes with a built-in quantizer, which is going to quantize the incoming CV signals to an equally tempered scale.

The E102 is a fantastic module, because it can extend and vary the source of only 1 CV sequence in many interesting ways. The clock signals and the quantized frequencies can create immediate musical inflation. We shall not forget that all parameters are voltage controllable, so interesting results can be brought into life if our canons or rhythms are also being modulated by envelope generators or vice versa.  In this video by John L. Rice one can see the plethora of possibilities summed up above, even in a single CV sequence.

Tunable noise

As we have seen and learnt earlier with Quantum Rainbow, noise can be a really great source in our modular system – even for people who are not ‘noise-musicians’ or the like at all! On the module’s front panel, several types of noise outputs are available: white, pink and a digital noise output, which can create crackling or shortly hissing metallic noise, but also the kind of tunable noise that might be familiar from arcade games… Why don’t you try and use these noise outputs to modulate some of your E102 parameters for example…

I’d like to end this post with my favourite audio demo I’ve found so far. Pretty musical indeed. Don’t forget that we’ve just scratched the surface, there are indeed a lot more possibilities with the Quad Temporal Shifter.

Other links: